Hampton Roads nebo Duel bitevních lodí, 8. – 9. Března 1862

Hampton Roads nebo Duel bitevních lodí, 8. – 9. Března 1862

Občanská válka, která byla vydána na úsvitu průmyslového věku, obsahovala mnoho technických pokroků, které industrializace přinesla. Takto se tam testovaly kulomety, dělová děla, pozemní a námořní miny a mnoho dalších zbraní. Všichni vzbudili větší či menší obezřetnost, ale jeden z nich byl okamžitě a bez výhrad přijat všemi námořnictvy světa: bitevní loď. Událostí, která by vyvolala tuto náhlou a masivní šílenství, byl střet dvou obrněných lodí 9. března 1862 na Hampton Roads: CSS Virginie - bývalá severní fregata USS Merrimack, přestavěn - a USS Monitor, podivný vynález inženýra Johna Ericssona.

Strategické volby, technické sázky

Náhlé opuštění námořní loděnice v Gosportu poblíž Norfolk, od severního námořnictva 20. dubna 1861, opustil jih v držení enormního množství zbraní, střeliva a vybavení. Zničení základny a lodí na ní bylo spěšně provedeno a bylo do značné míry neúčinné. Konfederace tak získala zpět 1 195 děl všech typů a 150 tun prášku a drahocenný suchý dok zůstal nedotčen. Federálové se většinou zaměřovali na lodě a byli úspěšnější. Z dvanácti přítomných budov bylo devět potopeno a další dva evakuovali personál. V jižních rukou zůstala pouze stará plachetní fregata USS. Spojené státy, postavený před šedesáti lety a tak zchátralý, že Konfederace byli spokojeni s tím, že jej mohou použít jako statické úložiště.

Severanské lodě se však 30. dubna vrátily, aby odškrtly Norfolk. S podporou pevnosti Monroe stále pod jejich kontrolou mohli federálové beztrestně zablokovat ústí řeky James. Ten byl splavný až k Richmondu a federální přítomnost v ústí řeky fakticky oddělila jižní město od jeho nejpřímějšího spojení se zbytkem světa. Konfederační námořnictvo poté nemohlo zvednout blokáda, která má k dispozici pouze několik civilních lodí ozbrojených nebo přijatých Služba řezání výnosů - celní správa. Tyto lodě měly ve srovnání s mocnými severními fregatami směšně slabou výzbroj a neměly žádnou rozumnou šanci je porazit.

Jižní námořnictvo však bylo na tom méně dobře, než se zdálo. Získala zbraně, vybavení, vybavení a také mnoho schopných důstojníků, kteří opustili USA Námořnictvo. Chyběly mu však dvě zásadní věci: mocné lodě a hlavně loďařský průmysl - ten se soustředil hlavně na severu. Přidejte k tomu, že ministerstvo námořnictva zdaleka nebylo prioritou při přidělování rozpočtových zdrojů Konfederace a je snadné pochopit, že jižní tajemník námořnictva Stephen Mallory byl v docela nepříjemné situaci.

Nebyl však žádný nedostatek nápadů. Od 8. května se rozhodl zaměřit úsilí svých služeb na stavbu nebo získání obrněných lodí, kterých Severané neměli ekvivalent. Argumentoval tím, že tyto budovy tak přivedou na jih kvalitativní nadřazenost schopné narušit rovnováhu námořních sil. Myšlenka nebyla nová. Od XVIth století Korejská říše použila železně oděné lodě, aby úspěšně porazila pokusy o invazi z Japonska. Tento příklad by však zůstal relativně izolovaný až do krymské války, během níž francouzské námořnictvo nasadilo tři plovoucí bitevní baterie dabované Umýt, Devastace a Udivující. Francouzi tuto cestu dále prozkoumali a uvedli do provozu v roce 1860 Sláva, první moderní obrněná parní fregata. Následující rok je Britové napodobili pomocí fregaty HMS Bojovník.

Bitevní loď

Okamžitě byly zahájeny předběžné studie týkající se konstrukce těchto lodí, ale brzy vyšlo najevo, že použití stovek tun železa pro pancéřování bude lodě značně vážit. Ty by pak vyžadovaly výkonné parní kotle, které jižní průmysl nebyl schopen vyrábět po velmi dlouhé měsíce. Nevadí, rozhodli jsme se pro jiné řešení: získat stroje z jedné z potopených lodí v Norfolku, fregaty USS Merrimack. Bylo potopeno a zapáleno, ale shořelo to až k vodorovné linii, než se potopilo. Když byla vyzdvižena, bylo zjištěno, že její stroje a trup jsou v dostatečně dobrém stavu, aby mohly být zachráněny.

Konverzní plány kapitána fregaty Johna Brookeho byly v Norfolku okamžitě implementovány inženýry Porterem a Williamsonem, za což zodpovídal poručík z Walesu, Virginian, Catesby Jones. Nová loď byla pokřtěna CSS Virginie a kromě spodní části trupu a strojního zařízení neměly nic společného s Merrimack. Samotný trup, vážený přibližně 800 tunami brnění, si ponechal malý volný bok. Byl překonán uzavřenou kasematou se stranami nakloněnými pod 36 stupňů. Jeho stěny byly vyrobeny ze dvou stop dřeva pokrytého vnější deset centimetrovou vrstvou železa, které poskytovalo značnou ochranu.

Výzbroj sestávala z deseti děl: čtyř kusů vyražených Brookeovým procesem - dvou 7 palců a dvou 6,4 palců, 178 a 163 mm - a šesti 9 palců (228 mm) hladkých děl Dahlgren. Originalita Virginie sestával z a podnět 60 centimetrový železný rám připevněný k přídi lodi. Tento prvek, který se po dlouhou dobu nepoužíval v námořních válkách, rychle přidali inženýři Konfederace, když se dozvěděli, že Unie staví také bitevní lodě: obávali se, že zbraně Virginie nebyly dost silné na to, aby prorazily jeho brnění, a cítily, že podnět představoval větší šanci potopit nepřátelskou loď - za předpokladu, že její trup zůstal dřevěný pod čarou ponoru, stejně jako Virginie.

Hlavní chybou jižní lodi byla jeho rychlost. Kotle na Merrimack několik týdnů trpěl tím, že byl pod vodou, a nedával plnou sílu. Obzvláště, značně zatížené brněním a zbraněmi, Virginie nyní zobrazila prostornost 4 100 tun, kde Merrimack vyrobeno pouze 3200. Z těchto důvodů byla maximální rychlost jižní bitevní lodi bolestně omezena na 9 uzlů. Navíc se rovnováha lodi úplně změnila a jeho manévrovatelnost se stala žalostnou : Uběhlo otočení o míli - téměř dva kilometry - a o tři čtvrtě hodiny, než se ujelo celé otočení.

Severanova reakce

Diskrétnost nebyla vždy pevností válčících stran v občanské válce a Severní námořní oddělení se brzy dozvědělo, že Konfederace pracují na transformaci Merrimack v bitevní lodi. Zprávy zažehlytrápit se, protože USA Námořnictvo proti tomuto typu plavidla nic nemělo. Je to jediná kovová budova, USS Michigan, byl neozbrojený dělový člun s kolovými koly a stejně fungoval ve vodách Velkých jezer a reguloval obchod se dřevem mezi Spojenými státy a Britskou severní Amerikou - Kanadou.

Gideon Welles, sekretář námořnictva, se okamžitě rozhodl odpovědět tím, že nechal postavit své vlastní bitevní lodě a vyhlásil výzvu k podávání nabídek. Z dvaceti projektů předložených námořním orgánům byly vybrány a financovány tři: USS Nové Ironsides, konvenčně navržený, USS Galenit který se vyznačoval stožáry omezenými na přísné minimum a konkrétní konfigurací svého brnění a USS Monitor, navržený inženýrem John Ericsson. Švédský rodák, který si po příjezdu do Spojených států v roce 1839 získal značnou slávu, si již získal značnou slávu. Zasloužil se o patentování vrtule, což je vynález, který by rychle způsobil revoluci v navigaci.

Jeho Monitorbylo na rozdíl od všeho známého, natolik, že ji jižní důstojník popsal jako „sýrový box na voru ". Měl ještě méně volného boku než Virginiea jeho trup vyčníval jen pár centimetrů od vody. Nástavba byla snížena na přísné minimum: komín, několik větrných rukávů, malá stísněná a vyvýšená kasemata fungující jako ulička a velká válcová věž umístěná uprostřed mostu. Ten druhý, mobilní, byl poháněn malým nezávislým parním strojem. Obsahovala dvě Dahlgrenova děla velkého kalibru, která mohla střílet střídavě. Zpočátku Ericsson plánoval použít 14palcové (356 mm) zbraně, ale žádné kopie nebyly okamžitě k dispozici a bylo nutné ustoupit na 11palcových (280 mm) dělech.

The rotující věž z Monitor dovolil jí střílet jakýmkoli směrem - snad snad dopředu, kde byla ulička nebezpečně blízko dráze projektilů. Kromě toho byla téměř celá loď obrněná. Věž byla chráněna více než osmi centimetry železa, obrněný pás obepínal trup a jeho konfigurace ho jen stěží zranila ostrohou. Dokonce i most byl pokryt 16-milimetrovou železnou deskou, která poskytovala základní ochranu před vrháním ohně. Mnohem menší než Virginie - pouze 1 000 barelů - Monitor byl mnohem obratnější a vyžadoval pouze 59 členů posádky, ve srovnání s 188 pro jižní bitevní loď. Na druhou stranu to bylo ještě pomalejší - maximálně 8 uzlů - a konkrétní tvar jeho trupu byl zcela nevhodný požadavkům navigace na volném moři.

I když to začalo později, práce na Monitor těžil z severní průmyslová nadřazenost, a federálové byli schopni dohnat. Zahájena v New Yorku 25. října 1861, Monitor byla zahájena o 118 dní později a uvedena do provozu 25. února 1862, pouhých osm dní po Virginie by byly oficiálně integrovány do jižního námořnictva. Konfederační loď nebyla mimochodem úplně dokončena a práce byly dokončeny až 7. března. Den předem Monitor byl převezen do vleku k přepravě k ústí Jamese, kde měl zahájit aktivní službu.

Na začátku března 1862, CSSVirginie je konečně dokončeno a Konfederační námořnictvo je připraveno zahájit operaci s cílem zrušit blokádu řeky James. Na severní straně flotila blokující vody řekyHamptonské silnice se také připravuje, ale očekává se posílení v podobě singulární bitevní lodi USSMonitor. Angažovanost, která je před námi, bude jednou z nejdůležitějších námořních bitev občanské války a pravděpodobně jedním z nejdůležitějších střetů v historii námořních bojů.

Dvě nerovné flotily… ve vzhledu

JednouVirginie Když byl Stephen Mallory uveden do provozu, okamžitě jej chtěl předat agresivnímu důstojníkovi, aby se zajistilo, že loď bude moci okamžitě skočit do akce - v Richmondu bylo známo, že Yankeeové také staví bitevní lodě. PoručíkCatesby jones, který dohlížel mimo jiné na výzbroj bitevní lodi, vypadal nejvhodněji k převzetí velení. Naneštěstí pro něj jižní vojenský aparát zdědil přísná pravidla povýšení na základě seniority od americké armády a Jones byl příliš nízký na to, aby mu byla dána loď tohoto významu.

Malloryina volba proto padla na kapitána.Franklin buchanan, stejně dychtivý bojovat se svým mladým podřízeným. Přestože měl nejvyšší hodnost, která mu byla poté přidělena na Konfederačním námořnictvu, nebyl na prvním místě, nicméně, a Mallory musel projít spoustou administrativní gymnastiky, aby dosáhl svých cílů. Svěřil tedy Buchananovi „velení norfolské obrany“, které zahrnovalo jakVirginie, jeho podpůrné lodě a Jamesova eskadra. Jako vůdce výsledné eskadry mohl Buchanan vztyčit svou vlajku naVirginie a nasměrujte loď. Jones zůstal na bitevní lodi jako druhý, takžeVirginie šlo docela neobvyklým způsobem bojovat bez jmenovaného kapitána.

TheVirginie a jeho 10 děl bylo podporováno dvěma malými železnými dělovými čluny (ale ne obrněnými) přivezenými ze Severní Karolíny: CSSRaleigh, 2 sudy a CSSBeaufort kdo měl na sobě jen jeden.James River Squadron měl tři dělové čluny: CSSPatrick Henry (10 zbraní), CSSJamestown (2 zbraně) a CSSUpoutávka (2 zbraně). První dva byli dřevěné lodě s pádly a třetí prostý ozbrojený remorkér. Všechny tři lodě byly pod vedením velitele Johna Tuckera. S výjimkouVirginie, všechny jižní lodě byly civilní plavidla zakoupená a vyzbrojená vládou.

Severní námořní síly, které jim čelily, měly, alespoň na papíře, ohromnou převahu, pokud jde o palebnou sílu. Záviseli na tomseveroatlantická blokáda, na rozkaz kapitána Louise Goldsborougha. Ten však nebyl přítomen, protože byl zaneprázdněn pokrýváním obojživelných operací v Severní Karolíně se zbytkem svých lodí. Nejstarším přítomným důstojníkem byl velitel USSRoanokeKapitán James N, Marston. Ten obdržel jako instrukce pro případ opuštěníVirginie, sblížit všechny své lodě k jižní bitevní lodi, aby ji obklopila a přemohla křížovou palbou.

Severané měli pět těžce vyzbrojených válečných lodí: dvě vrtulové fregaty, USSRoanoke a USSMinnesota, z nichž každý nese 44 zbraní; dvě plachetnice fregaty, USSKongres (52 zbraní) a USSSv. Vavřinec (50 zbraní); a plachetní korveta, USSCumberland, který je vybaven 24 děly. K tomu byly přidány tři malé improvizované dělové čluny poháněné vrtulí, USSMystik (5 zbraní), USSZouave a USSDrak (Každá 2 zbraně), stejně jako tři ozbrojené remorkéry: USSWhitehall (4 zbraně), USSMladá Amerika (3 zbraně) a USSCambridge (2 zbraně). S 11 loděmi a 232 děly,nadřazenost Seveřanů byla evidentníKonfederace jim musela postavit pouze 6 budov a 27 děl.

TheVirginie zaseje chaos

Po dokončeníVirginieKapitán Buchanan vydal příkaz vyplout bez zbytečného odkladu ze všech sil, což bylo provedeno v 11 hodin.8. března 1862. Jižní bitevní loď a její podpůrné lodě dosáhly kolem poledne kanálu Hampton Roads, který spojuje ústí Jamese s volným mořem. Před nimiCumberland aKongres opatrně se chráňte před pobřežními bateriemi, které federálové postavili v Newport News. Pod vedením a pomocíBeaufort,Virginie nastoupí na místo a po dvou hodinách pracného manévrování zahájí palbu ve 14:00 a míří naCumberland s lukem. (Pozn .: Ve své zprávě o boji Catesby Jones píše, že akce začala ve 15:00, ale časy, které poté dává, mají smysl, pouze pokud boj začal ve 14:00.)

Jižní požár byl okamžitě smrtící a způsobil vážné poškození severní korvety. TheKongres a pobřežní baterie přicházejí na pomoc, ale jejich oheň má malý účinek na brněníVirginie. Dvě z jeho děl byla poškozena, ale ostatní střely neměly žádný účinek kromě odrazu od šikmých stran lodi. Kapitán Marston okamžitě zahájil plán dobitíVirginie mezi dvěma požáry a posune zbytek svých sil, ukotven ve výšce pevnosti Monroe. Kanál Hampton Roads, přeplněný naplaveninami, náchylný k silným přílivům a odlivem silných proudů, je měnícím se a zachycujícím prostorem, ve kterém mají piloti bez světel nebo bójí co dělat. Severní manévr se změní v katastrofu, kdyžSv. Vavřinec aRoanoke selhat, o něco později následovalaMinnesota. TheKongres aCumberland se museli postarat sami o sebe, zatímcoVirginie i nadále se přibližovala tak rychle, jak to její prašné kotle dovolily.

Severané stříleli rychle a dobře - zasáhliVirginie 98krát - ale jejich oheň neměl na jeho náprsník žádný vliv. Konfederační loď skončila a narazila doCumberland. Obě budovy zůstaly vnořené jedna do druhé, protože Severní korveta začala přijímat vodu. TheCumberland nikdy nepřestal bojovat, jeho velitel dokonce nařídil vystřelit vlastním trupem, aby se dostal kVirginie, ale bylo to naprosto zbytečné. Bitevní loď se snažila vymanit z porušení, které otevřela, aby se vyhnula potopení svým protivníkem. Nechal tam však svou ostruhu, příliš spěšně zafixovanou a která se uvolnila v šoku. TheCumberland kleslza dvacet minut a pohltí to 121 severanských námořníků.

Uvědomil si nebezpečí, které na jeho loď čekalo, velitelKongres dobrovolně ji hodí na pobřeží, aby jí zabránil vrazení a potopení. Uvízlo téměř hodinu a zničilo ho bombardování, zvláště když se do lomu přidala Jamesova letka. Pobřežní baterie jsou však úspěšné:Patrick Henry dostává přímý zásah do svého kotle a nutíJamestown odtáhnout do bezpečí. Po provizorní opravě si jižní dělový člun obnoví své místo v boji, který se stal nerovným. Zničen skořápkamiVirginie,Kongres skončilpřines svou vlajku kolem 16:00

Podrobná mapa bojů z 8. března 1862 na Hampton Roads, kterou vytvořil Robert E. Pratt proTrust pro zachování občanské války.

Když posádka severní fregaty začala evakuovat loď a její důstojníci se plně vzdali,Raleigh aBeaufort, jehož návrh je menší, se blíží kKongres zmocnit se toho. Poté jsou pověřeni pobřežními bateriemi spojenými s pěchotními prvky - akce se skutečně odehrává v dosahu zbraní na pobřeží. Boj začíná znovu; Buchanan složí dělové čluny a nařídí oheňs červenými kuličkami naKongres zapálit to. Potom zuřivě popadne pušku a vyšplhá na palubuVirginie udělat záběr s 28mariňáci přidělen bitevní lodi. To bylo tam, že byl střelen do kyčle, zranění, které ho donutilo postoupit příkaz poručíkovi Jonesovi.

Ohnivé koule zahřáté na žhářství vypálené jižany se na lodi rychle vznítíKongres oheň, který ji pohltí až do pozdních nočních hodin, kdy plameny dosáhnou zásobníku prášku lodi -výbuchkterý bude následovat po definitivním zničení federální fregaty. Byla zabita 110 včetně jejího velitele. Mezitím se severanské remorkéry snaží vyčistitSv. Vavřinec aRoanoke, pod palbou z baterií Konfederace v Sewell's Point, přes kanál. Podaří se jim to a obě fregaty se uchýlí před děly pevnosti Monroe. TheMinnesota, nicméně, zůstane pletl, a to je na ní, žeVirginie bude věnovat pozornost na konci dne.

Živly však zachrání severní loď. Příliv nyní klesal a se svým sedmimetrovým ponoremVirginie hrozilo, že také uvízne. Kvůli klesajícímu dni bylo navíc nebezpečné procházet zrádnými vodami Hampton Roads, což donutilo Jonesa, aby se řídil radami svých pilotůKotva v Sewell's Point. Využili jsme příležitosti k evakuaci zraněných - včetně Buchanana - a zničeníMinnesota a zbytek severních lodí, pokud do té doby neopustily.

Konfederace nevěděli, že už nejsou jediní s bitevní lodí v Hampton Roads. I tak to nebylo moc, protože dva a půldenní cesta z New Yorku dostatečně prokázala, žeMonitor byl zcela nevhodný pro navigaci na volném moři: sebemenší zvětšení, trochu vážné, vystavilo bitevní loď nebezpečí potopení. Naštěstí pro Unii loď přežila. Jeho velitel, poručíkJohn Worden, bylo okamžitě nařízeno chránitMinnesota a šel se postavit vedle něj.

TheMonitor vstupuje na scénu

Jones zakotvil v 8 hodin ráno, aby zničilMinnesota. Netrvalo dlouho a on si všiml toho, co si původně myslel, že je jedním ze severanských kotlů. Byl rozebrán a naložen na člun. Ale na dotyčném člunu plul pod vlajkou USA Námořnictvo, a když podivná loď vyplula k jižní flotile, bylo jasné, že „člun“ není nikdo jiný než slavný “Bitevní loď Ericsson O čem mluvily jižní noviny. Jones raději neriskoval v boji, kde neměli šanci, nařídil ostatním lodím, aby se otočily a zapojily se pouze s touVirginie.

Jakmile se obě bitevní lodě dostaly do 600 metrů od sebe, jejichhistorický střet začal. Oba teoreticky měli dostatek palebné síly, aby zničili svého protivníka, ale žádný z nich nevyužíval své zbraně v plném rozsahu. Konfederace neočekávali, že budou čelit bitevní lodi, takžeVirginie byly dodávány pouze výbušné autobusy, které byly nejúčinnější proti dřevařským lodím Unie, ale které by praskly proti brněníMonitor aniž by to probodlo. Čtyři zbraně s puškami na palubě neobdržely plné střely a několik dostupných střel bylo žhavých a vystřelilo naKongres den předtím - nebyli dost silní, aby prorazili tlusté brněníMonitor.

Velké Dahlgrenovy zbraně severní lodi mohly také prorazit železné desky, jejichžVirginie byl zbaven. Ericsson se ale bál následků náhodného výbuchu uvnitř věže. Incident tohoto řádu by nevyhnutelně připravilMonitor jakékoli zbraně; proto newyorský inženýr doporučil, aby zbraně bylytažen pouze při polovičním zatížení. Možná to bylo třeba chápat jako vzpomínku na střelnou nehodu, do které byl Ericsson nepřímo zapojen v roce 1844: hlaveň jedné z jeho lodí explodovala během demonstrace střelby a téměř mu zabila život. prezidentu Johnovi Tylerovi a zabití dvou jeho ministrů.

Mnohem hbitější jeMonitor se ukázalo být proVirginie těžký cíl. Seveřanská loď kroužila kolem svého protivníka, vyprázdnila dvě děla a poté otočila věží, aby chránila střílny před nepřátelskou palbou. Virginské mušle tak explodovaly na obrněné zdi, v nejhorším případě ji mírně promáčkly a umožnily severanům „příjemný pocit Nezranitelnost, kterou si poručík Dana Greene, která velila palbě z věže, později vzpomněla na svůj popis boje. NatáčeníMonitor bylo stěží účinnější. Je pravda, že zničil téměř vše, co na něm nebylo obrněnéVirginievčetně záchranných člunů a propláchly komín nárazem, což způsobilo, že kotel jižní bitevní lodi „zakašlal“ a dále snižoval svou už tak mizernou rychlost. Alebrnění zvedlo : Ačkoli to bylo rozděleno na místech, žádný projektil se nepodařilo projít přes to explodovat uvnitř.

Worden se snažil najít svou manévrovací nadřazenostslabé místo v náprsníku svého nepřítele. Skutečně jedna byla: vrtule a kormidlo neměly žádnou ochranu. TheVirginie otřel se o katastrofu, když na okamžik narazil na mělčinu. Zůstal dlouhé minuty na milost a nemilostMonitor, ale ten nechal svou šanci projít. Dokonce zbaven svých remorkérů a se svými dechovými strojiVirginie dokáže osvobodit. Berouce na vědomí nemožnost proražení štítuMonitorPoručík Jones se ho v zoufalství pokusil vrazit. Tento manévr byl o to méně úspěšný, že i když byl příliš pomalýVirginie Již neměl podnět: luk sklouzl po trupu svého protivníka, aniž by způsobil poškození.

Kolem poledne nastal zlom této zjevné remízy. Jedna ze skořápekVirginie dosáhl úzkémostzMonitor. Výbuch hodil dovnitř úlomky, které zasáhly Wordena do obličeje, a oslepil ho. Dezorientovaný, velitelMonitor nařídil okamžitý odchod z bojů, aby posoudil rozsah poškození, a přivedl poručíka Greena, aby ho nahradil. Ten by o svém veliteli napsal později: „Vypadal strašidelně, se zavřenýma očima a krví, která jako by mu tekla skrz všechny póry obličeje. ". Jak poškození, tak zranění Wordenu se ukázaly být méně závažné než na první pohled: několik ran na obličeji a zbytky prášku v očích pro důstojníka, zatímco jeho loď zůstala dokonale ovladatelná.

NaVirginie, Jones interpretoval pohybMonitor jako konečný odchod do důchodu. Dával si pozor, aby ho nepronásledoval. Podle názoru jeho pilotů se nemohl dostat dost blízko kMinnesota s rozumnou šancí ho zničit před odlivem. Nechtěl riskovat další uvíznutí s lodí poničenou dvěma dny bojů a věřil, že svého protivníka nechal uprchnout, ustoupil do Norfolku. KdyžMonitor vrátil se krátce poté, co obnovil nepřátelství, našel nenikdo bojovat - situace, která umožnila oběma stranám získat vítězství.

Podrobná kartailuze střetnutí mezi dvěma bitevními loděmi, 9. března 1862, provedené Robertem E. Prattem pro Trust pro zachování občanské války.

Dvě kariéry zkráceny

Ve skutečnosti tyto dvě bitevní lodě bylyrovnosttéměř dokonalé, i když z dlouhodobého hlediskaMonitor pravděpodobně by získal výhodu. Zasnoubení z 9. března mělo za následek několik obětí: nikdo naVirginie, zraněný - Worden - naMonitor, stejně jako 3 mrtví a 16 zraněných naMinnesota. Den předtím bylo pro oba tábory mnohem smrtelnější: nejméně 47 mužů v jižní letce, minimálně 8 zabito. Bylo to mnohem horší pro Federály, kteří ztratili potápějící se fregatu a plachetnici, a celkem 350 mužů: 258 zabitých a 92 zraněných.

Na základě těchto čísel by bylo v pokušení přisoudit Jižanům taktický úspěch, zejména proto, že jejich lodě byly zjevně poškozeny jen mírně. Ale to by zapomnělo, že jejich úkol, zrušit Jamesovu blokádu, mělselhalo. Lodě Unie tam stále byly, nyní chráněnéMonitor. Kromě tohoVirginie byl více poškozen, než jižané chtěli říct. Brnění utrpělo a mnoho desek by muselo být znovu připevněno; bylo také nutné nainstalovat nový výběžek. Jižanská bitevní loď zůstala další čtyři týdny v suchém doku a nemohla udělat nic pro to, aby narušila masivní přistání severanů na poloostrově čelící Norfolku.

Buchanan se vzpamatovával, Mallory se rozhodl jmenovat kapitána proVirginie. Byl to Josiah Tattnall, podnikavý obránce Port Royal a Savannah, kdo loď zdědil. Bitevní loď opustila suchý dok 4. dubna, ale následující den její motory selhaly a vyžadovaly další opravy. Několik následných vydáníVirginie nevedlo kžádný boj : nový velitelMonitorPoručíkovi (námořnictvu) Williamovi Jeffersovi bylo výslovně nařízeno neriskovat jeho loď. Nastiňuje koncept „energetická flotila „„ Tyto dvě budovy se ve skutečnosti neutralizovaly pouhou přítomností, aniž by se musely navzájem konfrontovat.

Saldo se zlomilo začátkem května. Federálové nyní vedli kampaň - i když s podrážděnou pomalostí - na poloostrově, ale také zintenzivnili obojživelné operace proti pobřeží Severní Karolíny. Norfolk, zbytečný, protože byl stále pod blokádou, byl nyní nebezpečně vystaven podnikům v Unii. Rozkaz obdržel velitel jeho posádky, generál Benjamin Hugerevakuovat město après avoir transféré à Richmond autant de matériel que possible et détruit le reste. Il ne s’exécuta que partiellement, laissant intactes nombre d’installations, et surtout, il omit de prévenir la marine, qui fut complètement prise au dépourvu.

N’ayant pu prendre aucune disposition, Tattnall ne savait que faire du Virginia. Le tirant d’eau du cuirassé était trop important pour lui permettre de remonter la James jusqu’à Richmond, et une sortie en haute mer était complètement suicidaire – eût-elle réussi que le navire aurait probablement sombré au premier grain. Huger évacua Norfolk le 9 mai 1862, et les Fédéraux en prirent possession le lendemain. Le même jour, l’équipage duVirginia n’eut d’autre choix que d’incendier le navire plutôt que de l’abandonner à ses ennemis. Le cuirassé connut un sort similaire à celui de sa dernière victime la Congress : il brûla toute une nuit avant d’exploser quand l’incendie atteignit ses réserves de munitions, avant l’aube du 11 mai 1862.

Norfolk allait rester aux mains des Nordistes pour le restant de la guerre. Rendu disponible par la destruction de sa contrepartie sudiste, le Monitor allait être aussitôt lancé contre Richmond, remontant la James avec quatre autres navires. La flottille nordiste allait semer la panique dans la capitale confédérée, s’approchant à quelques kilomètres seulement avant d’être stoppée par une batterie à Drewry’s Bluff, le 15 mai. Surélevée, la position sudiste était inaccessible aux canons lourds du Monitor, qui n’avaient pas suffisamment d’élévation, mais pouvait effectuer un tir plongeant qui frappa durement les autres navires. Le cuirassé continua à bloquer l’estuaire de la James, avant d’être transféré en Caroline du Nord. C’est là qu’il fut pris dans une tempête alors qu’il se faisait remorquer, le 31 décembre 1862 : incapable de rester à flot, le Monitor sombra avec 16 membres de son équipage.

Toutefois, l’influence du Virginia et du Monitor allait s’étendre bien au-delà de leurs courtes carrières, révolutionnant la guerre navale. Estimant que le concept duMonitor était validé, l’U.S. Navy lança aussitôt la construction d’une série de 10 navires basés sur le même principe, la classe Passaic, et d’autres allaient suivre. Plus généralement, le gros de l’effort de construction navale des deux belligérants allait porter sur des bateaux cuirassés. TheMonitor allait même devenir à ce point emblématique du concept que son nom allait passer dans le langage commun, le mot « monitor » désignant tout navire de guerre doté d’un armement de fort calibre concentré dans une seule tourelle.

Cet engouement pour les cuirassés n’allait pas rester circonscrit aux belligérants de la guerre de Sécession. Toutes les marines du globe comprirent que la bataille de Hampton Roads avait changé la face de la guerre navale et que l’avenir de leurs flottes résidait désormais dans les cuirassés. Voiliers et vapeurs en bois étaient impuissants contre de pareils monstres et le quotidien britannique Times n’hésita pas à écrire que cet engagement rendait obsolète l’ensemble de la Royal Navy, à l’exception des frégates cuirassées HMS Warrior et HMS Black Prince. Les principales marines consentirent des efforts colossaux pour se doter de navires blindés, et les cuirassés devinrentles maîtres des océans. Ils le restèrent jusqu’à ce que la Seconde guerre mondiale n’entérine l’avènement du porte-avions et du sous-marin, près de trois-quarts de siècle après le duel entre l’USSMonitor et le CSS Virginia.


Video: Americké letadlové lodě - Jak na ně?