Armády občanské války

Armády občanské války

Jednou Hvězdy a bary - první vlajka nového jižního národa, který během své krátké existence oficiálně znal tři - by byl vztyčen na vrchol stožáru Fort Sumter 13. dubna 1861, první výzva, které čelí oba válečníci z Občanská válka měl každý mít a armáda schopný vést válku. V této oblasti Severní začal od malého a Jižní, vůbec nic.

Americký vojenský systém v roce 1860

Kvůli ideálům sebeobrany, které byly nedílnou součástí doktríny „otců zakladatelů“ Spojených států, původně země neměla mít pravidelná armáda Důležité. Nedůvěra v profesionální armádu - někteří ji považují za jakýsi druh Pretoriánská stráž, potenciálně nebezpečný pro instituce země - byl tehdy takový, že se dokonce hovořilo o jeho úplném zrušení, v roce 1784. Nakonec bylo dohodnuto zachovat existenci jediného smíšeného regimentu, dokud nebudou čelit vážným porážkám k indiánům, pak k válka 1812 proti Britům, nevynucujte formování dalších jednotek. O Marine, neuniklo přímému rozpuštění po získání nezávislosti. Kongres si až v roce 1794 uvědomil zranitelnost svého námořního obchodu a nařídil stavbu šesti fregat, z nichž jedna byla USS. Ústava, stále existovaly v roce 2009.

Institucionálně je vrchním velitelem ozbrojených sil Prezident. Armáda (Armáda Spojených států) a námořnictvo (Námořnictvo Spojených států) každý má své vlastní řádové ministerstvo, respektive válečné oddělení (Ministerstvo války) a námořní oddělení (Ministerstvo námořnictva). The pobřežní hlídka, nyní militarizované, tvoří civilní správu, Služba řezání výnosů, jehož hlavním posláním je vybírat cla a bojovat proti pašování. Proto závisí na ministerstvo financí - ekvivalent ministerstva financí - a hrál by významnou roli při zřizování blokáda jižního pobřeží.

V dobách války může běžná armáda počítat s podporou milice. Každý Stát skutečně má vlastní ozbrojenou sílu, jejíž název (obecně Státní milice nebo Státní stráž) se liší od jednoho k druhému a jehož organizace je vždy více či méně modelována podle organizace federální armáda. Milice ozbrojené na náklady každého státu podléhají přímo jim a obvykle se nezodpovídají federální vláda. Jsou posledně uvedenému poskytovány pouze částečně nebo úplně v případě konfliktu. Protože jsou složeny výhradně z „nedělních vojáků“ a záložníci, jejich úroveň výcviku je poměrně nízká a jejich vlastní vojenská kvalita docela nejistá. Na druhou stranu mají tu výhodu, že se dají velmi rychle sestavit, a protože jejich jednotky jsou vytvářeny na geografickém základě (každé město nebo kraj má svou vlastní společnost), často převažuje esprit de corps.

Milice představují důležitý symbol svrchovanosti každého federativního státu, protože použití ozbrojené síly je svrchované právo. Jsou navíc neoddělitelné od druhá novela ústavy federální vláda, která zaručuje občanům právo na sebeobranu, a obecněji zásady „státního práva“. Výsledkem je, že několik jižních států v průběhu let předcházejících secese, vyvinuli velké ozbrojovací úsilí pro své milice; to byl případ zejména Caroline z jihu - přímý důsledek zúčtování, které doprovázelo nullification krize z let 1832-33 - ale také z Virginie. Mimochodem je třeba poznamenat, že milicionáři jsou obecně oživeni silným farním duchem: angažovaní hlavně k obraně svých vlastností, často se zdráhají jít bojovat mimo svůj stát, nebo dokonce svůj kraj. To je důvod, proč státy v případě války získávají jednotky dobrovolníci. Mají existovat pouze po omezenou dobu (v nejhorším případě konfliktu) a jsou rozpuštěny, jakmile se mír vrátí. Mezitím jsou dány k dispozici federální armádě.

Můžeme to vidět vojenský systém má především obranné povolání. Vyplývá to ze samotných počátků národa: Spojené státy, které se narodily, aby odolávaly útlaku imperialismu, se téměř půl století řídily strategickou vizí, v níž mohly být napadeny pouze a nikoli agresoři - napadení cizí země by bylo pro mnoho Američanů chováno tak, jak se s nimi anglický král George III. válka za nezávislost. To vysvětluje zejména silný odpor veřejného mínění válka proti Mexiku od 1846-48.

V roce 1860 nastala vojenská situaceSpojené státy je tedy poněkud paradoxní. Na jedné straně dosáhl národ nezanedbatelné míry militarizace, existenci státních milicí, hojně zásobovaného arzenálu (federálního či jiného) a ideálu „občana-vojáka“ zděděného z Francie. válka za nezávislost. Ale na druhou stranu si země udržuje jen malé profesionální ozbrojené síly, což z ní ve srovnání s většinou ostatních zemí činí skutečného vojenského trpaslíka. Stručně řečeno, zeměvojensky slabý, ale schopnýrůst v moci v případě potřeby velmi rychle - což mělo obecně charakterizovat americkou armádu od jejího zrodu až do druhé světové války.

Federální armáda Spojených států

Na konci roku 1860armádaSpojené státy zůstávají zcela profesionální silou, ale ve srovnání s evropskými národy, a dokonce i se Spojeným královstvím, které ani neprovádí odvod, ani tak nepatrná. Teoretická síla se tedy pohybuje kolem 13 000 mužů, ale zákon umožňuje výkonné moci mírně zvýšit sílu určitých jednotek, pokud to považuje za nutné, a skutečný počet vojáků se blíží16.000. To je pro zemi velmi málo31 milionů obyvatel a 8 milionů kilometrů čtverečních, navzdory expanzi schválené správou Pierce (1853 - 1857), pod vedením jejího ministra války, budoucího prezidenta KonfederaceJefferson Davis.

Z administrativního hlediska je základní jednotkoupluk. Armáda se počítá19 : deset pěchoty, pět jezdců a čtyři dělostřelectvo. Ve srovnání s evropskými armádami jsou tyto pluky - alespoň co se týče pěchoty - svou velikostí navíc ekvivalentem praporů. Kromě toho existuje sbor inženýrů (včetně kartografů) a různé pomocné nebo správní služby: výzbroj, zdraví, platy, jídlo, zásoby, inspekce, spravedlnost a správa. Celkově tyto prvky zaměstnávají ne více než 1 000 mužů.

Různé pluky jsou téměř všechny organizovány stejným způsobem. Základní taktickou jednotkou jespolečnosta každý pluk má deset - kromě dělostřeleckých pluků, které mají dvanáct. Společnosti velí akapitán, kterému jsou nápomocni dva poručíci (první poručík a druhý poručík), rozdíl, který přežil až do dnešních dnůamerická armáda, i když již nemá stejný význam). Pracovníci pluku jsou kromě administrativních pracovníků a podpůrných prvků tvořeni aplukovník(který velí pluku), podplukovník a dvě velké společnosti. Úroveň „praporu“ nemá pevnou existenci: tento termín se používá pouze k označení ad hoc seskupení několika společností, dočasně ustavených v případě potřeby. Takto vytvořeným praporům může podle uvážení plukovníka velit vyšší důstojník nebo nejstarší velitel roty v této hodnosti.

Federální armáda Spojených států je rozptýlena po celé zemi, ale v praxi jsou to tři čtvrtiny jejích zaměstnancůzápadně od Mississippi. Zajišťuje jak bezpečnosthranice(zejména ten, který je velmi nestabilníMexiko), svrchovanost na nově získaných územích (Kalifornie, Texas, Nové Mexiko a Oregon) a ochranaosadnícikteří se usazují na územích, která jsou stále málo antropizovaná, ne-liDomorodí Američané. Vzhledem k tomu, že počet posledně jmenovaných je relativně malý, rozdělený a jejich přístup je proměnlivý, jejich ovládání nevyžaduje příliš velký personál. Na východě je úlohou armády především hlídat vojenská zařízení, zejména pevnosti a arzenály, roztroušené po nejlidnatější části země. Tato role přítomnosti a posádky je především výsadoupěchota.

Z jeho stranykavaleriese používá hlavně v boji proti Indiánům, kvůli zvýšené mobilitě vyžadované obrovskými prostory bez infrastruktury „daleký západ », A nepřítel sám docela mobilní. Ve skutečnosti se termín „kavalérie“ ve skutečnosti týká tří různých typů jednotek, původně založených na vybavení a způsobu boje. Existují tedy dva regimentyDraci, všestranní vojáci, kteří mají být schopni bojovat pěšky i na koni a vyzbrojeni puškami; dva plukykavalerie, vybavené pouze šavlemi a pistolemi pro boj na koni; a pluk zjízdní pěchota, který, jak název napovídá, cestuje na koni, ale bojuje pěšky. Postupem času však musely být tyto jednotky přizpůsobeny zásahům, kterých se účastnily, a konkrétně v roce 1860 používaly v podstatě stejné vybavení a stejnou taktiku, která se ve skutečnosti podobala drakům. Tyto varianty označení budou zrušeny v srpnu 1861 a dva dračí pluky, jízdní pěší pluk a dva jezdecké pluky budou všechny přejmenovány na „jezdecké pluky“ a přečíslovány od 1 do 5. Je třeba poznamenat, že v kavalérie, společnostem se někdy říkáoddílnamístospolečnost.

Jak kvůli obranné povaze armády Spojených států, tak kvůli členitému terénu, který nepřispívá k pohybu polních děl, nachází se na Západě mise Spojených států.dělostřelectvospočívá hlavně v poskytování služebníků ke zbraním pevností. Výsledkem je, že každý regiment se skládá z dvanácti společností (někdy nazývaných „baterie»), To znamená jedenáct lourd (pevnostní dělostřelectvo) a jedno světlo (polní dělostřelectvo). 1. a 2. dělostřelecký pluk však mají místo jedné dvě lehké baterie. Tělogénius, s velmi malým personálem - méně než 200 mužů - je zodpovědný hlavně za navrhování pevností, hraničních a pobřežních, a za dohled nad jejich stavbou. Potřeba chránit porty roztroušenéobrovská námořní fasáda, skutečně vedlo k realizaci uloženísystém opevnění pobřeží. Všimněte si, že dělostřelecká baterie má svou vlastní organizaci: skládá se ze tří částí po dvou kanónech, takže má místo dvou poručíky tři.

V normálních dobách neexistuje žádný operační stupeň nad úrovní pluku. Samy o sobě jsou roztříštěné a rozptýlené:198 společností v armádě jsou rozloženy na více než70 pracovních stanic a instalací, nemluvě o menších oddílech. Tento rozptyl je kompenzován geografickou organizací: země je tedy rozdělena navojenské útvary (mezi hlavními: sever, jih, střed, západ, Texas, Missouri, Pacifik), které se dále dělí naokresy. BěhemObčanská válka, tato organizace se bude značně lišit a podle potřeby budou vytvořeny nebo zrušeny vojenské útvary a okresy; bude také tvořenvojenské oblasti (volalvojenské divize), sdružující několik oddělení.

Území Spojených států počátkem roku 1860. Oranžově: státy přijaty do Unie; modře, území; v zelených, neorganizovaných oblastech spravovaných přímo federální vládou. Většina ozbrojených sil je soustředěna v západní polovině země.

Jak vidíme, armáda Spojených států byla v roce 1860slabé a rozptýlené. Jeho přítomnost na Západě je již nezbytná, lépe chápeme, jakseceseMohly nastat jižní státy a secesionisté se zmocnili téměř všech federálních vojenských zařízení na jihu, prakticky bez odporu. I když počet zůstává převládajícím faktorem - Napoleon Bonaparte neřekl "Bůh je vždy na straně největších praporů"? - složení armády a kvalitapersonáljsou také důležité.

Muži: vojáci a důstojníci

Profesionální vojáci, asi 2 500poddůstojníci a 12 500muži z řady federální armády jsou zpravidla docela dobře vycvičení. Podle svého úkolu jsou dokonce docela ostřílení, i když bitvy, kterých se účastní proti indiánům, jsou častěji než malé potyčky ve srovnání s porážkou budoucí občanské války. Jedním z důvodů chronického poddimenzování armády je, že vojenská kariéra je pro řadové vojáky neatraktivní. Životní podmínky na armádních stanovištích a pevnostech jsou častonejistý, zejména pokud jde o zdraví, a nemoci - zejména tyfus šířený vši, cholerou nebo skorbutem způsobeným častou podvýživou - zabíjejí mnohem častěji než indické kulky nebo šípy. Účastníci jsou tedy velmi častonedávní přistěhovalci, vstoupili do armády, aby prokázali svou oddanost své nové vlasti nebo, prozaičtěji, měli jídlo a přístřeší a unikli bídě chudých čtvrtí velkých měst. Navzdory životním obtížím vojáka a nedostatku úcty, kterou vůči nim jejich spoluobčané projevují (vojáci jsou často považováni za spodinu společnosti, muži příliš líní na to, aby normálně pracovali), přesto prokáží 'Avěrnost bezchybný vůči federální vládě: když vypukla válka, pouze 26 poddůstojníků a poddůstojnických mužů rezignovalo, aby se připojilo k silám Konfederace.

Vedoucích pracovníků je mnoho, protože jich je jen něco přes tisícdůstojníci. Federální armáda, která je malá, si může dovolit relativně drastická výběrová kritéria, a proto je úroveň dohledu a výcviku poměrně vysoká. Drtivá většina důstojníků - 824 z 1 085 - pochází z Národní vojenské akademie vZápadní bodve státě New York. Zbytek pochází ze soukromých vojenských škol, které se většinou nacházejí na jihu a některé z nich jsou velmi dobře hodnocené, například Virginský vojenský institut v Lexingtonu nebo Jižní Karolína - vysoká škola - obecněji známá jako „Citadela“. - v Charlestonu.

Zatímco důstojníci jsou relativně početní, jejich vyhlídky napokrokjsou na druhé straně poměrně malé. Na jedné straně jsou otvory vzácné: existuje jen asi sto vyšších důstojníků a v praxi většina důstojníků nikdy nepřekročí hodnost kapitána. Na druhou stranu je pak americká vojenská instituce velmi těžkou byrokracií, která se řídí velmi přísnými pravidly postupu a propagace. Policista může být povýšen, pouze pokud je k dispozici místo ve vyšší hodnosti; v tomto případě je jeho náhrada označena naodpracované roky: Mladší důstojníci, dokonce i ti jasnější, musí počkat, až na ně přijde řada. Tento systém někdy vede ke změně zbraní: tedy budoucímu jižnímu generáloviRobert Lee musel opustit Corps of Engineers, ve kterém sloužil 25 let, ale kde vegetoval v hodnosti kapitána, aby mohl pokračovat v kariéře u jezdectva.

Systém je ještě více zamrzlýbez věkové hranice : policisté mohou zůstat na místě tak dlouho, jak chtějí. Malý příklad s generály. Jsou čtyři: generálmajor, který velí armádě, a tři brigádní generálové. Vrchní velitel je vždyWinfield Scott, který tento post zastával od roku 1841 a v té době mu bylo 74 let. Ostatní generálové jsou na tom podobně: John Wool (76) byl povýšen ve stejném roce jako Scott; Davidovi Twiggsovi, generálnímu od roku 1846, bylo 70 let a William Harney 60 let - ale povýšen byl teprve v roce 1858.

Mnoho důstojníků, kteří byli nuceni čekat roky na povýšení, které stejně nebude záviset na jejich vůdčích kvalitách, ztratí trpělivost a vrátí se do civilu při hledání dalších prostředků k zajištění své kariéry. Asi polovina absolventů West Pointu skončírezignovatpo několika letech využili jejich tolik pokládaný důstojnický výcvik jako odrazový můstek. Uznávajíc tyto problémy, vláda již dlouho zavedla „fiktivní“ systém postupu,patentová propagace. To se uděluje podle zásluh, což kompenzuje převažující váhu seniority. Princip je následující: důstojník (například kapitán), který během své služby vyniká svými kvalitami, obdrží jednu z těchto povýšení: kromě rozdílu, který z toho vyplývá (americká armáda pak nerozdává žádné dekorace, kromě, někdy, několik “zbraní cti” nejvíce často rezervoval pro generály), on se stane “major patentem”. To znamená, že zůstává kapitánem (nadále nosí odznaky a dostává výplatu), ale jakmile bude major k dispozici, bude mítpřednostna všechny ostatní kapitány, aby to získali. Je-li mu následně uděleno osvědčení podplukovníka, může být v případě potřeby povýšen do této hodnosti přímo, vždy za podmínky, že je místo volné - a že neexistuje žádný jiný podplukovník - patentový plukovník se senioritou v této hodnosti, která je lepší než jeho.

Anov době odtržení otázka loajality vojska ani nevznikla, byla úplně jiná než u důstojníků. Více zapojeni do politického života než jejich muži, byli rozděleni stejně jako země amnoho z nich rezignovalo. Jejichmotivacebyly různé: upřímné dodržování politických ideálů Jihu, věrnost spíše jejich domovskému státu než federální vládě, odmítnutí nosit zbraně proti jejich krajanům, dokonce přitažlivost pro kariérní vyhlídky, které nabízí vytvoření nového konfederační armáda. Nejznámějším příkladem je opět Lee, odpůrce odtržení, který však odmítl velení nad severní armádou, když by ho vedlo k boji proti jeho domovskému státu, Virginii. Proto rezignoval, než převzal velení nad panenskými milicemi, poté se připojil k jižní armádě, když se Virginie připojila kKonfederace.

Často čteme, že počet kariérních důstojníků, kteří se seřadili na jižní straně, byl úměrnývyšší než populace jejich států, což vysvětluje zjevnou převahu velení Konfederace v prvních letech války, ale to je nesprávné. Z 824 důstojníků z West Pointu 296 opustilo armádu v roce 1861 a pouze 184 se stalo důstojníky jižních sil. Kromě toho pouze 99 z přibližně 900 bývalých důstojníků, kteří se vrátili do civilního života, narukovalo do armády Konfederace, zatímco asi 400 vstoupilo do služeb federální vlády. I když byl podíl vyšší u důstojníků opouštějících ostatní vojenské akademie v zemi, ti, kteří se rozhodli sloužit na jihu, zůstali jasněmenšina.

Během války by se mnoho z těchto důstojníků na obou stranách stalogenerálovéa přistupovat k důležitým přikázáním, v jejichž čele se budou střetávat. Skutečnost, že společně sloužili ve West Pointu, instituci, kde převažuje esprit de corps, a poté v jejich různých po sobě jdoucích úkolech - včetně, pro některé z nich, během války proti Mexiku - ukazuje na světlo Přírodabratrovražednýobčanské války zjevným způsobem, natolik, že toto přesné téma by později bylo nevyčerpatelným zdrojem inspirace pro autory fikcí.

Tato skupina reenactors z amerického sdružení Sykesovi štamgastinosí uniformu pravidelné armády, jak tomu bylo těsně před vypuknutím občanské války.

S ohledem naslabost federální armády, malého počtu a rozptýleného po celé zemi, a nedostatečnost milice pro takový úkol, to bylo okamžitě nutné, od začátkuObčanská válka, zvednoutdobrovolnické jednotky rozdrtit povstání. Ve skutečnosti nebylo možné uvažovat o zvětšení velikosti pravidelné armády: tehdy platné právní předpisy podmínily jakékoli vytvoření jednotky řádným hlasováním Kongresu, což je nezbytnost neslučitelná s naléhavostí situace.

Armády dobrovolníků

Ve skutečnosti byly efektivně vytvořeny nové pravidelné jednotky; nařízeno prezidentským prohlášením ze dne 3. května 1861, byl tento nábor potvrzen až 29. červenceKongres; skutečný nábor proběhl v srpnu a září a výcvik začal až v říjnu - kdy už dlouho zuřila válka. Žádný z takto vytvořených jedenácti pluků nebyl organizován stejným způsobem jako stávající pluky: devět pěších pluků (číslovaných od 11 do 19) zahrnovalo 24 rot (rozdělených do tří praporů po osmi rotách) místo 10. ; 6. jezdecký pluk měl 12 rota místo 10; a pokud byl 5. dělostřelecký pluk vytvořen jako ostatní z 12 baterií, byli všichni vyzbrojeni polními děly. Jednotky pravidelné armády ve velké míře sloužily během konfliktu ve všech operačních sálech. Dělostřelecké baterie byly rozptýleny varmádyKdesilný. Jezdecké pluky sloužily jako takové na Západě, nebo viděly jejich roty oddělené, aby sloužily jakodoprovoddo štábů. Totéž platilo o pěších plucích, z nichž některé byly rozděleny kvůli ochraně zásobovacích konvojů armád Unie a jiné sloužilyv prvním řádku uprostřed pluků dobrovolníků.

Bylo to proto pro prezidenta snazšíAbraham Lincoln vytvořit od nuly „prozatímní“ armádu určenou pouze na dobu války, výsadu, kterou jí ústava země poskytovala. Proto okamžitě po oznámení kapitulace Fort Sumter vytvořila sílu zcela odlišnou od běžné armády, „dobrovolníci ze Spojených států ". V angličtině se tato plnohodnotná armáda obecně označuje jakoDobrovolníci z USA (zkráceně USV), aby se odlišil od běžné armády neboamerická armáda (USA.). Zatímco druhá nepřesáhne během konfliktu 25 000, první zasáhne jeden milion vojáků, čímž zajistí většinu severního vojenského úsilí.

Zpočátku si nikdo nepředstavoval, že takových čísel bude dosaženo. Na jaře roku 1861 převládala na severu i na jihu myšlenka, že k urovnání konfliktu bude stačit jediná rozhodující bitva. Výsledkem bylo, že válka nebyla vnímána jako nic jiného než krátká a výzva k dobrovolníkům, kterou vydal prezident Lincoln 15. dubna, dokonale odráží tuto myšlenku: 75 000 mužů na dobutři měsíce pouze. Závazky předčily všechna očekávání: i když 7 z 24 žádaných států odmítlo vyslat vojáky - 4 z nich anosecese- téměř 95 000 dobrovolníků přijalo hovor. Některé státy, například Massachusetts nebo Rhode Island, poskytly více než dvojnásobek své kvóty; nedotčená District of Columbia zaznamenala nárůst síly 4 000 mužů a více než 10 000 unionistických Missourianů vytvořilo vlastní regimenty poté, co jejich guvernér, secesionista, vyhlásil státní neutralitu.

Tito dobrovolníci byli původně přijati, ozbrojeni a vybaveni na úkor svýchStátoriginální, i když soukromá iniciativa příležitostně zmírnila finanční zátěž, kterou to představovalo. Byli tedy teoreticky podřízeni své autoritěguvernéři, která je poskytla pouze federální vládě; odtud tedy skutečnost, že každý z nich nese označení specifické pro jeho stát původu, jako je20. Mainská pěchota nebo1. newyorské těžké dělostřelectvo. V souladu s tehdy platnou americkou tradicí - tradicí, která sama vycházela z ideálu přímé demokracie - byli důstojníci těchto plukůzvolenýjejich muži. Volba druhého často padla napozoruhodnýz jejich sousedství nebo kraje, který se u nich přihlásil, bez ohledu na jejich schopnost velení nebo vojenské zkušenosti. Pokud naopak chyběla jejich profesionalita, nechýbali muži.

Ale pro mnohé se tito první „tříměsíční dobrovolníci“ brzy ukázali jako nedostateční k vyřešení konfliktu. Den po zdrcující porážceBýčí běhLincoln a Kongres pochopili, že válka bude dlouhá. Dne 22. července 1861 schválili výzvu pro 500 000 nových dobrovolníků, tentokrát na dobutři roky. O dva roky později, když už dobrovolnictví nestačilo k vyrovnání obrovských ztrát způsobených bojem a epidemiemi, se musela federální vláda uchýlit kodvod, rozhodnutí tak nepopulární - protože mnozí považovali za útok na svobodu jednotlivce - že vyvolalo v New Yorku krvavé nepokoje. U všech čtyř částečných mobilizací došlo - provedlkreslit - v červenci 1863 a v březnu, červenci a prosinci 1864.

Není překvapením, že podobný vzor lze nalézt na druhé straně přední linie. Ihned po jejich narozeníKonfederační státy americké stvořil ne jednu, ale dvě armády. První byla povolána pravidelná sílaArmáda států Konfederace Ameriky (zkráceně A.C.S.A., někdy jednoduše C.S.A. proArmáda států Konfederace). Na papíře to mělo mít 15 000 mužů, ale ve skutečnosti to nikdy nedosáhne. Málo známý nedostatek zdrojů, aktivita tohotojižní pravidelná armáda zdálo by se, že je to omezeno na poskytování jezdeckého doprovodu štábům, několik polních dělostřeleckých baterií a čestnou stráž institucím Konfederace. Jeho příspěvek k jižnímu válečnému úsilí bude každopádně výrazně menší než jeho severní protějšek.

Ze stejných důvodů jako vláda Unie vůdci Konfederace dobře věděli, že jejich budoucí pravidelná armáda nesplní potřeby občanské války. Rovněž vytvořili sílu dobrovolníků, ještě před vytvořením své pravidelné armády. PokřtěnProzatímní armáda států Konfederace (P.A.C.S.), toto “Prozatímní armáda konfederace Podporuje většinu budoucích bojů. Naverbováno stejným způsobem jako na severu - tedy státem - bylo 100 000 dobrovolníků povolaných 6. března 1861 zpočátku posíleno milicí každého státu. Konfederace by se nicméně velmi rychle stala obětí jednoho ze svých ideologických základů:státní právo. Žárlí na svá privilegia, guvernéři některých států co nejvíce bránili ve využívání jejich milicí nebo dobrovolníků vládou Konfederace. Gruzínský Joseph Brown dokonce zašel tak daleko, že marně zakázal vojákům svého státu opustit jeho území: podle jeho slov byli vychováváni pouze k obraně Gruzie. Převzetí ozbrojených sil států ústřední vládou bylo mnohými považováno za zásah do jejich suverenity. Tato neochota zvýšila potíže, se kterými se jižní vláda potýkala při koordinaci obrany svých hranic.

S ohledem nastísněná demografie jihu, dobrovolnictví bude nedostatečné ještě rychleji než na severu. V únoru 1862 Konfederace Konfederace souhlasila se zvýšením dalších 400 000 dobrovolníků, ale následující duben se zdálo, že branná povinnost je jediným řešením problému. Stejně špatně vnímané jako na severu se původně týkalo mužů ve věku od 18 do 35 let. V září byl maximální věk zvýšen na 45 let a v prosinci 1863 již nebylo možné uniknout vojenské službě zaplacením náhrady, jak tomu bylo do té doby. V únoru 1864 byla branná povinnost rozšířena na mužeod 17 do 50 let. Bien entendu, ces mesures ne concernaient que les hommes blancs. C’est seulement en dernier recours que la Confédération se résolut à accepter les Noirs dans l’armée : une loi du 13 mars 1865 autorisa à en lever 300.000, mais à quelques semaines de la défaite, elle resta quasiment lettre morte. Malgré cela, à aucun moment l’effectif de l’armée sudiste n’excéda 500.000 hommes, et hormis en de rares cas, elle se battit toujours en sévèreinfériorité numérique.

Si lever une armée est une chose, l’organiser pour en faire une force capable de se battre efficacement en est une autre, et les belligérants de la guerre de sécession allaient très vite l’apprendre à leurs dépens. Comme on l’a vu, il n’existe pas, en temps de paix, d’échelon supérieur à celui du régiment. Toutefois, les régiments de volontaires ne comprenant pas plus de 800 à 1.000 hommes, des armées de plusieurs dizaines de milliers de combattants n’allaient pas pouvoir être organisées sans l’établissement d’unestructure hiérarchique comprenant plusieurs échelons.

L'organisation des armées

Le premier de ces échelons est la brigade. En principe, la brigade comprendtrois ou quatre régiments, mais dans la pratique, il arrive qu’il y en ait davantage, surtout si l’effectif des régiments concernés est réduit. Elle est normalement commandée par un brigadier-général, mais il arrive fréquemment que ce rôle échoit au colonel – c’est-à-dire au commandant de régiment – avec le plus d’ancienneté à ce grade. Dans l’armée sudiste, les brigades sont assez souvent formées par des régiments originaires d’un même État. A contrario, les brigades nordistes sont davantage mixtes du point de vue de l’origine géographique. Dans les deux cas, il ne s’agit pas de règles absolues. L’affectation des régiments aux brigades ne suivant pas un plan préétabli, elle n’est pas fixe, et une brigade peut se voir renforcée ou affaiblie en fonction des besoins.

Sur le champ de bataille, la brigade constitue l’unité tactique de base dans tous les engagements importants. Les meilleures d’entre elles développent un esprit de corps important et finissent par constituer des unités d’élites, telles que la Stonewall Brigade ou les Louisiana Tigers sudistes, ou bien l’Iron Brigade et l’Irish Brigade nordistes. Au sein des forces confédérées, elles ne sont généralement pas numérotées, mais plutôt désignées par le nom de leur commandant ; si ce dernier est un leader emblématique, elles peuvent en garder le nom même après qu’il ait été remplacé. Les brigades nordistes sont quant à elles numérotées, le plus souvent au sein d’une même division (chaque division a ainsi une « première brigade », une « deuxième », etc.), plus rarement au sein d’une même armée (comme ce fut le cas dans l’armée du Tennessee au début de l’année 1862). Dans tous les cas de figure, dans la pratique, les généraux se référaient à elles par le nom de celui qui les commandait. Enfin, certaines brigades sont simplement désignées par lesurnom dont elles ont hérité au cours de leur service.

L’échelon suivant est la division. Contrairement à la brigade qui est constituée exclusivement – sauf cas rares – d’infanterie ou de cavalerie, la division est le premier écheloninterarmes : chacune d’entre elles se voit généralement affecter un bataillon d’artillerie, à raison d’une batterie par brigade – sachant qu’une division comprend généralement trois ou quatre brigades, rarement plus. Les divisions sont désignées de la même manière que les brigades, au Nord comme au Sud. Au début de la guerre, elles constituent les subdivisions les plus importantes au sein d’une armée mais rapidement, il faudra créer un échelon encore supérieur.

Il s’agit du corps d’armée. Jusque-là inédits au sein de l’armée américaine – la plus haute subdivision d’armée employée lors des conflits précédents était la division – les corps d’armée furent créés en mars 1862 par le généralMcClellan. D’abord limités à la principale armée nordiste, celle du Potomac, ils seront ensuite étendus dans toutes les forces de l’Union. Contrairement aux divisions et aux brigades, les corps nordistes sont numérotés suivant une seule série, quelle que soit leur affectation, et ils sont créés par décret présidentiel. En tout, il y en eut vingt-cinq. Dans l’armée du Potomac, où il y eut jusqu’à six corps d’armée, un échelon intermédiaire exista brièvement en 1862 : la «grande division », qui regroupait deux corps.

Les Confédérés constituèrent eux aussi des corps d’armée, mais en moins grand nombre – leurs armées étaient souvent plus réduites – et de façon moins formelle. Ils apparurent en juin 1862 lorsque Robert Lee réorganisa l’armée de Virginie septentrionale en deux « ailes », rebaptisées formellement « corps » en septembre. Contrairement à leurs homologues nordistes, les corps sudistes étaient numérotés au sein d’une même armée, souvent désignés par le nom de leur commandant, et ne furent employés que dans les principales armées confédérées. Un corps d’armée nordiste comprend au mieux trois ou quatre divisions, un corps sudiste souvent davantage.

Viennent ensuite les armées. Ces dernières étant des créationsad hoc, leur importance varie beaucoup en fonction de la mission à laquelle elles sont destinées, allant de la simple brigade à une force comprenant plusieurs corps. Elles sont généralement nommées d’après la zone géographique où elles vont opérer, et leur nom est le plus souvent fixe dans la mesure où leur création procède d’un décret du pouvoir exécutif – ce dans les deux camps. C’est au niveau de l’armée que sont gérées les affaires relevant de l’intendance, de l’administration, de la police militaire ou des divers services auxiliaires.

Il y eut toutefois, au cours de la guerre de sécession, quelques tentatives pour coordonner entre elles l’action de plusieurs armées sur un même théâtre d’opération. Ce fut notamment le cas pour les troupes fédérales de l’Ouest – comprendre « entre les Appalaches et le Mississippi ». Initialement groupées en trois armées distinctes, à savoir celles du Tennessee, du Cumberland et de l’Ohio, elles allaient toutefois être subordonnées à un échelon supérieur,la division militaire du Mississippi. Commandée par Halleck, puis Grant, et enfin Sherman, elle allait contrôler jusqu’àcinq armées simultanément, jouant un rôle prépondérant dans la victoire finale. Rien de tel n’exista au sein des forces armées confédérées, l’idéologie décentralisée qui avait présidé à la naissance de la Confédération s’avérant un obstacle à ce type de coordination centralisée – une absence dont la stratégie sudiste souffrit terriblement. La seule opération multiple d’envergure, décidée par le président Davis en personne, sera la triple offensive de R.E. Lee dans le Maryland, E.K. Smith dans le Kentucky, et Van Dorn dans le Mississippi, à la fin de l’été et au début de l’automne 1862. Toutefois, ces offensives ne seront pas réellement coordonnées, mais seulement simultanées.

La même dichotomie se retrouve au niveau du commandement suprême. L’armée fédérale comporte un commandant en chef (ou plutôt un « général commandant », le titre formel de commandant en chef revenant au président), qui a pour mission d’élaborer la stratégie globale et d’assister le président dans sa mise en œuvre. Il s’agit initialement de Winfield Scott ; le vieux général s’avérant très vite trop âgé pour remplir son devoir, il est remplacé en novembre 1861 par George McClellan. Toutefois, celui-ci est écarté dès mars 1862 afin de l’obliger à se concentrer sur l’offensive de l’armée du Potomac contre Richmond ; il est relayé par une commission temporaire (War Board) présidée directement par Abraham Lincoln et le secrétaire à la Guerre, Edwin Stanton. L’armée de l’Union retrouvera un « général commandant » avecHenry Halleck, nommé en juillet 1862 et remplacé en mars 1864 par Ulysses Grant. Côté sudiste, seul le présidentJefferson Davis peut exercer semblable autorité, et celle-ci lui est bien sûr régulièrement contestée par ses opposants politiques. Robert Lee sera formellement nommé commandant en chef, mais seulement en mars 1865, bien trop tard pour que cela serve à quoi que ce soit.

Les organisations précédemment décrites sont surtout valables pour l’arme qui constitue la majeure partie – plus ou moins 80% selon la période et le camp considéré – des armées de la guerre de Sécession, à savoir l’pěchota. Thecavalerie, quant à elle, a été employée quelque peu différemment. Au début du conflit, les généraux nordistes ne lui envisagent pas d’autre utilité que mener des actions de reconnaissance ou d’escorte. De ce fait, les unités de cavalerie nordistes sont initialementdispersées à travers toute l’armée, chaque échelon – brigade, division ou corps d’armée – se voyant affecter un régiment ou quelques compagnies de cavalerie en fonction des besoins. Les Sudistes, pour leur part, n’en firent rien : constatant dès l’hiver 1861-62 l’efficacité d’une force exclusivement composée de cavalerie pour mener des raids contre les lignes de communication et de ravitaillement de l’ennemi, ils organisèrent brigades, divisions et même corps de cavalerie, sur le même modèle que l’infanterie. Il faudra attendre le printemps 1863 pour que leurs adversaires se décident à les imiter, avec la création du corps de cavalerie de l’armée du Potomac.

L’organisation de l’artillerie de campagne variera également beaucoup. Vers la fin de la guerre, les Nordistes abandonneront le système précédent (un bataillon d’artillerie par division) et grouperont tous les bataillons d’artillerie d’un même corps au sein d’une brigade d’artillerie, permettant au commandant du corps d’armée de concentrer son artillerie à son gré au cours de l’engagement. Il sera également constitué des brigades d’artillerie de réserve, utilisées à la discrétion du commandant d’armée afin, le cas échéant, de fournir un soutien décisif. Manquant chroniquement de canons, et plus encore de munitions, l’artillerie sudiste n’atteindra jamais ce niveau, et restera plus proche de l’ancien système. En plus des bataillons divisionnaires, quelques bataillons d’artillerie de réserve seront affectés aux échelons supérieurs, corps d’armée et armée.

Penchons-nous à présent sur la composition de ces armées, et leur évolution. Qui étaient les hommes qui disputèrent la Občanská válka ? Tous n’eurent pas la même motivation, la même origine, le même destin ; pas plus que la qualité des armées belligérantes ne resta homogène tout au long des quatre années que dura le conflit.

Composition et évolution des troupes

Initialement, on a vu que les volontaires de 1861 ne manquaient pas d’enthousiasme pour une guerre que tout le monde imaginait brève. Nombre d’entre eux se hâtèrent vers les bureaux de recrutement de leur quartier ou de leur comté, craignant que s’ils attendaient trop longtemps pour s’enrôler, la guerre serait terminée avant même qu’ils aient vu le moindre combat ou tiré un seul coup de feu. Cet afflux de volontaires n’alla pas sans générer quelques problèmes non négligeables, notamment en matière d’équipement.

Si les nombreux arsenaux fédéraux ou d’États allaient permettre d’armer cette foule d’aspirants soldats, ce ne fut pas sans difficultés. Durant les premiers mois de la guerre, les disparités sont particulièrement grandes d’une unité à l’autre, car toutes les armes disponibles ont été utilisées, et des fusils d’une grande variété de modèles et de calibres furent distribués. Naturellement, ces disparités compliquèrent grandement l’approvisionnement, puisque toutes les unités d’une même armée n’employaient pas forcément les mêmes munitions. Il en alla de même pour les uniformes, très disparates, chaque État fournissant les siens (souvent basés sur ceux de sa milice) à ses volontaires et sachant qu’il n’y avait pas d’obligations particulières à respecter dans ce domaine. Grâce à son potentiel industriel, le Nord parvint à standardiser graduellement l’équipement de ses armées au cours de l’année 1862.

Bien plus défavorisé en la matière, le Sud eut beaucoup plus de difficultés. Malgré les arsenaux, dès le début du conflit les fournitures d’armement devinrent un problème crucial. Nombre de volontaires durent initialement amener avec eux leurs armes personnelles, souvent de qualité militaire discutable, et en quelques occasions, des unités confédérées furent contraintes d’assister en spectatrices aux batailles dans lesquelles elles furent engagées, faute de fusils. Les mesures énergiques de Josiah Gorgas – qui, ironie du sort, était un Nordiste passé dans le camp adverse par fidélité envers son épouse sudiste – autorisèrent la mise en place d’une industrie d’armement embryonnaire, mais qui permit de parer au plus pressé. La capture massive d’armes nordistes à l’occasion des victoires défensives du début de la guerre, et l’importation de fusils britanniques via les « forceurs de blocus », firent le reste, et la Confédération ne manqua pratiquement jamais d’armes pour se battre.

En revanche, il n’en fut rien en matière d’uniformes. Avec le coton des plantations sudistes, la matière première ne manquait pas, mais les filatures étaient peu nombreuses dans le Sud. Il y avait des uniformes réglementaires, mais ils étaient produits au compte-goutte, avec priorité aux officiers et aux soldats de l’armée régulière confédérée. Tant et si bien que, le plus souvent, le soldat sudiste dut se contenter d’un uniforme « fait à la maison », d’allure vaguement militaire, et usé jusqu’à la corde.

Thecomposition sociale des armées est essentiellement le reflet de celle de la population des deux belligérants. Les soldats sudistes sont majoritairement des ruraux, le plus souvent de condition modeste. Les citadins, moins nombreux, viennent souvent des villes portuaires ; très peu sont des ouvriers, les centres industriels étant rares. Les milieux sociaux sont différents dans le Nord, où se côtoient fermiers du Midwest autant qu’ouvriers et employés des grandes villes de la côte Est.

Theorigines nationales varient également suivant le camp dans lequel on se place. Dans l’armée de l’Union, 1,7 million de soldats – sur les 2,2 millions qui servirent, au total, dans les forces nordistes – sont nés aux Etats-Unis. Mais nombre d’entre eux sont des fils d’immigrants, d’origines très diverses : 1.000.000 environ sont d’ascendance « britannique ». Les Allemands furent très nombreux : 216.000, auxquels s’ajoutent 300.000 Américains d’origine allemande. Viennent ensuite les Irlandais – 200.000, nés en Irlande pour la plupart – puis les sujets britanniques (100.000, nés pour moitié environ au Canada, et l’autre en Grande-Bretagne) et les Néerlandais (90.000).

Les francophones ne furent pas en reste avec 40.000 engagés, globalement une moitié de Québécois et une autre d’Américains d’origine française, plus une poignée de citoyens français proprement dit. À cela s’ajoutent 20.000 Scandinaves et quelques milliers d’Italiens, de Polonais, de Mexicains (principalement au Nouveau-Mexique) et d’Amérindiens (essentiellement dans le « territoire indien », l’est de l’actuel Oklahoma) – sans compter, naturellement, d’autres origines aux représentants moins nombreux. Certaines de ces « nationalités » constituèrent quelques régiments à part entière, mais dans la plupart des cas, elles furent dispersées dans toute l’armée.

Les 210.000 Afro-Américains tiennent une place à part. Bien qu’il y eut des engagements individuels de la part des Noirs vivant dans le Nord dès le début de la guerre, beaucoup furent refusés. Les Noirs n’étaient en effet pas considérés comme des citoyens, fussent-ils libres, et leur présence au sein d’unités militaires était souvent mal perçue et mal tolérée. Même après septembre 1862 et la « proclamation d’émancipation » du président Lincoln, la lutte pour l’abolition de l’esclavage, devenue but de guerre principal de l’Union, ne signifiait en rien l’abandon des préjugés racistes de l’époque.

Ainsi, les Afro-Américains n’étaient pas considérés, par la plupart des officiers et généraux nordistes, comme pouvant devenir des soldats de valeur. Ceux qui furent acceptés dans l’armée jusqu’à la fin de 1862, souvent sous la seule impulsion de généraux notoirement abolitionnistes tels Benjamin Butler, furent cantonnés à des tâches subalternes, travaux de fortifications et services auxiliaires. Theproclamation d’émancipation changea la donne, mais on choisit alors de rester dans un régime de ségrégation : les Noirs seraient acceptés librement dans l’armée, mais ils constitueraient leurs propres unités, encadrées – sauf cas rares – par des officiers blancs.

Initialement pris en charge par les États au même titre que les formations « blanches », les régiments de Noirs furent ensuite placés directement sous l’égide du gouvernement fédéral, qui constitua ainsi les United States Colored Troops (U.S.C.T.) à partir de 1863. La moitié d’entre eux étaient des Noirs libres vivant dans le Nord, l’autre moitié d’anciens esclaves, fugitifs ou libérés par l’avancée des troupes nordistes. Bien qu’affichant un comportement tout à fait dans la moyenne de l’armée au combat, ces régiments ne furent jamais pris au sérieux par le commandement nordiste, qui les employa essentiellement à des rôles secondaires, garnisons de fort et occupation des territoires conquis, où ils payèrent un lourd tribut aux maladies. Les chiffres en témoignent : plus de 70.000 soldats afro-américains périrent durant la guerre, mais moins de 3.000 d’entre eux furent tués au combat.

Globalement, les armées de l’Union perdirent durant la guerre de sécession 640.000 hommes, aux quelques 110.000 tués et 280.000 blessés venant s’ajouter 250.000 morts de maladie. Theconditions sanitaires déplorables (favorisant typhus et dysenterie), les duretés de la vie en campagne, autant que le climat varié du Sud, allant des forêts marécageuses subtropicales infestées de moustiques (qui transmettent paludisme et fièvre jaune) aux pics enneigés des Appalaches, expliquent – autant que l’inefficacité de la médecine militaire d’alors, dont le visage moderne est alors seulement naissant – une telle disproportion. Ces pertes furent considérables, puisqu’elles touchèrent près d'un soldat nordiste sur quatre.

La situation fut encore pire dans le Sud, où l’on estime qu’au moins un combattant sur trois fut victime de la guerre : 260.000 morts, toutes causes confondues, et un nombre indéterminé de blessés, faute de statistiques suffisantes. On ignore ainsi combien d’hommes servirent dans les armées confédérées, et les estimations varient de 600.000 à 1.500.000. Quoi qu’il en fut, lorsqu’on additionne les pertes des deux camps, les pertes demeurent terribles, et la guerre de Sécession est de loin le conflit le plus meurtrier de l’histoire des Etats-Unis : en tout, 2% de la population du pays y trouva la mort.

Contrairement à sa contrepartie nordiste, passablement cosmopolite, l’armée confédérée a une composition ethnique nettement plus homogène. Les neuf dixièmes des soldats sudistes sont nés aux Etats-Unis, et la plupart d’entre eux sont d’ascendance britannique, en dehors des « cajuns » (les Louisianais d’origine française) et des Amérindiens. Quant à ceux nés à l’étranger, ils sont principalement irlandais ou anglais. Cette disparité, et en particulier la forte proportion de germanophones dans l’armée fédérale, permit à la propagande sudiste de comparer l’ennemi nordiste aux mercenaires allemands, de sinistre mémoire, que le roi d’Angleterre avait engagé pour combattre en Amérique pendant la guerre d’Indépendance, et qui étaient connus sous le vocable général de « Hessois ».

Il ne faut cependant pas négliger l’apport des Noirs aux armées sudistes. Certes, l’idéologie même de la Confédération, où l’immense majorité des Afro-Américains étaient des esclaves, rendait encore plus impensable leur utilisation au combat, et ce sentiment fut encore renforcé après la proclamation d’émancipation. Malgré tout, quelques Noirs libres s’engagèrent dans l’armée confédérée au début des hostilités, désireux de démontrer leur loyauté envers leur nouvelle nation. Comme au Nord, ils furent cantonnés à des activités subalternes, et écartés des rôles combattants. En revanche, esclaves et hommes libres furent abondamment réquisitionnés par l’armée, principalement pour aménager des fortifications et assurer le transport du ravitaillement, si bien que les forces confédérées finirent par se retrouver largement dépendantes de la main d’œuvre noire.

D’abord impossible à envisager, l’idée d’armer les Afro-Américains et de les envoyer se battre pour la Confédération finit par se faire jour vers la fin du conflit, à mesure que les pertes en tous genres éclaircirent les rangs d’une armée sudiste déjà largement dominée en nombre par son adversaire. Quelques généraux (notamment Cleburne et D.H. Hill) y risquèrent leur carrière, mais c’est seulement lorsque le plus prestigieux d’entre eux, Lee, se rallia à leur avis, qu’il fut décidé d’y recourir. Un ordre de mars 1865 autorisa les Noirs à former des unités combattantes, les esclaves s’y engageant (seulement avec le consentement de leur maître) se voyant promettre la liberté une fois la guerre terminée. Compte tenu de l’effondrement imminent de la Confédération, cet ordre ne permit pas de recruter plus de quelques dizaines de soldats, qui n’eurent même pas le temps de combattre.

Pour les uns comme pour les autres, les motivations pour se battre furent aussi variées que les origines ethniques. Il y eut, bien sûr, l’idéologie et le patriotisme : on s’engagea pour préserver l’Union ou pour anéantir l’esclavage (au Nord), pour défendre ses droits et un certain mode de vie (au Sud), plus généralement pour défendre son État et les siens (quelle que fût la menace réelle qui pesait sur eux), ou tout simplement pour « faire son devoir », « comme tout le monde ». Le patriotisme constituait tout particulièrement un puissant moteur parmi les immigrants de fraîche date, qui eurent à cœur de démontrer leur attachement envers leur pays d’adoption.

Mais il y eut aussi le goût de l’aventure, le désir de participer à ce qu’on imaginait comme une promenade militaire, une expérience hors du commun. Naturellement, lorsque le conflit s’éternisa et que les journaux des deux camps diffusèrent dans leur lectorat les froides et dures réalités de la guerre, ce type d’enthousiasme retomba rapidement. Il fallut recourir à d’autres moyens pour susciter les vocations, et l’on offrit bientôt des primes d’engagement pour les volontaires. À l’occasion, les recruteurs ne détestaient pas recourir à des moyens moins orthodoxes, et le « shangaiing » – terme anglais désignant le recrutement plus ou moins forcé par la tromperie, l’abus de confiance, voire l’intimidation ou la coercition – fut parfois pratiqué.

Ce fut malgré tout insuffisant pour compenser les énormes pertes, et il fallut in fine recourir à la conscription. Cette atteinte inédite à la liberté individuelle fut mal perçue par les conscrits des deux camps, mais au moins les Sudistes purent se dire, dès la fin de 1863, qu’ils étaient tous égaux devant la conscription, puisqu’à cette date il ne fut plus possible d’y échapper. Ce ne fut pas le cas au Nord : jusqu’à la fin de la guerre, celui qui ne voulait pas être enrôlé, même en ayant tiré un « mauvais numéro » (puisque la conscription se faisait par tirage au sort), pouvait à la place fournir un remplaçant – qu’il avait lui-même payé pour cela – ou bien s’acquitter de la somme de 300 dollars. Ce n’était pas négligeable : à titre de comparaison, la solde mensuelle d’un soldat de l’Union s’élevait à 16 dollars à la fin de la guerre.

De fait, tous ceux qui le purent payèrent, et la conscription nordiste fut globalement assez inefficace : sur 250.000 hommes tirés au sort, 15.000 seulement acceptèrent leur sort. Tous les autres payèrent, ou fournirent un remplaçant, si bien que l’on finit par trouver que la conscription était plus efficace pour lever des fonds que des soldats. De surcroît, cette inégalité devant le service militaire, les plus pauvres ne pouvant y échapper ou se voyant contraints de se vendre comme remplaçants pour échapper à la misère, rendit la conscription encore plus impopulaire.

Elle vit également, au même titre que les primes d’engagement, la naissance d’une pratique illégale dont certains firent une véritable profession. Ces « chasseurs de primes » s’engageaient, volontaires ou en tant que remplaçants, dans le seul but de toucher l’argent qui allait avec, avant de déserter dès que possible… pour mieux recommencer ensuite, ailleurs et sous un autre nom.

Mais le problème des désertions fut loin de se limiter à ces quelques individus. Au contraire, ce fut une véritable plaie pour les deux armées, puisqu’on évalue que le Nord comme le Sud perdirent chacun un dixième de leur effectif militaire global de cette manière – soit au moins 200.000 déserteurs pour l’Union, et 100.000 pour la Confédération. Seule une minorité de ces déserteurs était repris, et la plupart de ceux qui l’étaient se voyaient simplement renvoyés dans leurs unités, le plus souvent.

La grande variété de facteurs à l’œuvre dans le recrutement et la composition des armées implique que la qualité de celle-ci a beaucoup varié pendant la durée du conflit. Un des problèmes récurrents rencontré par les deux belligérants dans ce domaine fut l’absence d’amalgame entre les vétérans et les nouvelles recrues. En effet, lorsque des volontaires s’engageaient ou que des conscrits étaient levés, on ne les utilisait pas pour renforcer les régiments existants, mais pour en créer de nouveaux.

Les « bleus » ne bénéficiaient donc que rarement de l’expérience de leurs aînés, et ils subirent souvent, de ce fait, des pertes sensibles lors de leurs premiers mois de service. De surcroît, l’effectif de certains régiments tendait à devenir squelettique, et certains n’avaient guère plus d’hommes dans leurs rangs qu’une simple compagnie – à tel point qu’il fallut fréquemment en fusionner plusieurs entre eux.

Les volontaires qui s’engagent au début de la guerre ne manquant pas d’enthousiasme, leur moral est élevé. En revanche, leurs qualités militaires sont assez aléatoires : l’entraînement fait souvent défaut et il est fonction du professionnalisme des officiers de chaque régiment - le niveau desquels s'étend lui-même de l'expertise de l'ancien officier de carrière à l'incompétence la plus totale en la matière. Certaines unités s’avèrent donc de bonne qualité, alors que d’autres sont très médiocres.

La guerre se prolongeant, le moral baissera – ou plus exactement, il fluctuera au gré des victoires et des défaites. L’entraînement, lui, se fera meilleur, les deux belligérants mettant à profit l’hiver 1861-62 pour transformer leurs forces de « soldats du dimanche » en véritables armées. Theexpérience et l’endurance des troupes augmenteront graduellement, l’épreuve du feu et des maladies opérant dans les rangs une sélection redoutable.

Theapogée des armées sudistes peut être situé à l’été 1863. Elles restent alors sur une série de victoires significatives, compensant les effets du blocus nordiste par les captures d’équipement et de ravitaillement opérées lors de ces succès. Elles amorceront leur déclin à la suite des pertes sévères subies lors des défaites que leur infligeront les Fédéraux cette année-là, notamment à Gettysburg et Chattanooga. L’armée confédérée baissera alors graduellement en qualité comme en quantité, jusqu’à ce que la situation devienne critique au début de 1865 : la faim, plus que toute autre motivation, poussera les soldats sudistes à déserter par milliers dans les dernières semaines du conflit.

pic d’efficacité » des forces nordistes est quant à lui un peu plus tardif, au printemps 1864. À ce moment-là, ceux qui ont survécu sont des combattants aguerris, qui ont de surcroît appris de leurs défaites comme de leurs victoires, sans avoir à subir de pénurie notable puisque la puissante économie nordiste subvient à leurs besoins. Toutefois, ils subiront des pertes terribles dans les mois suivants, d’autant plus que les dirigeants nordistes pousseront à obtenir à tout prix des victoires significatives avant les élections présidentielles de novembre 1864.

En outre, l’été vit les engagements de trois ans souscrits en 1861 s’achever, et bon nombre de soldats ne se rengagèrent pas. Contrairement à leurs homologues sudistes, affectés par la mobilisation générale, les vétérans nordistes n’étaient nullement tenus de renouveler leur bail, si bien qu’entre mai et juillet 1864, du fait des démobilisations et des pertes au combat, l’armée du Potomac a elle seule avait perdu 100.000 hommes. Il fallut les remplacer à la hâte par des conscrits, des régiments de garnison levés initialement « pour la durée de la guerre » (donc sans limitation dans le temps), et des soldats noirs. Si bien qu’à la fin du conflit, nombre d’unités considérées un an plus tôt comme des troupes d’élite n’étaient plus que l’ombre d’elles-mêmes, alors que celles censées les remplacer manquaient encore d’expérience.

Mener au combat des forces telles que les belligérants de la Občanská válka en alignèrent impliquait avant toute chose de les encadrer. Ce n’est pas le millier d’officiers de l’armée régulière de 1860 qui allait suffire à cette tâche ; et ce, même en rappelant au service ceux qui avaient quitté l’armée pour une raison ou pour une autre. L’ensemble des académies militaires du pays ne formant pas plus de quelques dizaines d’officiers par an, c’est par d’autres moyens qu’il allait falloir trouver des cadres compétents.

Le commandement et les généraux

Comme on l’a vu précédemment, l’usage, parmi les unités de volontaires, tant au Nord qu’au Sud, voulait que les officiers soient élus par les soldats de chaque régiment. Si ce système permit de parer au plus pressé en fournissant de facto des gradés, les résultats étaient assez aléatoires, puisque les cadres ainsi désignés ne l’étaient pas nécessairement pour leurs qualités martiales. Peu étaient d’anciens officiers de carrière, certains étaient issus de la milice de leur État, la plupart n’avaient aucune expérience de la chose militaire.

Fréquemment, les élus étaient des notables - právníci, lékaři, politici, zástupci v Kongresu - nebo prostě muži zběhlí v přesvědčování svých společníků, aby jim udělali důstojnickou hodnost - a výhody, které z toho plynou. Někteří z lépe situovaných sami financovali nábor a vybavení pluku, například Nathan Forrest, který se obchodováním s otroky stal jedním z nejbohatších mužů na jihu. Bylo jen přirozené, že tito velkorysí dárci se poté ocitli v čele těchto pluků, bez ohledu na jejich skutečné vojenské vlastnosti.

Mnoho z nich vidělo ve výcviku jen malé využití, zejména z pohledu krátké války, a systém volených důstojníků ukázal svélimityod prvních bojů, kde byl patrný amatérismus mnoha z nich. Mnoho bitev bylo vybojováno v naprostém zmatku nezkušenými důstojníky, ale především bez talentu. V obou táborech bylo nutné to vyřešit, počínaje alkoholiky: to byl například plukovník Dixon Miles, který velel severní divizi v Bull Run (21. července 1861), kde byl jednoduše opilý.

Ti, kteří se projevili jako kompetentní, byli postupně povýšeni na jejich místo, a nebylo třeba váhat s jejich odstraněním z řad, pokud to bylo nutné. Nejzávažnější z nich se během volného času, který jim byl ponechán výcvikem jejich mužů, manévry a souboji, věnovali četnostnávody k použití stávající: o taktice každé zbraně, o výcviku rekrutů, bodnutí, polním opevnění ... Příručky, které před válkou řídily federální armádu, byly doplněny dalšími, speciálně věnovanými dobrovolnické jednotky. Na obou stranách se důstojnický sbor postupně profesionalizoval, stejně jako zbytek armády.

Důstojníci však byli velmi rychle konfrontováni s dalším tříděním, které operovaloztráty. Sdílením životů svých mužů ve svých táborech trpěli - a někteří zemřeli - stejnými nemocemi. Navíc utrpěli značné ztráty v boji. Samotná bitva o Franklin (30. listopadu 1864) stála jižní armádu 12 generálů a 57 velitelů pluků zabitých, zraněných nebo zajatých do čtyř hodin. A v Gettysburgu (3. července 1863) ztratila jižní divize generála Picketta všechny své brigádní a plukovní velitele za ještě kratší dobu. Jelikož nižší důstojníci musí v krátké době nahradit mrtvé nebo zraněné nadřízené v čele horního sledu, více než jednou zdecimovaným plukům bude velet obyčejní kapitáni.

Mezi faktory vysvětlující tyto ztráty - kromě toho, že obecně již byly vysoké - patřívyzbrojeníPušky s hlavni, které se rozšířily, jsou přesné a unášejí daleko, přičemž taktika se od napoleonských válek téměř nezměnila. Vždy se bojuje v blízkých řadách a důstojníci, kteří velí frontě, jsou uprostřed svých mužů snadným a prioritním cílem nepřátelských střelců. Brzy vymění své okázalé uniformy za diskrétní oblečení, blíže k obleku svých vojáků, a vyšší důstojníci ztratí nyní nebezpečný zvyk vést své pluky na koních.

Případgenerálovéje docela odlišný. Ty ve skutečnosti nejsou ovlivněny volitelným procesem dobrovolnických pluků. Jejich jmenování na severu a na jihu vyžaduje mnohem formálnější postup; minimálně to musí být předmětem dekretu prezidenta, který musí být poté ratifikován Kongresem a poté podepsán ministrem války. Tváří v tvář potřebám vyvolaným konfliktem to však nemělo být zárukou proti nekompetentnosti nebo průměrnosti.

Během občanské války zde bude téměř tisíc generálů: přesněji 564 severanů a 401 jižanů. Důstojníci a bývalí důstojníci federální armády, ale také bývalí studenti vojenských akademií budou tvořit hlavní skupinu, ze které budou válčící strany čerpat své generály. Jeden se však bude počítat také mezi lidi, kteří již byli generály v domobraně jejich státu; dokonce i muži bez předchozích vojenských zkušeností, dobrovolníci zvolení za důstojníky, poté klesli z řad podle povýšení a ztrát mezi nadřízenými.

Ostatní byli jen ...politici. Silní zastánci odtržení nebo práv států, nebo naopak obránci integrity Unie nebo přesvědčení abolicionisté, využívali svého politického vlivu a svých vztahů k tomu, aby byli jmenováni generály, velmi často s týlem. pomysleli na využití svých očekávaných výkonů zbraní k podpoře jejich následné kariéry. Bude tomu tak například u Benjamina Butlera, senátora z Massachusetts, Johna Breckinridga, jižanského oponenta Lincolna v prezidentských volbách v roce 1860, nebo dokonce u ambiciózního George McClellana (který sám skutečně měl výcvik důstojníků), který se chystal použít proslulost získaná během jeho velení kandidovat proti stejnému Lincolnovi v prezidentských volbách v roce 1864.

ProtokvalitníGenerálové by se ukázali být docela heterogenní, s profesionálním vojenským personálem po boku nezkušených politiků. První byli zjevně více zvýhodněni než poslední, ale bylo by špatné říkat, že byli vždy lepší: někteří političtí generálové se ukázali jako skvělí taktici, zatímco jiní z West Pointu byli chudí vůdci.

Často se čte, že přinejmenším na začátku války bylo jižní velení nadřazeno svému severnímu protějšku. To platí o východní frontě a armádě Severní Virginie - té, nad kterou měl Lee převzít velení v roce 1862. Je to ale trochu jako strom, který skrývá les: kdybychom museli čekat na léto 1863, aby Lee a jeho generálové našli protivníky, na druhou stranu, velení Konfederace od začátku šlo dokázat, že je obecně podřadný svým nepřátelům. Ve druhé polovině konfliktu dojde k jakémusi „rebalancování“, kdy Unie převede na východ generály, kteří stáli za strategickými vítězstvími na Západě. Takže nakonec kvality generálů na obou stranách skončilyZůstatek„Sever jako jih má každý svůj podíl géniů stejně neschopný.

Na severní straně bylo mnoho generálů důstojníky, kteří původně sloužili v pravidelné armádě, ale byli přiděleni k armádě jako dobrovolníci, kteří na ni dohlíželi, a to v hodnosti často výrazně vyšší než jejich původní hodnost ... kterou si jinak udrželi. Jelikož jim jejich služba mohla vydělat patentové propagace v běžné i dobrovolnické armádě, někteří válku ukončiličtyři různé stupně ! George Custer, generálmajor dobrovolníků, byl tedy také v pravidelné armádě, ale na základě osvědčení ... takže po skončení války získal znovu svoji hodnost v armádě. pravidelné, to jednoduché hlavní.

Méně složitá byla situace v jižním táboře, kde se propagace patentem nikdy nepraktikovala. Vzhledem k tomu, že pravidelná armáda Konfederace byla ještě v plenkách, většina jižanských generálů nosila pouze své řadyprozatímní armáda Konfederace - jižní ekvivalent dobrovolnické armády.

Hierarchie mezi generály byla také odlišná od tábora k táboru. Severní armáda zůstala věrná předválečné organizaci a použila o něco více neždva stupněbrigádní generál (insignie s jednou hvězdou) a generálmajor (dvě hvězdy). Stejně jako ve zbytku velení určovali dva generálové stejné hodnosti, který z nich byl nadřazený druhému na základě jejich seniority v této hodnosti. Pokud jde o hodnost generálporučíka, téměř čestnou (nosil ji pouze George Washington), byla udělena Grantovi, když v roce 1864 převzal vrchní velení všech armád Unie.

Konfederace byla obecně trochu podrobnější. Snadněji jmenovala generálporučíky, zejména mezi veliteli sboru, a vytvořila ještě vyšší hodnost, jednoduše nazývanou „obecná“ (někdy psanáplný generál v angličtině). Celkem jich bylo sedm. Zvědavý detail, neexistuje jednotný rozdíl mezi různými řadami generálů Konfederace: všichni čtyři nosístejný odznak tříhvězdičkový - jeden velký lemovaný dvěma menšími.

Stejně jako jejich důstojníci a jejich muži trpěli tito generálovévysoké ztráty : jeden obecný severan z dvaceti zahynul v boji a jeden jižan z deseti, nemluvě o těch několika, kteří zemřeli na nemoci, které utrpěly služby. Ve skutečnosti je brigádě v zásadě veleno zepředu, čímž se odhaluje generál, který stojí v jejím čele. Dokonce i když vyšší vrstvy vyžadují, aby se držely více vzadu, nedostatek efektivní komunikace jiné než písemné nebo slovní příkazy je nutí zůstat poblíž palebné linie, což zvyšuje dosah a přesnost pušek jako dělostřelectvo to dělalo o to nebezpečnějším.

Prameny

Chcete-li se dozvědět více o této sérii článků o armádách občanské války, můžeme odkázat na následující zdroje:

- americká občanská válkaJames McPherson: publikováno v roce 1988 ve Spojených státech, upraveno ve Francii Robertem Laffontem (sbírkaKnihy), tato kniha oceněná Pulitzerovou cenou zůstává měřítkem komplexního přístupu ke konfliktu.
- Dva články anglicky mluvící encyklopedie onlineWikipedia, respektive v severní a jižní armádě, jsou velmi syntetické, ale odkazují na několik souvisejících článků a velmi užitečné externí odkazy k prohloubení tématu.
- Stránka USRegulars.com sdružuje cenné zdroje o stavu a organizaci federální armády před občanskou válkou, jakož i její služby během konfliktu.
- University of Tennessee hostí rejstřík věnovaný generálům z obou táborů, každý s krátkou biografií a dalšími údaji, vše napsané Australanem Kerry Webbem.

Bibliografie

- Americká armáda během občanské války, Victor De Chanal. Wentworth Press, 2018.


Video: Martin Dolejš 3. díl: Dojde ke konfliktům v podobě občanské války, nebo bojům mezi národy