Bitva o Verdun (21. února - 18. prosince 1916)

Bitva o Verdun (21. února - 18. prosince 1916)

21. února 1916 se bitva o Verdun začíná na potopa ohně, které několik hodin drtilo francouzské linie. Je to začátek německé ofenzívy, jejímž cílem je „vykrvácet“ francouzskou armádu. Obrana této části fronty byla rychle svěřena generálovi Pétainovi, který zorganizoval zásobování fronty vytvořením „posvátné cesty“, rozšířené a udržované silnice pro nepřetržitý průchod dvou řad nákladních vozidel. Německý postup bude blokován houževnatostí francouzských stíhaček za cenu závratného počtu mrtvých a zraněných.

Proč bitva u Verdunu?

Od bitvy na Marně se válka pohybu změnila na válku pozic: bojovníci se pohřbívají v zákopech, bojují v hrozných podmínkách, složeni v bahně uprostřed krys, obklopeni mrtvolami, které není vždy možné evakuovat a především přežít ve strachu ... je naVerdun výběžek že generál Erich von Falkenhayn má v úmyslu, jak později napíše, „vykrvácet francouzskou armádu bílou“ ohněm tisíců děl, to znamená, že to morálně i fyzicky vyčerpá dříve úplně na konec. V tomto cíli je podporován Kronprinzem, nejstarším synem Williama II., Který je rovněž odhodlán zničit francouzskou armádu a který Verduna kvalifikuje jako symbol „srdce Francie“.

Němci znají důležitost tohoto místa nacházejícího se v Meuse v Lotrinsku, jehož opevnění z něj dělá strategický cíl a otázku francouzské národní cti. Obrana Verdunu má ve skutečnosti velmi starou vojenskou historii: opevnění existovala již ve čtrnáctém století, než byla za Ludvíka XIII. Postavena podzemní citadela, která byla za Ludvíka XIV. Spojena s Vaubanem a na konci devatenáctého století byla dále posílena. Dvakrát bylo město obléháno a dobyto Prusy, v roce 1792 a v roce 1870. Verdun je skutečně obtížné bránit, protože Meuse rozděluje bojiště na dvě části, zatímco přední strana představuje výběžek, tedy dvě části bránit místo jen jednoho. Němci také vědí, že pro Francouze je obtížné přijít na pomoc vojákům se sídlem ve Verdunu, protože chybí železniční trať hodná tohoto jména.

Kromě toho jsou pevnosti bez personálu a dostatečné výzbroje, protože Joffre je přesvědčen o téměř nedobytném charakteru opevnění Verdun a ani si tam nepředstavuje útok. V srpnu 1915 se navíc vojenské úřady rozhodly přesunout kolem čtyřiceti těžkých baterií a kolem deseti polních baterií do jiných sektorů považovaných za citlivější. Když vypukla bitva u Verdunu, byli Francouzi obzvláště překvapeni a očekávali bitvu v Champagne.

Pečlivě připravená ofenzíva

Bitva u Verdunu, o které chce rozhodovat německé vrchní velení, byla rozhodnuta v prosinci 1915 a byla pečlivě připravena. Betonové tunely byly stavěny co nejblíže francouzským pozicím, byly vykopány hluboké úkryty, které pojmou 72 útočných praporů, a německé jednotky byly posíleny, čímž se zvýšily na osm divizí. Německá armáda je umístěna na přední straně tuctu kilometrů a je instalováno 221 dělostřeleckých baterií. Navzdory utajení těchto příprav jsou francouzské zpravodajské služby informovány o útoku naplánovaném na 11. února. Vojenské úřady však této překvapivé informaci připisují jen malou zásluhu, i když jsou na místě vyslány nějaké posily, pro případ ... Z meteorologických důvodů je útok odložen o několik dní.

21. února, v 7:30, německé dělostřelectvo zakročilo. Je držitelem více než 1,2 milionu děl, včetně 13 impozantních 420 mm Krupp. Tři francouzské divize přítomné na této přední straně pouhých patnácti kilometrů jsou napadeny záplavou bomb. Von Falkenhayn tak doufá, že co nejvíce zničí nepřátelskou pěchotu, která má k dispozici pouze 65 dělostřeleckých baterií a 270 děl. Na konci odpoledne, po devíti hodinách bombardování, německé dělostřelectvo ustupuje pěchotě: němečtí pěšáci vyrážejí proti francouzským pozicím a vůbec poprvé impozantní zbraň, která je je použit plamenomet.

Za pár dní, zatímco byly za prvních 48 hodin na francouzské pozice vyhozeny dva miliony granátů, byla francouzská fronta potopena až na deset kilometrů. Zatímco však jejich dělostřelecká palba byla prudká, Němci byli překvapeni, když viděli francouzské vojáky, i když izolované a bez velení, vytrvale bránit své pozice. Ačkoli Francouzi odsoudí ztrátu 20 000 mužů a skutečnost, že Fort Douaumont padl 25. února, Joffre vydal rozkaz odolat za každou cenu a s odhodláním prohlásil: „Neprojdou! ". Velením obrany Verdunu pověřil generála Philippe Pétaina v čele 2. armády a pomáhali mu generálové Nivelle a Mangin.

Pétain organizuje obranu Verdunu

Na místě od 26. února má Pétain v úmyslu zapojit narušení ze strany nepřítele a zřídit spojení se zadní částí: 6 000 nákladních vozidel jede po jediné cestě vedoucí z Bar-le-Duc do Verdunu, „posvátnou cestou“ , což umožňuje do 24 hodin dodávat posily, zásoby potravin a střelivo. Po svém návratu repatriovali mnoho zraněných. Nyní je každý týden přepraveno 90 000 mužů a 50 000 tun materiálu. Kromě toho, aby omezil ztráty v každé z divizí a umožnil chlupatým odpočívat v blízkosti Bar-le-Duc, Pétain zřídil rotaci jednotek, která přivede dvě třetiny francouzské armády k účasti. v bitvách u Verdunu.

Od února do dubna se síla francouzských armád zvýšila z 230 000 na 584 000 mužů, zatímco dělostřelectvo se přiblížilo k 2 000 kusům, z nichž čtvrtinu tvořily těžké zbraně. Němci však byli i nadále hroziví: 27. února byla dobyta pevnost Douaumont, kterou střežilo jen asi šedesát vojáků. 6. března zaútočili Němci na levém břehu řeky Meuse a 7. března dobyli dřevo Cumières, hřeben Mort-Homme 14. března a kopec 304 24. května.

Na začátku jara se německému útoku na východní a západní frontu podařilo odrazit, stejně jako na konci března došlo k vyplnění útoku nepřítele. Ačkoli armády Kronprinzu byly poraženy 9. dubna, Němcům se podařilo rychle se vzpamatovat a generál Mangin nedokázal znovu dobýt Douaumont od 22. do 24. května. Navzdory důležitosti ztrát utrpěných v „pekle Verdun“ pokračuje vyhlazovací válka. 7. června obsadili Fort Vaux Němci, kteří na konci června zahájili nový útok na Thiaumont, Fleury a kolem Froi-odstrašení. Poprvé se objevují hrozné fosgenové bomby a Němcům se podaří postoupit o 3 kilometry, což ohrožuje francouzské pozice na pravém břehu řeky Meuse. Ale situace na Sommě, dále na sever, postupně posunula rovnováhu sil: 1. července tam francouzsko-britské síly zahájily rozsáhlou ofenzívu, která nutila Němce snížit své jednotky ve Verdunu, aby si udrželi své pozice v Somme.

Bitva o Verdun, řeznictví a trauma

Ve Verdunu se Kronprinz 11. července pokusil o nový útok na Fort Souville, ale reakce francouzského dělostřelectva a provedené protiútoky zachránili situaci v extremis. S ohledem na obtíže, se kterými se setkaly německé síly, byl generál von Falkenhayn 29. srpna 1916 uvolněn z funkcí, které byly svěřeny maršálovi Hindenburgovi, opět za pomoci generála Ludendorffa.

24. října zahájil generál Robert Nivelle, který vystřídal generála Pétaina v čele 2. armády (Pétain dostal velení nad skupinou armád Středu), protiútok na Verdun. To umožnilo definitivně zvrátit situaci znovuzískáním neutuchající ztráty půdy od února: pevnost Douaumont byla za několik hodin znovu převzata, poté pevnost Vaux 2. listopadu a nakonec odsunula Němce. Přední strana se stabilizuje podél linie Champneuville-Bezonvaux na pravém břehu řeky Meuse.

18. prosince 1916 bitvu u Verdunu vyhráli Francouzi.

Battle of Verdun: výsledky (shrnutí)

Po deseti měsících masakrů a 37 milionech vystřelených granátů mělo toto vítězství obrovský psychologický dopad. Celkové ztráty jsou děsivé: činí přibližně 162 000 mrtvých nebo pohřešovaných na francouzské straně a kolem 145 000 mrtvých na německé straně, stejně jako celkem 400 000 zraněných Francouzů a Němců. Verdun je nejsmrtelnější z bitev první světové války, po bitvě na Sommě.

Bibliografie

- Bitva o Verdun od Clauda Carliera. Economica, 1997.

- Verdun - největší bitva v historii, kterou vyprávěli ti, kteří přežili Jacques-Henri Lefebvre. 2008.

Pro další

- Verdunský památník.

- Wars And Great Battles /Vol.3: The Battle Of Verdun (1916). Dokument, DVD, 2009.


Video: SABATON - Fields of Verdun Pole Verdunu CZ text