Taktika občanské války

Taktika občanské války

Stránka 2 ze 2

Zbraň na ústupu

AnabítTradiční jízda se obvykle vede na procházce, koně se postupně přesouvají do klusu, pak do cvalu, jen v posledních několika stech metrech před kontaktem s nepřítelem. Je opravdu důležité dávat pozor na koně, protože pluk bude možná muset nabíjet až deset nebo dvanáctkrát ve stejný den. Dva největší nepřátelé kavalérie jsou dělostřelectvo, jehož dělové koule a hrozny mohou způsobit značné ztráty, a čtvercová pěchotní formace, kterou se prakticky nedaří prolomit, pokud není její soudržnost předtím byla snížena dělostřeleckou přípravou.

Poplatky prováděné tímto způsobem mohly být úspěšné, pokud byla nepřátelská pěchota vyzbrojena hladkými mušketami s křesadlovým zámkem. „smrtící zóna Ve kterém byla mušketa skutečně hrozbou, nepřesáhla několik desítek metrů; Když se pěšáci potýkali s cválajícími jezdci, mohli před kontaktem zpravidla vystřelit jedinou ránu. To již neplatilo, když byla pěchota vybavena puškami s puškami střílejícími kulky Minié a podporovaná z dálky moderním dělostřelectvem.

Krymská válka již v minulých letech poskytla vážné varování - prostřednictvím jedné z nejslavnějších epizod tohoto konfliktu, slavné „náboj lehké brigády ". Tato britská jezdecká jednotka byla zdecimována křížovou palbou ruského dělostřelectva a pěchoty, když během bitvy o Balaklavu (25. října 1854) nabíjeli baterii zakrytou na bocích jinými zbraněmi. Brigáda bušená a tažená ze tří stran ztratila za méně než půl hodiny 40% své síly.

Teď už byl skorosebevražednýzahájit útok kavalérie proti dobře podporované linii pěchoty a dobře zakořeněný, jak tomu bylo během občanské války stále častěji. Čtvercová formace, dříve nejlepší obrana pěchoty proti kavalérii, již nebyla ani nutná. Pěchotní palba mohla zdecimovat jezdecký náboj ještě předtím, než došlo ke kontaktu. Velitelé kavalérie, kteří již nebyli zvyklí jej používat, se vyhýbali používání této nebezpečné taktiky tak často, jak je to možné.


Několikrát ne, výsledek byl často fatální. Během bojů 3. července 1863 vGettysburg„Northerner General Elon Farnsworth dostal rozkaz od svého nadřízeného Hugha Kilpatricka, aby provedl obžalobu u své jezdecké brigády. Odmítl a nevyhověl, dokud ho Kilpatrick nezavolal zbabělost. Farnsworth zemřel s mnoha svými jezdci prošpikovanými kulkami, sestřelenými, jako by nacvičovali ostřelovači Southern v akci, kterou jeden z přítomných důstojníků Konfederace popsal jako „válečná parodie ". Úspěšný náboj J.E.B. Stuart v Bull Run (21. července 1861), mnohem psychologičtější než skutečný, vděčí za to, že se nezměnil v katastrofu, jen díky svým vlastním okolnostem - náhodným narazením na ustupující jednotky.

Mimo takové příležitosti jezdecké nálože pravděpodobně uspěly jen proti ... jiným jezdeckým jednotkám. To ještě vyžadovalo, aby byl cíl namontován sám, protože palba z konců pušek mohla útočníka sekat stejně rychle jako pěchota. Takto nasazené jízdní souboje však zůstávaly poměrně vzácné a byly často výsledkem náhodných setkání. Bitva o Brandy Station (9. června 1863), největší válečné střetnutí války s téměř 20 000 bojovníky, poskytlo několik příležitostí.

Jezdci ... pěšky

Paradoxně, kavalérie občanské války šla nejčastěji bojovat ...Procházka. Koně se používali mnohem častěji jako dopravní prostředek než jako skutečné válečné koně. Pozadí americké kavalérie nebylo nadarmo. Byla zvyklá zaměstnávat taktiku zaměřenou na pohyb na koni a následný boj pěšky. Dva regimenty dragounů, které existovaly před válkou, byly vybaveny a vycvičeny pro boj, ať už nasazené nebo ne, s tradičním používáním tohoto vojska. Nasazený pěší pluk, jak název napovídá, používal koně pouze k pohybu. Pokud jde o dva jezdecké pluky vyzbrojené pouze šavlemi a revolvery, byly vytvořeny až v roce 1855 a odpovídaly spíše hledání úspor než skutečné taktické volbě.

Jezdečtí důstojníci byli stejnězvykli takto bojovat. Až na vzácné příležitosti, jako byla válka s Mexikem (1846-48), strávili američtí jezdci většinu předchozích desetiletí konfrontací s domorodými Američany. Tváří v tvář řídkým formacím, které používají, nebyl hromadný efekt, který byl obvyklou výhodou namontované kavalérie, k ničemu. Naproti tomu obrovské, bez silnic a často hornaté prostory Dálného západu vyžadovaly mobilitu, kterou vlastnila pouze kavalérie. Bylo tedy zcela přirozené pohybovat se na koni a poté bojovat pěšky.

Pak je možné několik nasazení. Nejběžnější je řadaskirmishers: Odpojení jezdci tvoří řadu rozmístěných vojáků, stejně jako pěchota. Hlavní otázkou je, co dělat s koňmi. Jezdci je mohou i nadále držet za uzdu: pokud má tu výhodu, že umožňuje všem vojákům bojovat a v případě potřeby se rychle dostat zpět do sedla, je to nepraktické, protože to není zřejmé mířit a správně střílet z pušky, zatímco držíte otěže koně více či méně namáhaného zvuky boje.

Druhým řešením je proto dát péči o koně, který zůstane za nimi. Nevýhodou tohoto postupu je, že snadno znehybní až jednoho ze čtyř vojáků, což dále snižuje efektivní bojovou sílu dané jednotky. Je-li to nutné, mohla by se dokonce vytvořit řada v blízkých řadách, podobně jako u pěchoty. Hlavní rozdíl spočíval v tom, že menší velikost jejich pušek a jejich nabíjení prováděné stále častěji závěrem umožňovalo jezdcůmužijte si více krytí poskytované polem. Bylo pro ně snazší nabít zbraně vleže nebo s jedním kolenem na zemi, což u dlouhých pěších pušek nebylo snadné.

Samotná výzbroj kavalérie jim však v tomto typu boje znesnadňovala postavit se pěchotě. Balisticky byly jezdecké pušky obecnědolnív dosahu a přesnosti s pěchotními puškami. Za určitých okolností však kavalérie využila své nejlepší využití terénu, flexibilitu a vyšší rychlost střelby ze svých zbraní, aby se udržela proti nepřátelské pěchotě. Během prvních hodin bitvy u Gettysburgu 1.ehm V červenci 1863 tak severní jezdecká divize generála Buforda získala drahocenný čas, který umožnil zbytku federální armády dorazit včas na bojiště.

Nová strategická práce

Zaměstnání kavalérie se vyvíjelo nejen takticky, ale takéna operativní a strategické úrovni. Jelikož byla kavalérie zbavena rázové síly, která se do té doby primárně zaměřovala na bitevní pole, soustředila by se na mise, které dříve byly jejich, a další, o kterých se dosud neslyšelo. V této souvislosti měla být hlavním aktivem mobilita. Pokud měla Konfederace poměrně rychle vidět možnosti, které tato nová práce nabízí, Unie se bude pomalu vydat touto cestou.

Když vypukla občanská válka, federální armáda nepovažovala jízda za hlavní roli. Téměř všechny dobrovolnické pluky jsou pěchoty a je vytvořeno několik namontovaných jednotek. Společnosti odebrané z pluků pravidelné armády jsou považovány za dostatečné pro mise, které budou muset provádět:průzkum, doprovod a spojení. Tato jistota je v severanském velení tak zakořeněná, že se dokonce na nějaký čas uvažovalo o vyzbrojení všech stávajících pluků podle modelu lehké jízdy s výzbrojí omezenou na šavle a revolvery. S ohledem na to budou v srpnu 1861 všechny regimenty dragounů, jízdní pěchoty a jezdectva přejmenovány a přečíslovány. Pušky se však rychle ukázaly jako příliš užitečné, než aby byly ušetřeny, a byly postupně distribuovány do všech jednotek.

Důsledkem tohoto přístupu bylo, že během prvních měsíců války nebyly severně jezdecké pluky jako takové téměř nikdy použity. Nejčastěji to byly jejich společnostirozptýlenénapříč různými vojenskými vrstvami; někdy byli seskupeni do praporůad hoc. Brigády, divize a armádní sbory byly přiděleny k těmto oddílům podle jejich potřeby provádět průzkum, poskytovat doprovod štábům nebo poskytovat ochranu zásobovacím konvojům.

Jižané měli velmi rychle jiný pohled na zaměstnávání kavalérie. Rychle si uvědomili, že jezdecké jednotky seskupené a vedené nezávisle mohou mít mnohem větší dopad na rozvoj operací. Jedním z předchůdců této doktríny byloTurner Ashby, jehož jezdecký pluk sehrál rozhodující roli v úspěchu Stonewalla Jacksona v jeho slavné „Údolní kampani“ počátkem roku 1862. Ashby informoval Jacksona o nepřátelských silách a jejich pohybech a poskytl mu obrazovku kavalérie, která bránila Seveřanům znát její skutečný počet a záměry.

Ashby byl přezdíván „Temný rytíř konfederace“ kvůli jeho romantickému obrazu a jeho zvyku jezdit na černých koních. Ashby byl zabit 6. června 1862 v zadní části akce v Dobrá farma. Chystal se však emulovat. O několik dní později se generál Lee svěřil J.E.B. Stuart většinu jezdectva své armády a poslal ho na masivní průzkumnou operaci. Stuart se toho nejen osvobodil, ale zcela obešel severanskou armádu, která ohrožovala Richmond a během celého měsíce drancovala prakticky bez odporu její zadní a zásobovací sklady.jezditstejně odvážné, jak velkolepé.

Od té doby se kavalérie seskupená do divizí nebo dokonce autonomních sborů osvědčila jako zvláště účinná při ohrožení zásobování nepřátelskými silami. Thenájezdyna protilehlé zadní straně se množí a několik generálů Konfederace bude v tomto poli vynikat. To platilo zejména na Západě, kde se díky severním komunikačním linkám staly obzvláště zranitelnými vůči tomuto typu akce. Důstojníci jako Forrest, Wheeler a Morgan vedli četné nájezdy kavalérie, což Federálům způsobovalo značné logistické potíže.

Severané pomalu hledali adekvátní protiopatření. Obecně Rosecrans vytvořil první autonomní jezdeckou divizi až na podzim roku 1862 a armáda jezdeckého sboru Potomac byla vytvořena až v dubnu 1863. Severané potřebovali čas, aby se naučili zvládat taktiku jejich nepřátel. Jednou na úrovni svého jižního protějšku, federální kavalériepřevzal v roce 1864 díky nové generaci agresivnějších generálů, jako je Custer nebo Sheridan, a lepší výbavě - opakující se pušky v čele. Nyní, když se mohli Severané chopit iniciativy, zasáhli zničujícím způsobem své oponenty, což také přispělo ke zhroucení jižního válečného úsilí.

Ještě více než kavalériedělostřelectvobyla sekundární zbraň během občanské války. Z již zmíněných důvodů - zalesněný terén a špatná silniční síť - hrálo polní dělostřelectvo velmi zřídka rozhodující roli, která se tak často hrála během napoleonských válek. Pokud jde o obléhací dělostřelectvo, ztratilo velkou část své účinnosti, když byly staré zděné pevnosti nahrazeny hliněným opevněním. Využití zbraně nebylo rovné ani dvěma válčícím stranám, přičemž Unie byla v této oblasti ve srovnání s Konfederací poměrně jasně zvýhodněna.

Technická zbraň

V terénu je základní dělostřelecká organizacebicí- ekvivalent společnosti v jiných zbraních. Baterie, které velí kapitán, je rozdělena na dvě nebo tři části, které jsou samy řízeny poručíkem, přičemž každá obsahuje dvě zbraně. Každý kus v čele s poddůstojníkem vyžaduje, aby bylo plně využito nejméně deset nebo dvanáct mužů. Použití děla je skutečně poměrně složitá operace vyžadující týmovou práci a takříkajíc skutečnou choreografii.

Nejprve musímevyčistěte hlaveň po předchozím výstřelu, aby se zabránilo tomu, že žhavé zbytky předčasně zapálí další náboj. Za tímto účelem používáme pěchy, nástroje, které budou popsány poměrně stručně jejich porovnáním s velkými vatovými tampony. Jeden má kovový konec (zvláště vhodný pro čištění škrábanců), který „vydrhne“ hlaveň, druhý houbičku použitou k vyprázdnění takto shromážděného zbytku. Toho může dosáhnout jeden nebo, častěji u puškových zbraní, dva muži. Jakmile je díl takto vyčištěn, lze provést nakládku.

Náplň paliva je obsažena ve flanelovém sáčku. Může být zaveden odděleně od projektilu nebo současně s projektilem, pokud jsou dva kombinovány přes dřevěnou botu - to je často případ pevných koulí. S výjimkou extrémně vzácného Whitworthova děla se závěrem je to hotovépusou. Projektil a náboj jsou poté tlačeny druhým koncem beranu.

Musíme tedy mířit. K tomu jeukazatel- pravděpodobně nejdůležitější muž mezi zaměstnanci, když míří a řídí oheň - používá odnímatelný a poněkud povrchní kovový dalekohled. Ukazatel odhaduje vzdálenost a směr a musí brát v úvahu také směr a rychlost větru. Všechno se děje docela pifometrickým způsobem a v této hře je zkušenost ukazatele často prvořadá. Ten sám provádí potřebné výškové opravy pomocí šroubu umístěného pod hlavní a sděluje ty, které mají být aplikovány ve směru, jinému zaměstnanci, který působí na šipku vozíku.

Jakmile je to provedeno, ukazatel se stáhne a další sluha prorazí gargousse pomocí nástroje vloženého do lumenu - otvoru na horní části hlavně. Poté se do potrubí vloží třecí zástrčka - jinými slovy velká petarda. Tento primer je připojen ke kabelu, který jej aktivuje. Na povel „připraven!“ ", Střelci se vzdalují od kol, protože dělo se může během palby někdy posunout o několik metrů zpět. Můžeme tedyrozdělat oheň zatažením za šňůru došlo k výbuchu kolíku komunikujícího s nákladem otvorem vyvrtaným v gargousse. Hlaveň se poté vrátí do své polohy baterie, kde může cyklus znovu začít.

Mobilita, zásadní faktor

Vzhledem k jeho hmotnosti (až 800 kilogramů, s výjimkou držáku, u 20-librového Parrotta) není možné pohybovat dělovým ramenem více než několik desítek metrů bez úplného vyčerpání posádky. Pro přepravu na dlouhé vzdálenosti je zbraň spojena s předním koncem obsahujícím střelivo, které ji přemění na čtyřkolové vozidlo taženétým čtyř až šesti koní. Další závěs nese muniční box, který má mnohem větší kapacitu než přední konec děla. Celkově se dělostřelecká baterie skládá z téměř tolik koní, kolik je mužů.

Poté tradičně rozlišujeme,dělostřelectvo pěšky a dělostřelectvo na koni. V první sluhové sledují své kousky chůzí, a je-li to nutné, běháním. Ve druhém jsou všichni služebníci na koni. Výsledkem je, že namontované dělostřelectvo je mobilnější než nožní dělostřelectvo, ale také stojí více za údržbu kvůli výrazně vyššímu počtu koní, které vyžaduje. Během občanské války bude polní dělostřelectvo převážně pěšky, namontované dělostřelectvo je vyhrazeno pro doprovodné jezdecké jednotky.

První manévr, který musí dělostřelectvo provést na bojišti, jenastavení baterie. Jedná se občas o obtížnou operaci, protože se často odehrává v exponované poloze - obvykle je to cena, kterou je třeba zaplatit za to, aby následný požár byl efektivní. Zapnutí baterie - a její opak, vypnutí baterie - trvá několik minut, během nichž je jednotka zranitelná. Zbraně jsou umístěny dopředu, přední část a kesony několik metrů za účelem omezení účinků nepřátelské palby na munici, kterou obsahují. Pokud jde o koně, obzvláště cenné, jsou umístěni dále dozadu.

V předvečer války proti Mexiku v roce 1845 přijala federální armáda uživatelskou příručku od majora Samuela Ringgolda. Ten přizpůsobil dělostřeleckou koncentrační taktiku, která se tehdy používala v Evropě, zvláštnostem Severní Ameriky - obtížnému terénu a nízkému počtu děl. Jeho doktrína byla založena na velmi pohyblivém koňském dělostřelectvu, schopném nasadit co nejrychleji co nejblíže nepřátelské armádě, aby ji přemohl výstřelem. Ringgold byl smrtelně zraněn v Palo Alto během první velké bitvy v mexické válce, ale jeho „létající dělostřelectvo Protože to bylo pokřtěno, bylo rozhodující pro konečné vítězství Američanů.

Výsledkem bylo, že toto použití dělostřelectva platilo ještě v roce 1861. Neobstojilo ve zkoušce skutečnosti. Mexičané mu museli odporovat pouze těžkými děly a mušketami s hladkým vývrtem. Bylo to docela jiné s válčícími stranami občanské války, nyní vyzbrojenými puškami s mnohem větším dosahem. Seveřané zaplatili cenu na Bull Run v červenci 1861: po vybití baterií bombardujících linii Konfederace na Henry House Hill viděli sluhy sestřelené jižní pěchotou, což jim trochu pomohlo zmatkem, který vládl na hřišti. bitvy. Lekce se naučila a poté se obě strany opatrně vyhýbaly odhalení svého dělostřelectva a často je stavěly dostatečně daleko od frontových linií. Nevýhodou bylo, že se jeho účinnost dále snižovala a dělostřelectvo se omezovalo načasto sekundární role.

Střelba na velké vzdálenosti: dělové koule a granáty

Zbaven tohoto použití, dělostřelectvo mělo za svůj hlavní úkolpodporovat střelbu proti nepřátelské pěchotě, ať už obraně zahájením palby na útočníka, nebo útokem bombardováním nepřátelských linií. Za tímto účelem nese každá baterie ve svých předních převodech a kesonech několik stovek projektilů různých typů. Jejich použití je v zásadě funkcí vzdálenosti, na kterou se cíl nachází, a jejich dotace na kus se mohou lišit.

Nejrozšířenější a nejjednodušší jemíčplná, jednoduchá sféra olova. Přes svou rustikálnost bude během občanské války stále široce používán. Jeho hlavní výhoda spočívá v jeho velkém dosahu: nevybuchne, dělová koule se může odrazit na velké vzdálenosti, pokud je vhodná země, a na konci svého úderu si udrží dostatečnou sílu, aby způsobila zneschopňující zranění nohou mužů a koní. . Jeho morální účinek je značný, protože dělová koule probodává a děsivě snadno mrzne celé řady vojáků. Jediná rázová vlna generovaná jejím probuzením - „střela větru“ - stačí k zabití člověka, pokud prochází dostatečně blízko k jeho hlavě.

Na druhou stranu jsou dělové koule obecně neúčinné proti pěchotní linii, která je hluboká pouze o dvě řady. Jsou spíše proti hluboké formaci nebo ve sloupci, nebo když postupují nepřátelskou linií za sebou, to znamená z boku. Ale v tomto případěpřesnost střely je zásadní, a to hladkých zbraní často chybí na velké vzdálenosti. Puškové zbraně umožnily tento problém vyřešit vypálením „ingotů“ (šroub v angličtině sférické koule, které se z jejich strany nazývajídělová koule nebosolidní výstřel) plné a válcové.

Také se hojně používají skořápky hroznů (tzvpřípad výstřel v angličtině), nebošrapnel. Tito vděčí za své jméno svému vynálezci, britskému důstojníkovi Henrymu Shrapnelovi, který je představil na konci 18. století.th století. Stejně jako kuličky existují i ​​ve sférické verzi pro hladké hlavně a válcově kuželové pro drážkované části. Obsahují několik desítek olověných střel, připojených k prasknutí nálože (uprostřed nebo vzadu) ovládané raketou - rozbuška s časovým zpožděním.

Když šrapnell exploduje, hrozen, který obsahuje, je poháněn kolem nebo před autobusem, což může zranit nebo zabít více nepřátelských vojáků než plná dělová koule. Jeho hlavní nevýhodou je nízký dosah jeho obsahu. V ideálním případě by měl šrapnell explodovat těsně před nebo nad nepřátelskou pěchotou, aby dosáhl maximálních efektů. Je proto nezbytné, aby byla raketa nastavena na správná vzdálenost, což znamená správné vyhodnocení - zatímco vtedajší dělostřelci neměli dálkoměry.

Abychom to kompenzovali, používáme takévysoce výbušné granáty (skořápka v angličtině), se silnějšími stěnami a větším roztržením. Výsledné střepy jsou větší a přenášejí se dále, zvyšují jejich smrtící účinnost a umožňují dosáhnout významných efektů i při nižší přesnosti. Těchto střepů je však také méně, což snižuje jejich šance na někoho zasáhnout. Nakonec se ukáží jako méně účinné než skořápky hroznů a zůstanou v menšině v muničním vybavení baterií. Jejich hmotnost (9 kilogramů za 20 liber Parrott) byla také příliš malá na to, aby mohly účinně působit proti opevnění, což vyžadovalo použití obléhacích kusů s mnohem těžšími střelami (až 300 liber nebo 136 přibližně kilogramů).

Bod prázdný: réva

Tato munice určená pro použití na dlouhé a střední vzdálenosti představuje většinu munice distribuované do baterií. Na krátkou a velmi krátkou vzdálenost jsou však nahrazeny projektily vhodnějšími pro tento typ použití. Toto je velká réva (hrozen) a krabice na hrozny (plechovka). Oba dopadnounejsmrtelnější (z toho důvodu jejich preferované zaměstnání prostřednictvím taktiky „létajícího dělostřelectva“), ale jejich použití také znamená, že střelci jsou v dosahu zbraní protivníka.

V roce 1861velký hroznový výstřel je v podstatě zastaralý; bude proto málo využíván, hroznový box je považován za modernější a efektivnější. Skládá se z deseti koulí uspořádaných kolem centrální kovové tyče. Všechno je někdy zabaleno do flanelového vaku, který drží lana. Pokud slovo „výstřel z hroznů“ nevyhnutelně evokuje čtenáře malých projektilů, není tomu tak v tomto případě: rozměrný výstřel z hroznů je blíže míči pétanque než malému olovu. Pokud nese více než obsah krabic s hrozny a způsobí tak krutá zranění, je jeho účinnost omezena - stejně jako u HE granátů - malým počtem střel vystřelených na každý výstřel.

Jak naznačuje jeho jméno,hroznový box je válcová lehká kovová nádoba naplněná asi 30 kuličkami velkého kalibru zabalenými do pilin. Po vystřelení se box rozbije, přidá střepy k nábojům, které obsahuje, a vytvoří před hlavní hlaveň smrtící kužel hroznů. Účinek celé baterie střílející révou na pěchotní linii mohl být obzvláště smrtící. Jedinou slabinou hroznového boxu byl jeho krátký dosah: kvůli jeho relativně malé velikosti a rozptýlení byly jeho střepy stěží smrtelné za 200 yardů a byly téměř neškodné při více než 300 nebo 400. metrů. U pěších pušek s puškami je tato chyba omezila na přísné obranné použití.

Bedna na hrozny byla také poslední možností dělostřelectva v přímém útoku na baterii. Pokud si to situace přála, mohli důstojníci nařídit azdvojnásobený výstřel (dvojitý kanystr). Tato taktika posledního příkopu byla použita pouze v případě, že byla baterie pod přímým ohrožením útočníka, který ji měl přemoci. Jednoduše šlo o nabití děla dvěma krabicemi hroznů místo jedné. Kulky a úlomky byly poté dvakrát tak početné, ale prachová náplň zůstala stejná, očividně měly při nárazu mnohem menší sílu a jejich účinnost byla omezena pouze na několik desítek metrů.

Různé zbraně, různé použití

Ne všechny typy zbraní používaly stejnou municistejnou účinnost. Puškové železné zbraně, přesné a vzdálené, výborně využívaly plné střely. Vysoká výbušniny a šrapnely také těží z jejich přesnosti, ale jejich obecně omezená hmotnost - autobus vystřelený 10palcovým Parrottem a 3palcový kanón vážil něco přes 4 libry - snižoval jejich smrtící účinky. Bronzová děla s hladkým vývrtem na druhé straně nebyla tak přesná a ukázala se horší než kulovnice s dlouhým dosahem. Ale ten hlavní, 12palcový Napoleon, to kompenzoval těžšími střelami. Jeho krabice na hrozny také obsahovaly více střel, díky nimž byly efektivnější na krátké vzdálenosti.

I když se bronzová děla a pušky navzájem docela dobře doplňovaly, obě byla stále velmi špatně účinná jednotlivě. Jejich střelba se stala opravdu smrtící jen na velmi krátkou vzdálenost - ale oni pak byli zranitelní mušketou - nebove velkých koncentracích. Podstatné pro úspěch dělostřelectva během napoleonských válek, které byly zřídka viděny během občanské války, a to z již zmíněných důvodů: zalesněná půda spojená se špatnou silniční sítí a potíže s nalezením neexponovaných pozic .

Celkověneefektivní a rozptýlené, baterie to nemohly kompenzovat rychlejším požárem. Ačkoli teoreticky mohla ostřílená posádka vystřelit až čtyři rány za minutu, v praxi byl tento typ pruhu jen velmi výjimečně žádoucí. Ve skutečnosti děla té doby při střelbě volně ustupovala. To vyžaduje vrácení součásti k baterii a následné úplné míření, operaci důkladnosti a přesnosti, na které závisí účinnost střely. Pokud nehrozí bezprostřední nebezpečí, je nejlepší si dát na čas. Rychlá palba by navíc znamenala vysokou spotřebu, nemluvě o plýtvání municí - něco, s čím by tehdejší logistika ještě nebyla připravena.

Kromě podpory palby mělo dělostřelectvo za úkol také umlčet nepřátelské zbraně. Tento typ útoku, tzvpožár proti bateriivyžadovalo velkou přesnost, protože baterie nabízí ještě menší cíl než pěší pluk v řadě bitev. Puškové zbraně byly proto nejlepší v tomto typu boje. Plné střely často stačily k tomu, aby způsobily značné škody: ricochetingem mohly poškodit týmy a kesony i při chybějících kanónech a smrt nebo zranění několika koní stačilo k výraznému snížení pohyblivosti baterie.

Dělostřelectvo bylo během konfliktu zřídka rozhodující. Jeden zvzácné příklady koncentrovaného použití poskytuje bitva o Malvern Hill, poslední angažmá takzvané kampaně „Sedm dní“, 1. dneer juillet 1862. Le colonel Henry Hunt, de l’artillerie nordiste, concentra une soixantaine de canons qu’il employa comme une seule énorme batterie de réserve. Tirant avec une terrible efficacité, elle permit de repousser les assauts sudistes pratiquement à elle toute seule. L’artillerie confédérée, quant à elle, brisa l’attaque du XIIème corps d’armée de l’Union à Antietam (17 septembre 1862), que son commandant avait, il est vrai, imprudemment déployé en colonnes par compagnie. Les boulets sudistes purent ainsi faire des ravages dans les formations profondes de l’infanterie fédérale.

Des belligérants inégaux

L’emploi et l’organisation tactique de l’artillerie varia beaucoup au cours de la guerre, non seulement dans le temps, mais également d’un camp à l’autre. Durant les premiers mois de la guerre, il était commun de disperser les batteries et d’en attacher une à chaque brigade, afin que ces dernières puissent bénéficier de leur propre soutien d’artillerie rapproché. Parallèlement, d’autres batteries étaient rattachées directement au commandant de l’armée, afin de constituer une réserve que celui-ci pourrait utiliser à sa discrétion au moment opportun.

Cette disposition s’avéra rapidement peu pratique. Dans les deux camps, on déposséda les brigades de leur batterie organique pour regrouper toutes les batteries d’une même division au sein d’un bataillon placé directement sous les ordres du commandant divisionnaire. L’unité ainsi constituée, forte généralement de deux à quatre batteries, permettait ainsi une plus grande concentration des feux – lorsque toutefois c’était possible. Cette organisation demeura la base du fonctionnement de l’artillerie sudiste durant toute la guerre. En sus, chaque corps d’armée confédéré se vit doter d’un ou deux bataillons d’artillerie de réserve. Cette disposition, en revanche, fut plus rarement appliquée à l’échelon de l’armée – l’ensemble débouchant ainsi sur une structure décentralisée qui allait souvent s’avérer problématique.

Les Fédéraux, eux, ne s’arrêtèrent pas là. Ils remplacèrent bientôt les bataillons d’artillerie divisionnaire par des brigades. Chacune d’entre elle regroupait généralement cinq ou six batteries, et se voyait directement rattachée au commandant de corps d’armée plutôt que de la division. D’autres brigades formaient quant à elles une réserve d’artillerie d’armée. Cette organisation plus centralisée permit de concentrer l’artillerie plus aisément. Le dernier jour de la bataille de Gettysburg, le 3 juillet 1863, fournit un exemple frappant de la supériorité de l’Union dans l’organisation et l’emploi de l’artillerie. Si les Confédérés purent aligner près de 150 canons pour préparer leur attaque contre le centre de l’armée nordiste, ceux-ci furent généralement trop mal disposés pour que leur bombardement soit efficace. Les Fédéraux, au contraire, avaient prévu où leur ennemi frapperait et purent y concentrer leur réserve d’artillerie d’armée, qui prit une part importante à la victoire finale.

L’infériorité de l’artillerie sudiste sur sa contrepartie nordiste n’eut pas que des causes tactiques et structurelles. Elle fut aussi numérique et technique. Le Sud n’avait pas le potentiel industriel du Nord, qui put produire assez de canons durant la guerre pour que ses besoins soient satisfaits – plusieurs milliers de pièces d’artillerie au total. La Confédération dut se contenter des pièces se trouvant dans ses arsenaux au début de la guerre, et de ceux qu’elle put capturer ensuite – dans les dépôts fédéraux ou directement sur le champ de bataille. L’importation ne pouvait subvenir aux besoins des Confédérés en canons, le blocus nordiste en limitant sérieusement le volume.

Pour ces raisons, les canons furent toujours des denrées rares et précieuses dans les armées confédérées. De façon significative, il fallut limiter la dotation de chaque batterie à quatre pièces au lieu de six. Cela pouvait aboutir à des différences numériques importantes sur le champ de bataille : alors qu’un bataillon d’artillerie sudiste se contentait de 12 ou 16 canons, une brigade d’artillerie fédérale pouvait en aligner jusqu’à 30 ou 36. Pour ne rien arranger, les canons d’une même batterie étaient souvent de types différents, ce qui compliquait grandement son ravitaillement en munitions. Les armées nordistes n’éprouvèrent que rarement ce problème.

En outre, les rares usines sudistes capables de fondre des canons manquaient d’expérience dans ce domaine, en particulier pour ceux en fer. De surcroît, la Confédération manquait des matières premières, et notamment des minerais, nécessaires à l’alimentation d’une industrie sidérurgique. Le résultat fut que les canons produits dans le Sud se montrèrent souvent de qualité et de fiabilité inférieures à ceux fondus par l’industrie nordiste. Pour ne rien arranger, les munitions péchèrent encore plus fréquemment, les fusées nécessaires à l’éclatement des obus montrant une fâcheuse tendance à exploser trop tôt ou trop tard – gâchant ainsi tout le travail accompli par les artilleurs confédérés.

Sources

- John GIBBON, The Artillerist’s Manual, New York, 1859.

- William FRENCH, William BARRY, Henry HUNT, Instruction for Field Artillery, Philadelphie, 1861.

- Site regroupant une large base de données sur l’artillerie de la guerre de Sécession.

- Article général sur l’artillerie de campagne de la guerre de Sécession.

- Biographie de Samuel Ringgold.


Video: Občanská válka v USA Sever proti Jihu. Videovýpisky z dějepisu