Bitva o Isandlwanu (Jižní Afrika, 22. ledna 1879)

Bitva o Isandlwanu (Jižní Afrika, 22. ledna 1879)

Strana 6 ze 7

Zpět na začátek

Posily jsou proto hromadně zasílány do Jižní Afriky. Pak přijde čas hledat odpovědnosti. Chelmsford je vybrán poměrně rychle, ale má dost dobře umístěného přítlaku, aby odvrátil většinu kritiky dvou Pulleine a Durnforda obětní beránky pohodlné, protože jsou mrtví a nemohou se bránit. Po určitém váhání byl Garnet Wolseley nakonec poslán do Jižní Afriky, aby nahradil Chelmsford. Tento důstojník se stal populárním pro své bleskové vítězství nad Ashantisem ze Zlatého pobřeží - dnešní Ghany - v roce 1874. Do Kapského Města však dorazil až v červnu. Paradoxně vítězství Zulusů vrhá jejich království do velkého konfliktu, kterému se Cetshwayo doufal vyhnout. Rozsah britské porážky u Isandlwany z ní rozhodně udělal triumf v Zulu, ale bylo také příliš velké nevyzvat k ještě větší protiofenzivě. Král si vzpomíná na svébezbožný, který se vrací do Ulundi, aniž by prosadil svoji výhodu. Přitom ztrácí příležitost úplně rozdrtit oslabenou Chelmsfordskou kolonu, která ztratila většinu zásob v Isandlwaně.

Tato skutečnost by měla tendenci potvrzovat Cetshwayoova tvrzení o jeho touze udržet konflikt v omezeném rámci a vyhnout se jeho rozšíření na sousední Natal. Stejně tak stažení sil, které zaútočily na Rorke's Drift, i když se zdálo, že je možné tuto pozici obsadit, naznačuje, že Ntshingwayo poté znovu získal kontrolu nad pluky svého „zadku“ a přivedl je zpět. na území Zulu. Je však třeba vzít v úvahu další faktor: Zulus utrpělztráty hrozný. Obecně se odhaduje, že Isandlwana je stála téměř 1 000 zabitých a možná zdvojnásobila počet zraněných. Mezi nimi mnozí bezpochyby trpí infekcemi, proti nimž tradiční Zuluská medicína nedokáže mnoho, a na následky zranění zemřou. Pokud k tomu přidáme smrt Rorke's Drift a podobný podíl zraněných, můžeme odvodit, že ztráty Zulu jsou kolem 4 000 mužů - asi 20% síly před bitvou. Pokud si pamatujeme, že každýibutho zahrnuje celou věkovou skupinu mužské populace království, je snadné pochopit, jaké krveprolití by mohlo představovat bitvu o Zandu, dokonce vítěznou bitvu o Isandlwanu. Bez ohledu na to, zda jí bylo nařízeno pokračovat v útoku a vstoupit do Natal,bezbožný pod velením Ntshingwaya byl pravděpodobně příliš oslabený, než aby se mohl vrátit k základně.

Isandlwana a Rorke's Drift, 22. - 23. ledna 1879. Titulek:

A- Britský tábor v Isandlwaně.

B- Uprchlík je drift.

C - Poručíci Melville a Coghill jsou tam zabiti.

D- Vlajka ztracená Melvilleem se nachází na tomto místě.

E- Po překročení Buffala zaútočí rezerva Zulu na Rorke's Drift.


V následujících měsících po Isandlwaně ve Velké Británii jsme nesouhlasili. Pro noviny i veřejnost odpor Rorke's Driftu zabránil hordám Zulu vrhnout se do Natalu. Nacionalismus zavazuje, porážku ozbrojených sil loutky průmyslového světa válečníky v bederním rouchu, vyzbrojeným pouze oštěpy a štíty a navíc černou, nelze přičíst žádné slabosti charakteru britského vojáka. Tisk tedy pijepříběhy hrdinství čtenářský sbor, který žádá pouze o ujištění o vnitřní morální nadřazenosti národa, jehož je součástí. Vojenské úřady využily tohoto neočekávaného případu k tomu, aby katastrofu Isandlwanu postavily do pozadí, a odtamtud vyrazily s dvojverší. Jedenáct obránců Rorke's Drift, vybraných hlavně z mužů, kteří bojovali v nemocnici, je tak oceněno nejvyšším britským vojenským vyznamenáním,Viktoriin kříž. Tisk rovněž upozorňuje na dva poručíky zabité v Isandlwaně, Melvillu a Coghillu za jejich pokus o útočiště u jedné z vlajek 24th pluk pěšky. Melville ve skutečnosti ztratil vlajku překračující Buffalo - o několik týdnů později by ho našli na jeho březích - než byl zachráněn Coghillem; oba muži byli později chyceni a zabiti. I tak se mýtus, který je obklopuje, stane tak silným, že dostanouViktoriin kříž v roce 1903, kdy bylo možné udělit jej posmrtně. Samotný Garnet Wolseley nebyl oklamán samotnou politickou dimenzí těchto dekorací a bude je otevřeně kritizovat, ty první do té míry, že obránci Rorkeho nemocnice Drift byli nuceni k hrdinství, protože to bylo jediný způsob, jak jim zachránit život, a druhý, protože považoval za pochybné najmout důstojníky, kteří se pokusili o útěk na koni, zatímco byli jejich muži pěšky zabíjeni.

Válka pokračuje

Na konci ledna 1879 byla Chelmsfordovou obavou stovka lig ze všech medailí, které jeho vojáci mohli obdržet. Jeho jediné uspokojení pochází ze sloupce č. 1: hned v den bitvy u Isandlwany jeho pokročilé elementy zatlačily, poblíž řeky Inyezane, sílu 5 až 6 000 Zulusů, kteří se jim snažili zablokovat cestu. Britské ztráty byly minimální, zatímco Zulus nechal na poli 350 mrtvých - střelba z Gatlingovy zbraně byla obzvláště smrtící. Následujícího dne předvoj kolony dosáhl opuštěné mise v Eshowe. Pearson netrvalo dlouho a dostal zprávu od Chelmsfordu, který oznamoval katastrofu Isandlwany a nařídil mu, aby se dostal do defenzívy. Spíše než riskovat přepadení ústupem k Natalu, se vedoucí kolony č. 1 rozhodne vzdorovat na místě. Na začátku února se ocitl v Eshowe izolován s 1700 muži a podroben vzdálenému obléhání. Zulus, bezpochyby opařený svými předchozími ztrátami, nepodnikl žádné velké útoky, ale čekal, až bude hlad a nemoci dělat svou práci. Ve skutečnosti má Pearson ustanovení, která mají trvat až do dubna. Současně bylo nařízeno také zastavit jejich útočné operace ve sloupcích 4 a 5. Necelý měsíc po vypuknutí se britská invaze do Zululandu zastavila a téměř vše jepředělat.

Měsíc únor nevidí žádnou významnou operaci: Zulusové lapají po dechu, zatímco Chelmsford posiluje a reorganizuje svou armádu s cílem dodat sloupec č. 1 Eshowe. 12. března dostali Britové nový útlum, tentokrát na hranici mezi Zululandem a Transvaalem: zásobovací konvoj blokovaný zaplavenou řekou Intombe byl Zulusem překvapen a zničen, pouze třem mužům se podařilo uprchnout. na druhém břehu na 86, který to bránil. V čele Sloupu č. 4 plukovník Wood reagoval zahájením odvetných náletů zležák silně opevněný, který založil v Kambule. Snaží se také oslabit Zulus v regionu využitím jejich relativní nezávislosti na Cetshwayu. Spoléhal se na švagra krále Hamu a podařilo se mu získat shromáždění několika stovek Zulusů, kteří se dostali pod ochranu Britů. Začátkem března sepomocná armáda organizovaný Chelmsfordem je připraven pochodovat na Eshowe a generál nařídí Woodovi, aby se vydal do útoku, aby vypustil na sever co nejvíce zulských válečníků. Mezitím Wooda sympatizanti Hamu varují, že Cetshwayo proti němu poslal hlavní část svých vojsk - desetamabutho devět z nich bylo přítomno v Isandlwaně a Rorke's Drift - velel jim sám Ntshingwayo. Rozhodl se proto převzít vedení útokem na pozici, kterou místní síly Zulu zaujímají na hoře Hlobane, v naději, že poté donutíbezbožný Zulu si přichází zlomit zuby na Kambulu.

Uspěje, ale tento úspěch ho vyjde draho. Když 28. března vedl méně než 700 mužů v obklíčení proti Hlobane, Wood byl nepříjemně překvapen, když viděl, jak Ntshingwayova armáda dorazila na pomoc obráncům zalezlým v jeskyních. Ústup, který nařídil, se rychle změnil na útěk a 225 britských štamgastů, koloniálních vojáků, domorodých pomocníků a shromážděného Zulase bylo zmasakrováno. Posílené místními kmeny,bezbožný Další den pochodovala Zulu, nyní silná 20 000 válečníkůKambula. Strategie Zulu, diktovaná samotným Cetshwayem, spočívá ve vložení mezi Kambulu a britskou zadní základnu v Utrechtu, aby přinutil Wooda opustit opevnění jeholežák a rozdrtit to na otevřené krajině. Britský důstojník, který má s sebou pouze 2 000 mužů a oprávněně se obává útoku na Utrecht, zahájí výpad, který má přilákat Zulus proti jeho opevnění. Regiment inGobamakhosi se nechá chytit do pasti a zaútočit a táhnout zbytekbezbožný za ním. Zulusům se podařilo zmocnit se dobytčího tábora v táboře, ale britská pěchota a dělostřelectvo jim způsobily těžké ztráty a nedokázaly se v táboře uchytit.ležák. Woodův protiútok znovu získá ztracenou půdu, po níž výjezd z britské kavalerie změní ústup Zulu na debakl. Během pronásledování bylo v Kambule a několika stovkách dalších zabito téměř 800 válečníků, nemluvě o zraněném Zulu opuštěném a zabitém Brity během následných zatáček. Pro srovnání, obránci měli jen 29 mrtvých a 54 zraněných. Hlobane a Kambula reenactují hororové scény Isandlwany a Rorke's Drift, ale tentokrát Britové vyhráli hlavní vítězství. Porážka Zulusů, odpovídající jejich ztrátám, rozbila jejich morálkubezbožný, který se pohmožděný stáhne směrem k Ulundi.

13. března vyrazila armáda pověřená záchranou Eshowe pod velením samotného Chelmsforda. Je to impozantní síla: zahrnuje 2 600 britských pravidelných pěchot, 2 000 mužů z NNC, kolem 400 koloniálních a afrických jezdců, 600 námořníků a mariňáků vystoupených z jejich lodí (běžná praxe v koloniálních konfliktech), nepočítaje dělostřelce - sloužící dvě děla, čtyři raketomety a dva kulomety. Trvalo několik dní, než překročila zaplavenou Tugelu, ale 29. března začala kráčet směrem k Eshowe. Tentokrát si Chelmsford nepřeje opakovat svou chybu v Isandlwaně a do písmene aplikuje svá vlastní doporučení, čímž vytváří solidníležák v každém bivaku. Cetshwayo poslalamabutho který nešel do Kambuly, aby mu zatarasil cestu. 2. dubna v Gingindlovu zaútočil Zulus na kolonu v době, kdy by měla rozbít tábor, ale naštěstí se Chelmsford rozhodl nepostupovat ten den. 11 000 útočníků narazilo do opevnění vozů, oheň jejich nepřátel jim ani nedovolil dosáhnout. Za něco málo přes hodinu bylo tisíců Zulusů zabito při neplodných útocích a výjezd Chelmsford zahájil ve správný čas - opět s žádným slitováním nad zraněnými. Britové měli jen 11 zabitých a 62 zraněných. Sloupec se připojil k Pearsonovým silám druhý den a 6. dubna onievakuujte Eshowe spadnout zpět k Natalu.

Zulusové jsou pak příliš slabí na to, aby zahájili nové útoky a postavili se do defenzívy. Cetshwayo znásobuje mírové návrhy v Chelmsfordu, ale odmítá je. Generál je odhodlán plně obnovit svou reputaci, poškozenou neúspěchy, které označily začátek jeho kampaně, vítězstvím v rozhodném vítězství před příchodem Wolseleyho, který jej nahradí. Zrychluje proto přípravy naobnovená ofenzívanavzdory protestům Johna Colensa, anglikánského biskupa Natal, který se ujal věci Zulus.


Video: The Battle of Isandlwana: One of The Worst Defeats of The British Empire - Military History Animated