No. 19 Squadron (RAF): Second World War

No. 19 Squadron (RAF): Second World War

No. 19 Squadron (RAF) během druhé světové války

Squadron č. 19 byla eskadra stíhacího velení, která strávila většinu druhé světové války v Británii a bojovala v bitvě o Británii.

První bojová zkušenost letky přišla během kolapsu Francie, pokrývající evakuaci Dunkerque. Byla to jedna z prvních letek, které vyzkoušely Spitfire vyzbrojené dělem, ale v roce 1940 nebylo 20mm dělo skutečně připraveno k boji a letadla vyzbrojená děly byla stažena.

Od roku 1943 byla eskadra součástí Druhého taktického letectva, připravujícího se na invazi do Francie. Eskadra se přestěhovala do Francie na konci června 1944, přičemž se spojeneckými armádami uvedla až do Belgie, než se vrátila do Velké Británie, aby se svými Mustangy prováděla doprovodné mise na dlouhé vzdálenosti. V únoru 1945 se peruť přesunula do Skotska, podporující protilodní křídla útočící na německou lodní dopravu u norského pobřeží.

Letadlo
Srpen 1938-září 1940: Supermarine Spitfire Mk I
Září 1940-říjen 1941: Supermarine Spitfire Mk IIA
Říjen 1941-srpen 1943: Supermarine Spitfire Mk VB a VC
Srpen 1943-únor 1944: Supermarine Spitfire Mk IX
Únor 1944-březen 1946: Mustang III a Mustang IV

Skupina a povinnost
1939-1943: stíhací velení
1943-: Druhé taktické letectvo

Knihy

Místa

Velká Británie
20. července 1935-27. Dubna 1940: Duxford
27. dubna-16. května 1940: Horsham St. Faith
16.-25. května 1940: Duxford
25. května-5. června 1940: Hornchurch
5-25. Června 1940: Duxford
25. června-3. července 1940: Fowlmere
3.-24. července 1940: Duxford
24. července-30. října 1940: Fowlmere
30. října 1940-6. Února 1941: Duxford
6. února-16. srpna 1941: Fowlmere
16. srpna-1. prosince 1941: Matlask
1. prosince 1941-4. Dubna 1942: Ludham
4. dubna-6. května 1942: Hutton Cranswick
6. května-1. června 1942: Perranporth
1.-14. června 1942: Warmwell
14. června-1. července 1942: Perranporth
1.-7. července 1942: Biggin Hill
7.-23. července 1942: Perranporth
23.-31. července 1942: Colerne
31. července-16. srpna 1942: Perranporth
16.-20. srpna 1942: Rochford
20. srpna 1942-1. Března 1943: Perranporth
1-10. Března 1943: Middle Wallop
10.-13. března 1943: Membury
13. března-5. dubna 1943: Middle Wallop
5. dubna-18. května 1943: Fairlop
18. května-4. června 1943: Digby
4.-20. června 1943: Matlask
20.-26. června 1943: Gravesend
26. června-2. července 1943: Bognor
2. července-18. srpna 1943: Newchurch
18. srpna-30. září 1943: Kingsnorth
30. září-15. října 1943: Weston Zoyland
15.-24. října 1943: Gatwick
24. října 1943-15. Dubna 1944: Gravesend
15. dubna-12. května 1944: Ford
12.-20. května 1944: Southend
20. května-15. června 1944: Funtington
15.-25. června 1944: Ford

Francie
25. června-15. července 1944: B.7 Martragny
15. července-2. září 1944: B.12 Ellon
2-3. Září 1944: B.24 St. Andre del'Eure
3.-9. září 1944: B.40 Nivillers

Belgie
9.-28. září 1944: B.40 Grimbergen

Velká Británie
28. září-14. října 1944: Matlask
14. října 1944-13. Února 1945: Andrews Field
13. února-13. května 1945: Peterhead
13. května 1945-13. Srpna 1945: Acklington


Eskadry, které se zúčastnily bitvy o Británii

Bitva o Británii je připomínána jako mimořádně důležitá letecká kampaň vedená nad jižní Anglií v létě a na podzim 1940. Byla zahájena Adolfem Hitlerem jako součást jeho plánů získat vzdušnou nadvládu a invazi do Velké Británie.

Spitfiry 74 letky | Obrázek s laskavým svolením asociace 74 (F) Tiger Squadron

Bitvy o Británii se zúčastnilo více než 3000 bojovníků, včetně pilotů z Československa, Nového Zélandu, Austrálie, Jižní Afriky, Kanady, Belgie, Francie a Polska.

Aby se vytvořila účinná obrana proti nacistickému Německu během bitvy o Británii, bylo Fighter Command rozděleno do čtyř různých skupin na konkrétních letištích, aby vytvořily obranu, která nakonec uvidí spojence triumfovat v této ikonické bitvě. Bitvy o Británii se zúčastnilo celkem 71 letek.

Zde je bližší pohled na různé letky založené na místech po celé Velké Británii během bitvy o Británii.

Eskadry

74 letka Bitva o Británii

74 letka Bitva o Británii byla založena během druhé světové války jako specializovaná domácí letka spitfirů. Eskadra hrála důležitou roli v bitvě o Británii a poté strávila dva roky bojem na Blízkém východě, než se vrátila domů a zúčastnila se invazí v Normandii.

Bitva o Británii 303 perutě

303 peruť | Obrázek s laskavým svolením polských perutí zapamatováno

No. 303 Squadron RAF byla jednou ze dvou polských letek, které měly bojovat během bitvy o Británii. Tato letka, zodpovědná za létání na ikonických letounech Hawker Hurricanes, si nárokovala největší počet letadel sestřelených 66 spojeneckými stíhacími letkami, které statečně bojovaly v bitvě o Británii.

242 peruť Bitva o Británii

Převzal role během první světové války, druhé světové války a studené války, No. 242 Squadron RAF byla letka Royal Air Force tvořená Kanaďany sloužícími v personálu RAF a RCAF. Tato letka je zvláště významná, protože to byla první letka, které velel Douglas Bader.

242 peruť | Obrázek s laskavým svolením Historické společnosti Battle of Britain

Eskadra 601/609, sestávající hlavně z střelců pluku RAF, byla zformována v Yeadonu v roce 1936 a létala na Spitfirech během bitvy o Británii. Jako jediná jednotka rezervy pluku RAF na severu Anglie podporovala tato ikonická letka křídlo 2 Force Protection Wing.

Piloti

Zde jsou jen některé z mnoha pilotů, kteří letěli v bitvě o Británii.

Adolf Malan

Adolph Malan | Obrázek s laskavým svolením asociace 74 (F) Tiger Squadron

Známý jako „létající eso“, protože sestřelil pět letadel, byl Adolph Malan jedním z předních stíhacích pilotů ve druhé světové válce a vedl letku číslo 74 v královském letectvu.

Billy Fiske

Billy Fiske sloužil u letky č. 601, známé také jako Milionářova letka. Fiske byl jedním z řady amerických občanů, kteří bojovali ve druhé světové válce za Británii tím, že předstírali, že jsou Kanaďané, a připojili se k RAF.

Velitel letu Billyho Fiskeho, poručík letu Sir Archibald Hope, popsal Fiskeho jako nejlepšího stíhacího pilota, kterého znal, který vynikal v létání v bitvě.

Brian Lane | Obrázek s laskavým svolením společnosti The Spitfire Society | Zdroj IWM

Přirozený a populární vůdce Brian Lane vstoupil do RAF v roce 1936 a byl váženým členem č. 66 a č. 213 perutí. Brian se během bitvy o Británii zúčastnil řady důležitých letových operací a měl na starosti 19. peruť.

Ztráty

Počet obětí a ztrát během bitvy o Británii skutečně dává na vědomí význam této ikonické bitvy.

1542 členů posádky letadel bylo zabito, 422 posádek bylo zraněno, 1744 letadel bylo zničeno v bitvě, 14286 civilistů bylo zabito a 20325 bylo zraněno.


Historie jednotek: RAF Northolt

RAF Northolt se nachází v londýnské čtvrti Hillingdon, letiště se otevřelo v březnu 1915 a začalo fungovat v červnu 1915, kdy letoun BE2c létal na obranné hlídky proti náletům Zeppelin nad Londýn.

Důstojnický nepořádek, postavený kolem roku 1920, je stále v provozu, stejně jako jeden hangár a několik kasárenských bloků z poloviny 20. až 30. let minulého století. Ve 30. letech byla RAF Northolt první stanicí provozující hurikán a během druhé světové války byla opět jedním z klíčových letišť na obranu Londýna. Během bitvy o Británii byl northolt „domovem“ řady spojeneckých a britských perutí Hurricane a Spitfire, včetně kompletního polského křídla.


Žádná 303 polská eskadra zaznamenala nejvyšší skóre spojenců během bitvy o Británii, přičemž nejlepším střelcem bitvy se stal seržant Josef Frantisek, maverický český národ a „čestný pól“. V roce 1943 se RAF Northolt's Spitfire Mk IX Squadrons stal prvním Spitfire Wing jako jednotkou operující nad Německem.

Jeden pozoruhodný let se uskutečnil v roce 1944, kdy osvoboditel 'Marco Polo' letěl nepřetržitě z Washingtonu do Northoltu, což trvalo pouhých 19 hodin a 46 minut.

V roce 1946 bylo letiště zapůjčeno pro civilní použití, zatímco letiště Heathrow bylo ve výstavbě a do roku 1952 byl Northolt nejrušnějším letištěm v Evropě a ročně zvládl 50 000 pohybů vzduchu.

V roce 1956 se jednotka leteckých informačních dokumentů č. 1 přesunula z RAF Ruislip do RAF Northolt, kde působí dodnes. V roce 1957 se Metropolitní komunikační eskadra přestěhovala do RAF Northolt a reformovala se jako 32. peruť v roce 1969. Na začátku roku 1990 se No 60 Squadron rozpustila z Německa a přestěhovala se do Squadron č. 32, což z ní činilo největší a nejrozmanitější jedinou eskadru v RAF. Hlavní role poskytování VIP letecké dopravy pokračuje i dnes, a to sloučením letky v roce 1995, kdy let královny z RAF Benson tvořil č. 32 (The Royal) Squadron u RAF Northolt.

Letka č. 600 (City of London), která se zformovala v Northoltu v říjnu 1925, byla reformována v roce 1999 sloučením tehdejších jednotek námořní centrály č. 1 a č. 3. Jedná se o jednotku Royal Auxiliary Air Force zahrnující dobrovolníky na částečný úvazek, kteří se kromě svých všedních pracovních dní účastní školení o víkendech.

V roce 2008 se britská pošta přestěhovala do účelových zařízení v Northoltu z Mill Hill v rámci projektu MoDEL (MoD Estates London). Projekt MoDEL v hodnotě 320 milionů liber zahrnoval uzavření RAF Bentley Priory a RAF Uxbridge a konsolidaci většiny jejich jednotek do Northoltu. Do roku 2010 se centrální pásmo RAF, královnina barevná letka, státní zastupitelství, vojenský letecký úřad a různé další menší jednotky přesunuly do nových nebo zrekonstruovaných zařízení v Northoltu.

Na konci roku 2011 vláda oznámila, že RAF Northolt bude přední základnou pro rychlé tryskové letouny Typhoon zajišťující ochranu ovzduší pro olympijské hry 2012.


Halifax W7657 (19. 9. 1942)

Halifax W7657 byl jedním z osmi letounů č. 35 podrobně zaútočených na Saarbrucken v noci z 19. na 20. září 1942.

Jeho šestičlenná posádka zahrnovala:

  • James Hardy Marks (pilot)
  • Alan James Child (pozorovatel)
  • Reginald John Lambert Sawyers (WOP / AG)
  • Norman Harry Wright (letecký střelec)
  • Richard Langton Leith-Hay-Clark (letecký střelec)
  • William G Higgs (letový inženýr)

W7657 se nepodařilo vrátit a letka ’s Operations Record Book ukazuje “Vzlet s sebou 9 x 4 světlice a 6 x 250 lbs zápalné. Toto letadlo se nevrátilo a po vzletu ” o něm nebylo nic slyšet

Válečné činnosti související se ztrátou

Dne 20. září 1942 squadrona informovala Bomber Command, ministerstvo letectví a evidenční úřad RAF, že letadlo a posádka chybí.

Telegram, spolu s navazujícím dopisem od velícího důstojníka, byl zaslán nejbližším příbuzným každého člena posádky s oznámením, že „zmizel v důsledku leteckých operací 19. / 20. září 1942“.

  • Příklad telegramu, který byl odeslán

Souprava posádky a osobní věci byly odstraněny ze skříněk a katalogizovaná souprava byla vrácena do obchodů a osobní věci zaslány do centrálního depozitáře RAF v RAF Colnbrook.

Pobočka ministerstva letectví, která byla zodpovědná za vyšetřování, monitorování a podávání zpráv o stavu chybějících letadel a letců, následně zveřejnila následující informace týkající se posádky:

  • Air Ministry Casualty Communique No. 209 (Flight 18/03/1943) hlášeno JH Marks, AJ Child a RL Leith-Hay-Clark jako “ chybí, věřil zabit v akci ”
  • 271 (Let 02/09/1943) hlásil JH Marks, AJ Child a RL Leith-Hay-Clark, “ dříve hlášeno jako nezvěstné, věřilo se, že byl zabit v akci ” jako “ nyní se předpokládá zabitý v akci &# 8221

Poznámka: Presumpce smrti umožnila vystavení úmrtního listu, osobní věci pak mohly být zaslány blízkým příbuzným spolu s případnými splatnými penězi.

Kniha záznamů operací č. 35 letky ukazuje, že byly ohledně posádky přijaty následující informace:

  • 23/10/1942: Bylo přijato oznámení, že S/L Marks, P/O Child a P/O Leith-Hay-Clark, ztracení 19./20. září 1942, byli zabiti, ale zbytek posádky byl zajat.

Členové posádky, kteří havárii přežili a byli zajati / uvězněni

RJL Sawyers, NH Wright a WG Higgs havárii přežili a po zbytek války byli zajati, vyslýcháni a uvězněni.

Jejich dotazníky o osvobození válečných zajatců, které byly vyplněny v rámci procesu repatriace v 106 Personálním přijímacím centru, RAF Cosford, v roce 1945, ukazují následující podrobnosti:

  • RJL Sawyers (Dotazník osvobození POW ještě bude získán, takže informace jsou nepotvrzené)
    • Zajat:
    • Uvězněn: Stalag Luft III
    • Repatriováni:
    • Zajat: Zrazen ve Francii?
    • Uvězněn: Stalag VIII-B, Stalag 344, Stalag Luft III
    • Repatriováni:
    • Zajat: Zraněn?
    • Uvězněn: Stalag IX-C, Stalag Luft I, Stalag Luft VI, Stalag 357
    • Repatriováni:

    Poválečné pátrání po pohřešovaných členech posádky

    Po válce měl vyšetřovací důstojník Královského letectva chybějící výzkum a vyšetřovací služba (MRES) za úkol lokalizovat ostatky pohřešovaného člena (členů) posádky.

    Ke zjištění polohy místa havárie, příčiny ztráty a původního osudu informací o posádce byly použity originální německé dokumenty, záznamy o pohřbech a svědecké výpovědi, které byly zaznamenány do vyšetřovací zprávy MRES.

    V rámci procesu byly všechny pozůstatky, které byly umístěny, exhumovány, identifikovány (kdekoli to bylo možné) a koncentrovány (reinterred) na jednom z hřbitovů Commonwealth War Graves Commission ’s (CWGC) v zemi, kam padly, v souladu s vládní politikou v době, kdy.

    Hroby byly označeny jednoduchým dřevěným křížem, který byl v padesátých a osmdesátých letech minulého století nahrazen známým náhrobním kamenem CWGC.

    Pohřešovaným letcům, kteří nemohli být nalezeni nebo formálně identifikováni, byla jejich jména připomenuta v Památníku vzdušných sil v Runnymede, který byl odhalen v roce 1953.

    Záznamy CWGC ukazují, že jejich ostatky JH Marks, AJ Child a RL Leith-Hay-Clark byly umístěny na komunálním hřbitově St Dizier

    Jejich ostatky byly exhumovány, identifikovány a koncentrovány (reinterredovány) na CHOLOY WAR CEMETERY následovně:

    • DÍTĚ, ALAN JAMES, letový poručík, � ’, Grave 2A. C. 6.
    • LEITH-HAY-CLARK, RICHARD LANGTON, pilotní důstojník, � ’, Grave 2A. C. 8.
    • MARKS, JAMES HARDY, Wing Commander, � ’, Grave 2A. C. 7.

    DODATEČNÉ INFORMACE

    Theo Boiten (Nachtjagd Combat Archive)

    Nightfighter Claim: Lt. Ferdinand Christiner, 4./NJG4, Near Blesme (Marne), 2600m, 01.07

    WR Chorley (Bomber Command Losses of the Second World War)

    Sestřelen ME110 a havaroval na Blesme. Higgs přistál přes železniční trať a zlomil si nohu

    Ztráta karty Bomber Command

    • Pilot, sestřelený křídlem noční stíhače, dal rozkaz k opuštění
    • Pilot a zadní střelec nalezen ve vraku, navigátor poblíž.
    • Higgs: Zlomená noha po přistání přistála na …… železniční trati ?.
    • Mrtví členové posádky byli původně pohřbeni v St Dizier

    [S laskavým svolením projektu IBCC Memorial Database]

    Památník posádky


    Halifax LV793 (19. 2. 1944)

    Halifax LV793 byl jedním ze sedmnácti letadel No. 35 Squadron podrobně zaútočených na Lipsko v noci z 19. na 20. února 1944.

    Byl vybaven IFF, Gee, H2S, Fishpond a Monica a nesl 3 x 1000lb MC, 1 x 500lb MC a různé cílové ukazatele. Jeho určenou rolí Path Finder byla Blind Backer Up

    Jeho sedmičlenná posádka zahrnovala:

    • William McTurk (pilot)
    • Thomas Calistus Kerr (navigátor)
    • Edward John Trickey (letecký bombardér)
    • Ronald Wright (bezdrátový operátor)
    • Alfred Fred Poynton (letecký střelec)
    • William Hugo McCormick (letecký střelec)
    • George Forman (letový inženýr)

    Trasa byla Cromer, 5400N 0440E, 5240N 0810E, 5237N 1152E, 5200N 1255E, Target (zpáteční trasa různá)

    LV793 se nevrátil a kniha operací letky ukazuje „Toto letadlo chybí, po vzletu z něj není nic slyšet ”

    Válečné činnosti související se ztrátou

    Dne 20. února 1944 squadrona informovala Bomber Command, ministerstvo vzduchu a RAF Records Office, že letadlo a posádka chybí.

    Telegram, spolu s následným dopisem od velícího důstojníka, byl zaslán nejbližším příbuzným každého člena posádky s oznámením, že „zmizel v důsledku leteckých operací 19. / 20. února 1944“.

    Příklad telegramu, který byl odeslán

    Souprava posádky a osobní věci byly odstraněny ze skříněk a katalogizovaná souprava byla vrácena do obchodů a osobní věci zaslány do centrálního depozitáře RAF v RAF Colnbrook.

    Pobočka ministerstva letectví, která byla zodpovědná za vyšetřování, monitorování a podávání zpráv o stavu chybějících letadel a letců, následně zveřejnila následující informace týkající se posádky:

    • Air Ministry Casualty Communique No. 376 (Let 27/04/1944) hlášeny R Wright, WH McCormick, AF Poynton a G Forman jako “ chybí ”
    • Komunitní číslo ministerstva letectví č. 485 (let 05/04/1945) oznámilo, že WH McCormick “ dříve hlásil pohřešování ” jako “ nyní se předpokládá zabití v akci ”
    • Komunitní číslo ministerstva letectví č. 591 (let 04/07/1946) oznámilo R Wrighta, AF Poyntona a G Formana “ dříve nahlásilo pohřešování ” jako “ nyní se předpokládá zabití v akci ”

    Záznamová kniha operací č. 35 letky ukazuje, že ohledně posádky byly přijaty následující informace:

    • 07/04/1944: Informace obdržené z ministerstva letectví, že W McTurk, TC Kerr, EJ Trickey, pohřešovaní 19./20. února 1944 jsou váleční zajatci také, že WH McCormick a jeden neznámý jsou mrtví.

    Členové posádky, kteří havárii přežili a byli zajati / uvězněni

    W McTurk, TC Kerr a EJ Trickey havárii přežili a byli zajati, vyslýcháni a uvězněni po zbytek války.

    Jejich dotazníky o osvobození válečných zajatců, které byly vyplněny v rámci procesu repatriace v 106 Personální přijímací středisko (RAF Cosford) v roce 1945, ukazují následující:

    • W McTurk (Dotazník POW Liberation Questionnaire teprve bude získán, takže informace jsou nepotvrzené)
      • Zajat:
      • Uvězněn: Stalag Luft III, Sagan
      • Repatriováni:
      • Zajat:
      • Uvězněn: Stalag Luft VI, Heydekrug / Stalag 357
      • Repatriováni:
      • Zajat:
      • Uvězněn: Stalag Luft III, Sagan
      • Repatriováni:

      Poválečné pátrání po pohřešovaných členech posádky

      Po válce měl vyšetřovací důstojník Královského letectva chybějící výzkum a vyšetřovací služba (MRES) za úkol lokalizovat ostatky pohřešovaného člena (členů) posádky.

      Ke zjištění polohy místa havárie, příčiny ztráty a původního osudu informací o posádce byly použity originální německé dokumenty, záznamy o pohřbech a svědecké výpovědi, které byly zaznamenány do vyšetřovací zprávy MRES.

      V rámci procesu byly všechny pozůstatky, které byly umístěny, exhumovány, identifikovány (kdykoli je to možné) a koncentrovány (reinterred) na jednom z hřbitovů Commonwealth War Graves Commission ’s (CWGC) v zemi, kam padly, v souladu s vládní politikou v době, kdy.

      Hroby byly označeny jednoduchým dřevěným křížem, který byl v 50. a 8. století nahrazen známým náhrobním kamenem CWGC.

      Pohřešovaným letcům, kteří nemohli být nalezeni nebo formálně identifikováni, byla jejich jména připomenuta na památníku vzdušných sil v Runnymede, který byl odhalen v roce 1953.

      Záznamy CWGC ukazují, že ostatky R Wrighta a G Formana byly umístěny na brandenburském hřbitově.

      Jejich ostatky byly exhumovány, identifikovány a soustředěny (reinterred) na válečném hřbitově v Berlíně 1939-1945 dne 11. ledna 1947 následovně:

      • WRIGHT, RONALD praporčík � ’ Grave 8. K. 4.
      • FORMAN, GEORGE Flight Sergeant � ’ Grave 8. K. 5.

      Pozůstatky WH McCormicka a AF Poyntona nebyly jako takové nalezeny (nebo nemohly být formálně identifikovány), jejich jména jsou na Runnymede Memorial připomínána takto:

      • McCORMICK, WILLIAM HUGO Flight Sergeant � ’ Panel 220.
      • POYNTON, ALFRED FRED Flight Sergeant � ’ Panel 221.

      DODATEČNÉ INFORMACE

      Theo Boiten (Nachtjagd Combat Archive)

      Pravděpodobný Nightfighter Claim: Ofw. Walter Kammerer, 6./NJG5, W Berlin, 5600m, 03.26

      WR Chorley (Bomber Command Losses of the Second World War)

      Odchozí v 19 000 stopách, vyzvednutý nočním stíhačem operujícím poblíž Stendalu a později opuštěný poblíž Brandenburgu


      Historie letiště Kelstern

      Vojenské létání začalo v Kelstern již v roce 1916, ale ne v místě, které se později stalo RAF Kelstern. V prosinci 1916 bylo malé místo poblíž Mill Farm převzato přes 0,6 mil SZ od vesnice a RFC ho používalo jako neosvětlené přistávací hřiště třídy 1. Prvními a jedinými obyvateli byla letka č. 33 (Home Defense) provozující řadu letadel, včetně letadel Bristol Fighter a Avro 504. Role letky, když zde byla umístěna, byla obrana North Lincolnshire před německými vzducholodi během Velké války. Přistávací plocha pokrývala do konce války plochu 90 akrů a měla dva přistávací pásy, jeden ze 700 yardů a druhý 650.

      V červnu 1919, kdy skončila Velká válka, měla letka č. 33 opustit přistávací plochu, přičemž místo se brzy vrátilo zpět ke svému původnímu využití jako zemědělské půdy.

      O třiadvacet let později se RFC (nyní nazývaný RAF) vrátil do Kelstern s cílem vybudovat v rámci svého plánu expanze přistávací plochu. Nebylo však vybráno původní místo přistání, místo jen jednu míli od SSV. První zkoumání nového místa se uskutečnilo 13. února 1942, druhé se konalo 2. června téhož roku.

      Práce na letišti konečně začaly 1. srpna 1942. Vedlejší silnice z Binbrooku do South Elkingtonu vedoucí přes střed místa byla uzavřena. Tři protínající se betonové dráhy byly hlavní 06-24 na 2000 yardů a dceřiné společnosti, 01-19 a 13-31, obě po 1400 yardech. Všech 36 tvrdých pozic bylo typu smyčky. Hangár T2 byl umístěn na technickém místě na severozápadní straně letiště mezi hlavicemi RWY 13 a 06, druhý T2 mezi hlavami RWY 01 a 31 a třetí na severní straně mezi 19 a 24. byl mimo jihovýchodní stranu letiště, kde byly tábořiště rozptýlena v polích na severozápadě. Budovy byly z velké části dílem společnosti George Wimpey & Co Ltd a poskytovaly 1585 mužů a 346 žen.

      Dne 18. srpna 1943 bylo letiště oficiálně otevřeno Air Commodore Arthur „Hoppy“ Wray. Slavnostního otevření se zúčastnil také kapitán skupiny R.H. Donkin, který měl být prvním velícím důstojníkem RAF Kelstern.

      Stanice byla prohlášena za připravenou k provoznímu použití 20. září 1943 a 1. října byla na stanici zformována peruť č. 625 jako součást 1. skupiny, Bomber Command. S vytvořením nové letky přišel na stanici první letoun Avro Lancaster. Eskadra byla nakonec prohlášena za funkční 9. října a zahájila sérii navigačních letů „Bullseye“ po celé zemi. Konečně provedl své první operační výpady 18., kdy se devět Lancasterů zúčastnilo náletu na Hannover. Eskadra utrpěla první ztrátu až v noci ze 3. na 4. listopadu, kdy se jednomu z dvanácti letadel účastnících se útoku na Dusseldorf nevrátil.

      Lancasterů ze stanice se měly zúčastnit také bitvy o Berlín. Jejich první prohra při této operaci byla při druhém náletu na německou metropoli, 26. / 27. listopadu. Avro Lancaster ED809, byl sestřelen poblíž Apeldoorn v Holandsku. Pilot, F/O R. McSorley a celá jeho posádka byli bohužel zabiti.

      Přes všechny ztráty v různých operačních misích měla letka trochu štěstí. Při náletu na Berlín zasáhl Lancaster pilotovaný seržantem Doylem další zápalnou bombou Lancasters, která poškodila ovládání kormidla. Ale když posádky rychle přemýšlely, prováděly běžné opravy pomocí kabelu interkomu a podařilo se jim dostat se zpět na letiště.

      V červnu 1944 dosáhl č. 625 Sq nový rekord (v té době), když v rámci přípravy na invazi v Normandii doručil 1202 tun bomb na různé cíle ve Francii.


      No.625 Sqn - Winter 1944 D -DOG
      Zleva doprava: Ken Hill (RAAF) MU, Don Balser (RCAF) BA,
      Jim Boyle (RCAF) NAV, Jack Thornton (RAF) RG
      © s laskavým svolením Jamese H Boylea

      V září 1944 byla č. 625 Sqn rozšířena na tři lety, což letce umožnilo vyslat 31 letadel na první ze dvou 1000 náletů bombardérů namontovaných během jediného dne proti Duisburgu. Eskadra měla přijít o své první letadlo při prvním náletu jen pár minut po vzletu. Lancaster LL956 (Q-Queenie) měl při vzletu problémy s motorem a s plně naloženým letadlem se snažil stoupat. Pilot F/O Hannah nařídil své posádce skočit, zatímco se pokoušel vyhnout se havárii v malé vesnici Fulstow. Letoun nakonec spadl v Little Grimsby. Při tomto incidentu zahynul pouze jeden z posádky, když se jeho padák po záchraně letadla nepodařilo otevřít.

      Dalšími obyvateli Kelsternů měla být letka č. 170, která byla na stanici reformována pomocí jádra „C“ letu z č. 625 Sqn, 15. října 1944. Ale jejich pobyt byl krátký a jen několik dní později 22. letka opustila přistávací plochu pro RAF Dunholme Lodge. Den po jejich odletu byl vytvořen další let „C“ pro č. 625 Sqn.

      Počátkem roku 1945 byla stanice vybrána pro zkoušky, jak ubytovat příchozí letouny Avro Lincoln, které měly ten rok vstoupit do služby. Standardní hangáry T2 byly příliš malé, takže bylo nutné najít nový způsob manévrování s letadlem. Řešením bylo položit tramvajové koleje vyjmuté z nedalekého Grimsby a položit je přes zástěru a do závěsu. Speciálně vyrobený vozík byl umístěn na koleje, aby mohl manévrovat s Lincolnem do hangáru bokem. Prototyp Lincolna byl speciálně přeletěn, aby testoval systém, kterému prošel, na výbornou. Ale ironicky po tom všem to nebylo potřeba. Letoun konečně vstoupil do služby v létě 1945, v době, kdy se zavíralo mnoho letišť s menšími hangáry, takže systém nebyl nikdy implementován na žádném jiném letišti.

      Další velká změna na stanici se měla uskutečnit v dubnu 1945. S reorganizací Bomber Command bylo č. 625 Sq nařízeno zmenšit velikost pouze na dva lety. Eskadra měla provést své konečné operační výpady války 25. dubna a zúčastnit se náletu na Berchtesgaden. Jeho poslední misí před dnem VE měla být zásoba Holanďanů v Rotterdamu 7. května 1945.

      S tímto zmenšením velikosti byla letka 5. dubna ponechána na letišti RAF Scampton. Je pravděpodobné, že za tímto pohybem byla těsná blízkost dalších letišť a riziko kolizí přes překrývající se obvody, a poté v Kelstern nesídlily žádné jiné létající jednotky. Celkem 66 Lancasterů se nevrátilo nebo bylo ztraceno při nehodách během operací z letiště.

      S koncem války došlo k uzavření stanice. Dne 24. října se přistávací plocha stala neaktivní a poté byla přidělena ministerstvu zemědělství. S tímto RAF byla Kelstern formálně uzavřena 4. srpna 1946. Venkovské silnice přes letiště, které byly uzavřeny, byly znovu otevřeny a nakonec byla velká část betonu rozebrána a odstraněna. Hangáry byly prodány a rozebrány.


      © BCAR - Pohled dolů na jednu z bývalých drah v roce 2013

      Ministerstvo zemědělství se vzdalo vlastnictví přistávací plochy v letech 1965 až 1966. Prodalo se více než 900 akrů různým farmářům, kteří jim pronajali půdu.

      Dnes z kdysi hrdého letiště zbývá jen velmi málo. Betonové dráhy se pomalu odebírají a slouží jako hardcore a zbytek se získává zpět pro zemědělské využití.

      Jako připomenutí historie letiště postavila Asociace perutí č. 625 na rohu starého letiště památník. Památník byl věnován 25. října 1964 jako pocta všem, kteří sloužili svým, a těm, kteří se nikdy nevrátili. Zbývající veteráni a jejich rodiny zde každoročně pořádají vzpomínkovou bohoslužbu.


      Nejtemnější noc RAF: 95 letadel ztraceno, 545 mužů zabito nešťastným náletem 2. světové války

      Byla jasná, bezmračná noc a jasné měsíční světlo osvětlovalo krajinu, když proud letadel razil stopu hluboko do Německa. Ale to, co začalo jako normální bombardovací operace, se brzy změní na nejkrvavější noc v historii RAF.

      Ze 795 letadel, která vzlétla z britských základen k cíli na Norimberk 30. března 1944, se 95 nevrátilo.

      Té noci zahynulo v hořících letadlech více mužů RAF - 545 - než bylo celkem zabito během celých 15 týdnů bitvy o Británii.

      Katastrofa, k níž došlo tento týden před 70 lety, si zasloužila pouze zmínku v Churchillových pamětech a ve zprávě sira Arthura „Bomber“ Harrise o válce vůbec žádnou zmínku.

      Ale byla to brutální ukázka nebezpečí, kterému čelili mladí muži Bomber Command. Ze 125 000 mužů, všech dobrovolníků, 55 753 by válku nepřežilo.

      Moje asociace s muži Bomber Command začala v roce 1991. Jako mladý navigátor Tornáda jsem byl během první války v Perském zálivu sestřelen nad Irákem, zajat, mučen a předváděn v televizi.

      Moje krátká, ale hluboce nepříjemná zkušenost mě přivedla do kontaktu s mými předky, kteří letěli prvními bombardéry do srdce hitlerovského Německa.

      Připojil jsem se k jejich shromážděním-většinou šlo o bouřlivé a pivní akce. Ale jiní byli pochmurní a dojemní s dlouho pohřbenými příběhy ztracených přátel.

      Navzdory své 16leté službě RAF jsem nikdy neslyšel zmínky o událostech z 30. března 1944. Když jsem objevil ty strašné ztráty, byl jsem přinucen zaznamenat jejich příběhy, aby jejich oběť nikdy nebyla zapomenuta.

      Cyril Barton, pilot 578 letky létající s bombardéry Halifax, byl typický pro tolik z těch hrdinských mladých mužů. V mnoha ohledech byl možná nepopsatelný, abstinent a oddaný křesťan, který tvrdě pracoval.

      Byl to rodinný muž, který miloval své malé sestry, Cynthii a Joyce.

      Třináctiletá Cynthia si ho pamatuje jako „malého otce pro nás“. Pro Joyce, tehdy devítileté, je nejcennější vzpomínkou na jejího velkého bratra, který ji učil malovat nádherný akvarelový západ slunce.

      Cyril byl také mužem obrovské odvahy a ohromující síly. Jako mnoho mladých chlapců chtěl vždy létat.

      Toho malého kapesného, ​​které nashromáždil, použil na nákup modelových letadel.

      Začátek druhé světové války však Cyrilovi nabídl příležitost splnit si sen o vzlétnutí do nebe. V roce 1941 napsal svému otci krásně formální dopis a žádal o povolení dobrovolně se zapojit do RAF.

      Snad pochopitelně, s ohledem na svou vlastní službu v zákopech Velké války, se jeho otec zdráhal souhlasit.

      Nakonec ale zaváhal a napsal: „Přirozeně, tvoje matka a já nemáme příliš zájem na tom, aby ses„ připojil “, zvláště když ze zkušenosti vím, co takový krok obnáší, ale ... spíše neochotně dávám svůj souhlas ... ať Bůh žehná vám a pomůže vám ve dnech, které jsou před námi… sbohem a „šťastné přistání“. Táto."

      O tři roky později, 30. března ráno, se tehdy 22letý Cyril probudil v RAF Burn v North Yorkshire.

      Operace nad Německem byly naplánovány na později, ale nejprve měl splnit důležitý úkol - byly to narozeniny jeho nejmladší sestry Joyce.

      Vykopal na přední straně kartu s ilustrací „Hush-a-bye baby“. He scribbled: “Hope the nursery rhyme isn’t too babyish for you!”, addressed the ­envelope and tucked it in his locker. He would post it home to New Malden, South West London, the following day.

      In crewrooms across England, thousands of young men later gathered for the daily briefing.

      Navigation officers drew back curtains covering maps to reveal a red line of string stretching from home bases, across the North Sea, into deepest Germany.

      “Gentlemen, tonight, your target is Nuremberg.”

      Cyril’s Halifax left Burn at 10.12pm. His crew were all idealistic youngsters like him and they idolised their “skipper”. Rear gunner Freddie Brice said: “I had little fear flying with him – never any panic, and his calmness seemed to reach us all.”

      But as they embarked on their 19th ­operation, Freddie had deep concerns about the bright, moonlit night, the lack of forecast cloud cover and the long, straight slog across the enemy’s heartland.

      Inside the freezing bombers, the smell of hot oil permeated everything and the roar and vibration of the giant engines made conversation impossible.

      The interior was so cramped it was d­ifficult to stand up straight, but discomfort was the least of their worries. Luck was on the German side that night and the Luftwaffe fighters were already making good use of the ­shimmering moonlight. Across the German border, the slaughter began.

      From his Lancaster in the middle of the stream, pilot Dick Starkey watched in horror as the drama unfolded. Multi-coloured tracer from the fighters’ guns stitched wild patterns across the night sky and in seconds bombers were falling earthwards in flames.

      As blinding flashes lit the sky and the bright night turned blood red, the intercom calls echoed between horrified crewmen. They vividly remembered the unfolding tragedy as they recounted their stories for me 70 years later. “Bomber going down in flames to port,” said one frenzied message.

      Others continued: “Christ! Another one on the starboard side.”

      “One going down in front, Skipper.”

      “Oh God! Look at the burning trail on the ground!”

      Within minutes Starkey had counted 30 bombers plummeting from the sky.

      “Fire would rip through the aircraft until it reached the bomb bay,” he remembers. “Then it would blow up and shower debris like flaming confetti. The ground was ­actually ablaze with wreckage.”

      As the bedraggled stream arrived at the turning point north of Nuremberg, 60 giant bombers, each with six or seven crew, had already been lost. Horší bylo přijít.

      Cyril Barton had just turned his four-engined Halifax towards the target when a series of explosions battered the aircraft as the guns of a German Junkers 88 fighter found their target.

      Desperately trying to evade the fire, Cyril threw his giant aircraft around the sky while calling out to his crew.

      A Messerschmitt 210 joined the fight and shells thudded home as deadly tracer sprayed the limping bomber. Len Lambert, Cyril’s navigator, remembers: “There was a terrific clatter as cannon shells hit us and a brilliant display of blue flashes and flames came from the electrical circuits.”

      The intercom was destroyed. With no communication and the aircraft on fire and falling, some of the crew believed the Halifax was doomed and began to bail out.

      But Cyril stayed at his controls and managed to bring the wounded aircraft back under control. Still on board with him were Freddie Brice and “Timber” Wood, his gunners, and Maurice Trousdale, his flight engineer.

      They had endured a relentless attack, only half the crew remained, and they were flying a dying aircraft, no longer on fire but now limping on just three engines.

      All around them, bombers continued to plummet to the earth and the parachutes of the few fortunate survivors fluttered down through the night sky. But Cyril was in no doubt. They would press on to the target.

      Incredibly, with no navigator, wireless operator or bomb aimer, and as fuel leaked from ruptured tanks, they still managed to drop their bombs before turning for the near five-hour journey home.

      With the aid of his tiny and unreliable pilot’s compass, and the shining North Star, Cyril weaved a path around searchlights and flak batteries towards safety.

      With fuel running low, faltering engines and no radios, their situation looked grim. But as dawn broke, and with only minutes of fuel remaining, they saw the English coast ahead.

      Then shells started to explode around them. Freddie Brice could not believe it. They had been chased, harried, blasted by fighters, and now, just seconds from safety, their own coastal defences were shooting at them, mistakenly identifying them as a German bomber.

      Precious minutes evaporated as they tried to evade the friendly fire and as the last drops of fuel ran out the engines stuttered into silence.

      Cyril decided to put his faith in luck and the Lord and set his plane on course to crash land. Using every remaining ounce of skill and strength, he fought to bring the Halifax down as safely as possible.

      The aircraft thundered over the houses near Ryhope Colliery on the Durham coast, coming down with an almighty shriek of tortured metal and stone.

      Within seconds, rescuers were on the scene searching for survivors. Brice, Wood and Trousdale were quickly pulled from the wreck and joined the search for Cyril.

      The aircraft’s nose had broken off and been thrown across a ravine.

      At 7pm there was a knock on the door of the Bartons’ home. The telegram boy stood on the doorstep clutching an envelope. With trembling hands, Cyril’s mother tore it open, seeing only the first few words, “Regret to inform you” and then the last – “funeral”. She burst into tears.

      Among the personal belongings returned to his family was the birthday card he wrote for his beloved sister. A month after he was buried, another letter arrived at the family home.

      Cyril was to be awarded a posthumous Victoria Cross – the highest award in the land – for his “unsurpassed courage and devotion to duty”.

      Undoubtedly proud as his family were of their son and brother, perhaps his mother’s words on hearing of the award are a ­reflection of all those who lost loved ones during that conflict.

      Staring at the letter, she simply said: “It won’t bring him back, will it?”


      Flying the Dambuster Mission

      Taking off in three groups after dark on May 17, Gibson's crews flew at around 100 feet to evade German radar. On the outbound flight, Gibson's Formation 1, consisting of nine Lancasters, lost an aircraft en route to the Möhne when it was downed by high tension wires. Formation 2 lost all but one of its bombers as it flew towards Sorpe. The last group, Formation 3, served as a reserve force and diverted three aircraft to Sorpe to make up for losses. Arriving at Möhne, Gibson led the attack in and successfully released his bomb.

      He was followed by Flight Lieutenant John Hopgood whose bomber was caught in the blast from its bomb and crashed. To support his pilots, Gibson circled back to draw German flak while the others attacked. Following a successful run by Flight Lieutenant Harold Martin, Squadron Leader Henry Young was able to breach the dam. With the Möhne Dam broken, Gibson led the flight to Eder where his three remaining aircraft negotiated tricky terrain to score hits on the dam. The dam was finally opened by Pilot Officer Leslie Knight.

      While Formation 1 was achieving success, Formation 2 and its reinforcements continued to struggle. Unlike Möhne and Eder, the Sorpe Dam was earthen rather than masonry. Due to increasing fog and as the dam was undefended, Flight Lieutenant Joseph McCarthy from Formation 2 was able to make ten runs before releasing his bomb. Scoring a hit, the bomb only damaged the crest of the dam. Two aircraft from Formation 3 attacked as well but were unable to inflict substantial damage. The remaining two reserve aircraft were directed to secondary targets at Ennepe and Lister. While Ennepe was unsuccessfully attacked (this aircraft may have struck Bever Dam by mistake), Lister escaped unharmed as Pilot Officer Warner Ottley was downed en route. Two additional aircraft were lost during the return flight.


      Coronavirus: Canadian-born Second World War Dam Buster dies from COVID-19

      2:09 Canadian-born Second World War Dam Buster dies from COVID-19
      • comments Leave a comment
      • facebook Share this item on Facebook
      • whatsapp Share this item via WhatsApp
      • twitter Share this item on Twitter
      • email Send this page to someone via email
      • more Share this item
      • more Share this item

      Ken Sumner, a Canadian-born veteran of the legendary Dam Busters squadron, who spent almost 200 hours in aircraft fighting Nazi Germany and who was decorated for his devotion to duty, died from the novel coronavirus on April 2.

      “He never said much. He was a quiet guy, but when he spoke every single person listened,” said Warwick Shepherd, Sumner’s grandson.

      “He was immensely proud and a dogged fighter.”

      Sumner died in hospital in the U.K. last week, shortly after being diagnosed with COVID-19.

      Shepherd remembers his granddad’s love for his kids or grandkids and his fierce determination.

      Shepherd, speaking via Skype from Chester, U.K., told Global News Sumner ran five marathons when he was in his 70s and toured the Great Wall of China in his 80s.

      “He didn’t realize it wasn’t a race every day, so he would set off and run ahead of everyone, not thinking it was actually a sightseeing tour.”

      Shepherd said Sumner rarely spoke about his war service.

      “Like most veterans, he was very humble and very quiet about it.”

      Shepherd does know that his granddad was once part of the most celebrated bombing squadron in the Second World War.

      Ken Sumner was born in Prairie River, Sask., on May 5, 1923. His own father emigrated to Canada to start a farm after fighting in the First World War, but had to return to England during the Great Depression.

      Sumner had originally planned to be a doctor, but he left school when the war began. He enlisted, age 18, in the RAF.

      He became a bomb aimer on the famed Avro Lancaster aircraft. It was the aimer’s role to tell the pilot the heading when on a bombing run and when to release the payload.

      The aimer also took the ‘bomb photograph,’ which served as proof of the plane’s success.

      He joined the No. 44 Rhodesia Squadron, which was named in honour of that British colony’s contribution to the Allied war effort.

      View image in full screen

      The determination, which is grandson recognized even late into Sumner’s life, was on full display during his time in a Lancaster.

      According to a copy of the London Gazette from 1944, Sumner was hit by shrapnel in the hand and arm while en route to a target. He hid the extent of the injury from the pilot because he was afraid the pilot would return to the U.K.

      Sumner completed the mission and only told the crew how badly he was hurt when they were once again over British soil.

      For his devotion to duty he was awarded the Distinguished Flying Medal.

      “The distinguished flying medal, or DFM, was very significant,” Ted Barris, author of ‘Dam Busters: Canadian Airmen and the Secret Raid against Nazi Germany, said.

      “If you were a sergeant pilot or a gunner and not as involved in the strategic and tactical aspects of the attack, you might be overlooked,” he explained.

      “But to be noticed, to be recognized and to receive the DFM is very important.”

      Shortly after the mission on which he was injured, he joined the legendary 617 Squadron, better known as the ‘Dam Busters.’

      The Dam Buster raid was a daring attack on the heart of Nazi Germany’s industrial heartland — a series of dams along the Ruhr River.

      The plan, officially known as ‘Operation: Chastise,’ sent a squadron of Lancaster bombers — crewed by pilots from all over the Commonwealth — zooming at treetop level through a river valley at full speed so they could literally bounce a specially-designed bomb on the water over torpedo nets and into the dams.

      Barris said there wasn’t another raid like it.

      “For these crews to come down at 30 metres above the reservoir, and drop this bomb at 375 kilometres an hour, spinning 500 revolutions per minute backwards, with absolutely precise navigational piloting, wireless radio operating, was a miracle,” he said.

      Barris noted that Lancasters were designed to bomb from 25- or 30,000 feet (about 7,600 to 9,100m).

      “For them to fly 100 feet off the deck where the radar couldn’t see them, essentially — we talk about flying under the radar, this is where the term initiated.”

      Two of the dams were destroyed and more were damaged. The loss of hydroelectric power and flooding of military facilities hindered the Nazi war machine.

      Barris, speaking over Skype from Uxbridge, Ont., said the success of the raid came at a crucial time for the Allies.

      “At that point in the war, at the end of 1942 and early ‘43, morale was at a very low ebb on the Commonwealth side,” he explained.

      He pointed to the evacuation at Dunkirk, when the Nazis beat the Allied forces back to the North Channel and off of mainland Europe the disastrous Dieppe raid, in which more than 900 Allied soldiers perished and the Pearl Harbour attack as reasons why the prospects of defeating Adolf Hitler seemed so dim.

      The Dam Buster raid, says Barris, was a needed victory, but while the attack was a success, he stressed, it wasn’t strategically or tactically critical.

      “The dams raid was not a knockout punch — it didn’t deliver the coup de grace to industry in Nazi production of war weaponry,” he said.

      “But at a crucial time in the war when there was nothing really to crow about in terms of Allied victories, it was an Allied victory.”

      Sumner joined 617 Squadron after the legendary raid and after the Dam Busters nom du guerre was officially bestowed. That meant that any member of the squadron was a Dam Buster.

      The 617 continued as a specialist precision bombing unit for the rest of the war and was sent on many more raids with unique bombs.

      According to Sumner’s daughter, Lorelle Shepherd, he took part in many high-profile attacks with the Dam Busters, bombing Hamburg and Dresden and using other famous munitions like the ‘Tall Boy’ and ‘Grand Slam’ bombs.

      “The Dam Busters, to their credit, not only took out the dams in ’43, but were involved in all the major operations in Bomber Command following that, right to the end of the war,” Barris said.

      It was as a Dam Buster in 1944 when Sumner met Phyllis “Rennie” Reynolds, of the Women’s Auxiliary Air Force (WAAF). They married less than two years later and later had three children.

      Rennie passed away in 2015.

      Shepherd said his granddad was always very proud of his Canadian roots and told Global News that he wanted his connected to the country to be highlighted at his funeral.

      “What we’re hoping to do at his funeral next week is drape not only the Union Jack flag over the coffin, which is afforded to veterans,” Shepherd said, “but also the Canadian flag as well, because that’s what he wanted.”

      Sumner had wanted half of his ashes spread near Prairie River.

      Shepherd said he looked up to his granddad and that his dedication to public service is needed now during the coronavirus pandemic.

      Shepherd said a small service will take place next week in order to and a larger one, with all of the military honours due his father, will happen next year after the pandemic ends.


      Podívejte se na video: 19 Squadron: Bertrix BARCAP - June the 13th, 1941