Taktika občanské války

Taktika občanské války

Stránka 1 ze 2

Vojenská historie to dlouho zanedbávala, protože to bylo bezpochyby považováno za triviální a někdy špinavé, bojová studie jako takový byl rehabilitován až relativně pozdě. Ve Francii je obecně spojován s první světovou válkou a s proudem historického Péronne, s historií konfliktu zaměřeného spíše na studium každodenního života, svědomí a jednotlivců než na kampaně a bitvy . Vize obhajovaná zejména britským historikem Johnem Keeganem, světově proslulým, nebo Francouzem Olivierem Chalinem, který ji nazývá „novým bitevním příběhem“, aby ji lépe odlišil od starého - ten tvořený chronologiemi, někdy prázdnými což dokazuje slavná fráze „1515 Marignan“.

Stará taktika

Dnes mezinárodní trend se tento trend zrodil ve Spojených státech a vytvořila ho historická studie občanské války. Prostřednictvím procesu podobného tomu, který bude ve Francii nalezen v souvislosti s Velkou válkou, vedlo americké historiky k tomu, že se o jejich zkušenosti zajímalo, postupné mizení posledních veteránů konfliktu ve 30. a 40. letech. a jejich každodenní život vojáků. Jejich vzpomínky, vzpomínky a svědectví přešly ze stavu autobiografických účtů do stavu objektů historie. Jedním z průkopníků této cesty byl určitě Bell Irvin Wiley se svými knihami o každodenním životě „Johnny Reb“ a „Billy Yank“, archetypy jižních a severních vojáků, publikovaných v letech 1943 a 1952.

Obecně řečeno, voják ve válce tráví mnohem více času chůzí nebo kempováním než bojováním. Navzdory tomu boj nepochybně zůstává ve válce, paroxysmální zkušenost nejvíce zarážející pro většinu těch, kteří jsou s tím konfrontováni. Jak píše Chaline, „bitva je apokalypsa ve smyslu zjevení - jinými slovy, často v boji se odhalí temperament, osobnost a ideály těch, kdo to vedou. Znát způsob, jakým bojují, se tedy dostává do jejich životů stejně jako pohled do dalších tišších aspektů jejich každodenního života.

V roce 1861 se taktika obecně od konce napoleonských válek změnila jen málo. Vždy bojujeme na relativně malém prostoru, zřídka přesahujícím 150 nebo 200 kilometrů čtverečních. Jednotky zůstávají v těsných formacích, jak tomu bylo téměř vždy od starověku. Důvod této situace je v zásadě praktický. Při absenci jiných prostředků přenos objednávek je omezený vizuální a sluchové schopnosti těch, kteří je přijímají. Na bitevním poli v polovině 19. stoletíth století, zakrytý kouřem z použití střelného prachu a napaden ohlušujícím duněním dělostřelectva a mušket, bude určitě velmi malý.

Důstojník, který musí vydávat rozkazy svým vojákům, je proto musí mít na dosah, zejména proto, že výcvik rekrutů nezdůrazňuje individuální iniciativu. Pokud pluky nosí spíše nápadné uniformy a jednu nebo více vlajek, není to z koketování, ale na to, abychom se navzájem viděli a identifikovat snadněji. Předávání příkazů a informací v rámci velení vyžaduje použití jízdních dispečerů nesoucích - pokud se jim je podaří doručit - ústní nebo písemné pokyny. Pokud jde o přenos semaforem, ten existuje - a bude s úspěchem používán Konfederacemi na Bull Run v roce 1861 - ale jeho použití zůstává náhodné a omezené, v závislosti na konfiguraci země a viditelnosti. Díky všem těmto faktorům je téměř povinné bojovat v těsném pořadí.

Válka pěchoty

V průběhu věkůpěchota získala více než přezdívku „Královna bitev“, ale možná to nikdy nebylo pravdivější než během občanské války. Ta druhá byla opravdu válka pěchoty. McPherson odhadoval, že podíl pěchoty na celkové síle obou armád byl řádově 85% u federálů, možná o něco méně u společníků, kteří kavalérii více využívali. Jen na severu bylo během války vytvořeno téměř 2 000 pluků a různých jednotek az toho celkem asi 1 700 pěších jednotek. Zatímco do té doby kavalérie často hrála rozhodující roli, přestože už byli v menšině, občanskou válku v podstatě vyhrála pěchota.

Důvody jsou různé. K tomu významně přispělo technické zdokonalení střelných zbraní. Díky většímu dosahu se pušky a dělová děla dostaly na bojiště mnohem nebezpečnější místo než tomu bylo před půl stoletím. Tam, kde kulové muškety byly sotva nebezpečné přes sto yardů, jsou kulky Minié z pušek s přesností na 200 yardů, snadno dosáhnou 500 a ve vhodné pušce v rukou zkušený střelec, dokáže zasáhnout cíl téměř na kilometru. Tváří v tvář takové palbě bylo pravděpodobné, že tradiční jezdecký náboj bude zdecimován, než vůbec přijde do kontaktu s nepřítelem.

Pokud jde o dělostřelectvo, bylo to zeměpis což mu během konfliktu bránilo plně využít svůj potenciál. Napoleon Bonaparte, sám vycvičený dělostřelec, z něj učinil důležitý nástroj svých vítězství, schopný oslabit nepřítele před útoky kavalérie, které by ho pak zlomily. Díky pokrokům, které dosáhly zbraně s puškami, pokud jde o dostřel a palebnou sílu, se to mělo stát smrtícím na bojištích občanské války. Bylo to však málokdy.

V roce 1861 byly Spojené státy stále z velké části lesnídokonce i na východním pobřeží. Omezení vizuálního dosahu tato funkce zabrání dělostřelectvu v plném výkonu. Při absenci komunikace pro použití předních pozorovatelů je nepřímá palba omezena na obléhací válku a polní děla mohou zahájit palbu pouze na cíle, které jejich střelci vidí. Další problém se týkal celkové průměrnosti silnice a místní sítě, překážky snadného pohybu dělostřelectva a tím spíše na jeho soustředění.

Dělostřelci, kteří byli nuceni nebezpečně se pohybovat v blízkosti nepřátelských linií, aby je bušili, byli proto vystaveni pěchotní palbě mnohem častěji než v minulosti a patřili k preferovaným cílům odstřelovačů. Stručně řečeno, občanská válka byla vedena v době a za okolností, kdy už byla pěchota notoricky lépe vyzbrojena než dříve, čímž byla jízda odsunuta na vedlejší roli a kde dělostřelectvo ještě nemělo palebnou sílu. vraha, kterého by získala o půl století později. Kontext byl proto zvláště příznivý pro pěchota dominuje na bojišti.

Manévr ve sloupci

Všem pánům, tedy všem cti. V předvečer války spočívalo především ve výcviku a taktickém zaměstnávání pěchoty ve Spojených státech dva manuály. První napsal v roce 1835 Winfield Scott a v zásadě podpořil taktiku napoleonských válek. Během války s Mexikem to byla norma, což byl typ konfliktu, ke kterému se velmi dobře hodil - ačkoli to bylo hlavně dělostřelectvo, které v americkém táboře dokázalo zázraky. Tato příručka byla v roce 1855 nahrazena jinou, dílem kapitána Williama Hardeeho. V kombinaci s přijetím pušky Springfield Model 1855, manévrovatelné a relativně krátké zbraně s puškou, zdůraznil manuál Hardee rychlost pohybu a taktiku lehké pěchoty. To bylo aktualizováno v 1862, na severu, Silas Casey, začlenit použití Springfield modelu 1861, který je delší a mírně odlišný.

U obou je patrný francouzský vliv. Kromě zvláštností Hardeeho manuálu týkajícího se lehké pěchoty, ke kterým se vrátíme, najdeme u Scotta taktiku podobnou taktice, kterou použil a zdokonalil Napoleon Bonaparte o půl století dříve. Základní výcvik je tedy: sloupec. Obvykle čtyři řady vpředu se používá hlavně pro pohyb (silniční kolona) a pro manévrování. V boji se však už sotva používá. Na začátku revolučních a říšských válek to byla stále privilegovaná útočná formace pěchoty, která umožňovala provést plnou váhu bajonetové nálože na konkrétním bodě protilehlé linie. .

Obrovské mezery v Borodinovi (1812) ve sloupech francouzské pěchoty ruskými zbraněmi však přesvědčily taktiky všech zemí, že útok na kolonu již není životaschopným řešením proti pozici s adekvátní dělostřelecká podpora. Příchod puškových zbraní tento problém jen zhoršil. Sloup tedy sloužil především během občanské války k hýbat se. V tomto ohledu je třeba poznamenat, že pluk několika stovek mužů umístěných ve čtyřech sloupcích již zaujímá určitou délku. Vynásobte průměrně čtyři pluky na brigádu, tři brigády na divizi a tři divize na armádní sbor a můžeme si představit značnou délku (několik kilometrů), přes kterou by se armáda na pochodu mohla táhnout. - nemluvě o dělostřeleckých týmech a stovkách vozíků přepravujících jídlo, střelivo a různé vybavení.

Na špatných silnicích té doby, které byly uvedeny na mapách, které byly často přibližné - pokud nějaké byly - a zřídka aktualizované, mohly takové sloupy způsobit gigantické dopravní zácpytakže to, že bylo možné přesunout armádu, bylo někdy docela úspěch. Pro vojáky nebyly tyto pochody snadné. Samozřejmě nebyli nuceni držet krok: dokonce i návody k použití, které se snažily šetřit svou sílu, doporučovaly, aby byly použity pouze pro manévry a útoky. Na druhou stranu, jejich těžké vlněné uniformy byly nevhodné pro letní vedro severoamerického podnebí a značně trpěly úpaly a úpaly.

Bojujte online

Bojová formace par excellence byla tedy čára, dva řádky hluboké. To postupně nahradilo řadu tří řádků, které se používaly, až do začátku 19. století.th století. Jako Napoleon jsem si toho všimlehm sám, linie hluboká o tři řady byla méně výhodná, protože při střelbě musel třetí stupeň věnovat větší pozornost tomu, aby nezranil muže v první řadě, než aby správně mířil. Současně řada tří řad nabídla o něco větší šanci odolat bajonetovému náboji.

Hlavní výhodou linky bylo, že umožňovala plně využívat palebná síla pěchota, která se stala obzvláště zásadní s příchodem pušek s puškou. Navíc široká fronta, kterou představovala, snižovala účinnost nepřátelské dělostřelecké palby: zatímco cíl, který představoval, byl větší, byl také více rozptýlen. Každý jednotlivý výstřel z děla tak ve svých řadách způsobil méně obětí. Hlavní chybou linky byla její tenkost, díky níž byla zranitelná vůči útoku zblízka.

Posledně jmenované však byly během občanské války velmi vzácné. Obecně již jsou: častěji než ne, pokud útočník není odrazen, obránci instinktivně ustoupí před kontaktem. Jak ukázaly nedávné bojové studie, pouze jeden z deseti útoků končí bojem na blízko. Nakonec to dává smysl, protože bajonetové údery jsou ještě nepřirozenější aktivitou než střelba do stoje v těsných řadách. Z tohoto důvodu se bojuje tělo na tělo Obvykle to skončilo poměrně rychle, přičemž každá strana uprchla nebo se vzdala. Ztráty, které způsobily, nebyly o nic méně významné, tento typ angažmá zůstal v podstatě brutální.

Z již zmíněných důvodů byly jezdecké nálože ještě vzácnější, zejména proti pozicím bráněným pěchotou. Výsledkem bylo, že ikonická čtvercová formace typická pro napoleonské války ztratila svou užitečnost a byla téměř nikdy použita. K linii však existovala alternativa: sloupec podle společnosti. V této formaci jsou společnosti, které tvoří každý regiment, rozmístěny v řadě v jedné pozici, ale jsou umístěny jedna za druhou, nikoli vedle sebe. To dává řádku deset řádků hlubokých místo dvou.

Sloup roty, hybrid mezi linií a útočnou kolonou, byl někdy používán, když velitelé chtěli zaměřit svou útočnou sílu na daný bod v nepřátelských liniích, při domácím útoku. bajonet. Počáteční myšlenka byla chvályhodná: mělo to zabránit tomu, aby se útok proměnil v dlouhou a smrtící výměnu palby, jen málokdy rozhodující, zejména pro útočníky. Taková taktika, stejně jako útok na kolonu, však nabídla nepřátelskému dělostřelectvu hlavní cíl a několik pokusů obecně skončilo katastrofou.

Během bitvy oAntietam (17. září 1862) například generál Mansfield tímto způsobem nasadil XIIth Severanský sbor, převážně tvořený nezkušenými rekruty, ho zavedl do útoku. Jižní děla a pěchota ho přivítali pekelným ohněm: sbor byl rychle vyřazen a sám Mansfield byl smrtelně zraněn. Dokonce i IIth Sbor Unie, který byl do té doby považován za elitní jednotku, byl zničen při podobném útoku na soudní budovu Spotsylvánie 9. května 1864. Útok nejenže neodstranil jižní pozici, ale i II.th tělo utrpělo takové ztráty, že to bylo poté jen stín toho, co bylo do té doby.

Je to mnohem víc než šokoheň které budou použity během občanské války. Na plukovní úrovni poskytují platné příručky plukovníkovi poměrně širokou škálu možností jeho použití. Pokud chce udržovat nepřetržitý oheň, může si objednat jeden výstřel na soubor: dva muži tvořící pravý konec liniové palby, pak jejich dva sousedé nalevo a tak dále, dokud celý pluk udělal totéž. Používá se také hodnostní střelba. V tomto případě nejprve zahájí palbu zadní řada, poté přední řada.

Oheň

K dispozici je také palba roty - každá z deseti nebo dvanácti roty pluku zahájila palbu jednu po druhé - a palba z křídel, přičemž obě pravé a levé poloviny pluku střílely postupně. Samozřejmě přidáme palbu salvou, kde celý pluk střílí jako jeden muž. Použití těchto různých postupů však vyžadovalo jistédisciplinovaný, které měli dobrovolníci, kteří tvořili převážnou část armád americké občanské války, velké potíže získat. Více často než ne, jen první výstřel byl vyhozen salvou, kdy důstojníci nechali vojáky znovu nabíjet a střílet, jak se jim zachtělo - tedy častěji než ne, tak rychle (a špatně), jak chtěli. mohl.

Ve srovnání s evropskými armádami stále regulovanými jako hodiny, tato zjevná nedisciplinovanost nepřestává překvapovat. Jeho příčiny jsou různé. Pravděpodobně tedy existuje „kulturní“ rozměr. Dobrovolnické armády z roku 1861 jsou stále přímými dědici těch, kteří bojovali ve válce za nezávislost. Tytoobčanští vojáci, kteří stále volili (na začátku války) své důstojníky, souhlasili s prováděním rozkazů pouze do určité míry a trvalo čas, než se z nich vyvinuli disciplinovaní bojovníci. Není náhodou, že v prvních měsících války došlo k rozkvětu několika návodů speciálně přizpůsobených dobrovolníkům. Kromě toho během bitev o válku za nezávislost a poté o indické válkystřelba, individuální střelba, měla přednost před hromadným účinkem.

Existují i ​​jiné důvody, technické a doktrinální. Salvova palba byla přijata, aby kompenzovala sníženou přesnost a dosah mušket s hladkým vývrtem: salva střel měla větší dopad na nepřítele než individuální palba. Díky puškovým zbraním bylo toto uspořádání zbytečné. Zbraně byly nyní dostatečně přesné a silné, aby vystřelily “na přání Může být efektivní. Příručka Hardee navíc zdůrazňovala taktiku lehké pěchoty, při které byla palba salvou náhodná, a která poskytla větší kontrolu nad hrdlem vojáka, aby mohla ovládat jeho palbu.

Je zajímavé poznamenat, že navzdory všemu zůstala pěchotní palba v absolutních číslechdocela neefektivní. Jen na severu byly vyrobeny téměř dvě miliardy kazet a stovky milionů z nich byly přinejmenším vystřeleny. Jen mezi květnem a zářím 1864 použily tři severní armády Mississippi vojenského oddělení více než 20 milionů. Navzdory tomu celkový počet zabitých a zraněných, převážně střelbou, nepřesáhl několik set tisíc. Ve výsledku lze rozumně odhadnout, že úspěšnost střelby byla řádově jeden z tisíce. To však stačilo k tomu, aby konflikt zajistil jeho krvavý charakter.

Útok: vyrovnání kruhu

Na úrovni brigády má velící důstojník úplnou volnostrozvinutíjeho síly. Mít své pluky na stejné linii bude mít tu výhodu, že okamžitě a v nejlepším případě použijí veškerou jejich palebnou sílu. Udržování jednoho nebo více v záloze na druhé linii může být výhodné, ať už v obraně, k posílení křehčího sektoru nebo v útoku - aby bylo možné jednou zatížit slabé místo nepřátelského zařízení že tenhle byl spatřen. Jeden z pluků lze nasadit také před hlavní linii jako skirmishers: bude působit jako průzkumný prvek (v útoku) nebo jako pokročilý hlídka (v obraně).

Je také možné mít za sebou pluky, nebo dokonce brigády (v případě divize), aby bylo možné útok rozdělit naněkolik vln. Teoreticky by tato taktika mohla být dobrým způsobem k nasycení nepřátelské obrany. V praxi se ukázalo jako obtížné jej implementovat, protože první řádek, jakmile byl zablokován ve svých stopách, zabránil postupu následujících. Severané to zažili ve Fredericksburgu (13. prosince 1862), kde 14 brigád postupně zaútočilo na jižní pozice. Každý z nich byl rychle zablokován předchozím, vše pod smrtící palbou obránců.

Mezi řešeními považovanými za řešení vylepšení střelných zbraní během první poloviny 19. stoletíth století, bylo prostě ...Jdi rychleji. Do té doby vojenské jednotky pochodovaly pomalu, rychlostí kolem 75 až 80 kroků za minutu. I v boji strávili málo času na střelnici nepřítele a nemuseli se blížit rychleji. Když perkusní zámky zvýšily rychlost střelby a puškové zbraně zvýšily jejich dostřel, věci se změnily. Armády přijaly trvalý krok (quicktime v angličtině), výrazně rychlejší: přibližně 120 pohybů za minutu. Stále je to míra regulace ve většině armád po celém světě. Pouze několik jednotek udrželo staré pomalé tempo, nejznámější je francouzská cizinecká legie.

Stabilním krokem byl tedy standardní přístup vojáka z občanské války v boji. V případě potřeby bychom se mohli uchýlitv gymnastice (zdvojnásobit rychle). Přísně vzato to už nešlo pěšky: při rychlosti 165 kroků / minutu vojáci klusali. Ani to nebyl závod. Ve skutečnosti nebylo možné tempo dále zvyšovat, aniž bychom riskovali ztrátu soudržnosti jednotky. Mimochodem, běh s puškou na rameni (jak je předepsáno v příručkách) byl docela nepraktický. Bylo proto žádoucí, aby to bylo v posledních několika yardech nálože, těsně před kontaktem s nepřítelem - pokud nepřítel nesklouzl.

Bury přežít

Pokud se během občanské války ukázalo, že útočná taktika je tak problematická, je to také proto, že v konfliktu došlo k rozsáhlému použití nového prvku, který by způsobil revoluci ve válečném umění na další desetiletí. :opevnění krajiny. Trend, který začal již o několik let dříve během krymské války, ale který většina pozorovatelů nepochopila, hlavně proto, že tam byly vojenské operace do značné míry zaměňovány s obléháním Sevastopolu.

Do té doby se pro obléhací válku používala nestálá opevnění - pevnůstky, parapety, abaty, příkopy, zemní pevnosti. Umožnili jim přiblížit se k nepřátelským hradbám, zatímco zůstali v úkrytu, a umístit své dělostřelectvo v bezpečí před nepřátelskými zbraněmi. Tyto zemní práce se staly nezbytnou součástípoliorceticv moderní době natolik, že fráze „otevření příkopu“ se stala synonymem pro zahájení obléhání.

Navzdory všemu také příležitostně sloužili na otevřené krajině. Obranná armáda je mohla použít k posílení své pozice. Stavbaobavybylo zvláště užitečné pro hlídání nebo blokování povinného hraničního přechodu, například těch, které zřídili Rusové v Borodinu na cestě do Moskvy a které Francouzi zajali v roce 1812 na konci jedné z nejkrvavějších bitev Historie. Relativní neúčinnost mušket nicméně nevyžadovala neustálé hledání úkrytu.

Pokud jde o dělostřeleckou palbu, její účinky mohly být do značné míry zmírněny umístěním vojsk mírně za linii hřebene. Tato taktikazpětný sklon, popularizovaný vévodou z Wellingtonu během jeho kampaní na Pyrenejském poloostrově, bude úspěšně znovu použit “Kamenná zeď Jackson v jedné z prvních velkých bitev občanské války, Bull Run (21. července 1861). Obecně bylo vystavení ohni dostatečně krátké, takže kopání opevnění během bitev, které navíc zřídka trvalo déle než jeden den, bylo považováno za nadbytečné.

Ale střelné zbraně s puškou měly změnit hru. S puškami, které mohly mít pracovní dosah přes 500 metrů, a děly, která zůstala přesná až dva kilometry nebo dokonce i za nimi, se bojiště stalo mnohem nebezpečnějším místem, než tomu bylo dříve. Bojovník, který byl do té doby sotva vystaven, s výjimkou poslední fáze útoku, nebyl nikde v bezpečí. Vojáci a důstojníci se proto během konfliktu naučili:hledat úkryt kdykoli to bylo možné.

Dalším určujícím faktorem byla samotná povaha výcviku důstojníků před válkou. Ačkoli se jednalo o všestranný kádr, vzdělávání vojenské akademie ve West Pointu kladlo především důraz na taktiku a techniky armády.génius. Obrana země se spoléhala především na její systém pobřežních opevnění, a proto West Point vyškolil vojenské inženýry, aby ji postavili a udržovali. Není náhodou, že mnoho důstojníků, kteří akademii opustili, poté opustilo armádu, aby se stali stavebními inženýry.

Tito absolventi West Pointu tvořili většinu generálů, kteří během války sloužili na obou stranách. Jejich výcvik je proto vedl k založeníopevněníco nejdříve prozatímní a lopatu a krumpáč vojáci rychle poznali stejně dobře jako jejich pušky nebo batohy. Robert Lee si tak mezi svými muži vysloužil nepříjemnou přezdívku „pikové eso“ (Pikové eso v angličtině ; toto je slovní hra, protožerýč také znamená „lopatu“) poté, co na začátku války obklíčili Savannah, poté Richmond, s kilometry příkopů a nespočetnými pevnostmi a bateriemi.

Zpočátku bojovníci používali jako úkryt na bojišti vše, co našli:ploty a nízké zdi oplýval zemědělskou půdou a dokonce i potopená silnice mohla nabídnout vynikající ochranu - jak tomu bylo v Shilohu (6. – 7. dubna 1862) a Antietamu (17. září 1862). Nábřeží nedokončené železniční tratě dokonce sloužilo jako opevnění během druhé bitvy u Bull Run, v srpnu 1862. S minimem vývoje se tyto prvky bitevního pole mohly stát dokonce impozantními opevněnými pozicemi, jak tomu bylo v případě kamenná zeď táhnoucí se podél Marye's Heights ve Fredericksburgu nebo vrchol Cemetery Ridge v Gettysburgu (1. – 3. července 1863).

Na konci války se rozšířilo propracovanější opevnění, útoky byly obzvlášť smrtící a donutily útočníka zahájit skutečné obléhání, pokud nemohl překážku obejít. Čáry, které Konfederace opevnily kolem soudní budovy Spotsylvánie, byly dějištěm jedné z nejdivočejších bitev celé války v květnu 1864 a následující měsíc bitva u Petrohradu ztuhlazákopová válka předznamenávat, padesát let předem, to, co by charakterizovalo Velkou válku.

Pokud to bylo z větší části realizováno tradiční taktikou těžké pěchoty, občanská válka si přesto vyhradila pozoruhodné místo pro ty, novější,lehká pěchota. Vliv již zmíněného manuálu Hardee z roku 1855 byl o to důležitější, že během předchozího desetiletí federální pěchota stěží čelila všem kromě Amerindiánů, proti nimž byl boj častěji omezován na rozptýlené potyčky.

Francouzská móda

Stejně jako v mnoha jiných oblastech armády byla americká armáda do značné míry ovlivněna jejím francouzským protějškem. Jeho prestiž, navzdory konečné porážce v roce 1815, byla tehdy bezkonkurenční. Poté zůstal na řadě vítězství, vyhraných proti Nizozemcům (obléhání Antverp, 1832), Rusům (Krymská válka, 1853-56) a Rakušanům (Italská válka, 1859), nemluvě o dobytí Alžírska (od roku 1830). Francouzská armáda byla považována především za technicky i takticky v čele moderny, a byla proto považována zamodel, který má následovat.

Také z Francie přišel zájem o lehkou pěchotu. Z válek revoluce a říše vytvořila francouzská armáda lehké pěchotní pluky odlišné od liniových pěchot. Jejich trénink zdůrazňoval rychlost pohybu a přesnost v jednotlivém výstřelu. Tyto jednotky byly používány především pro manévry vyžadujícírychlá cesta, zejména v obtížném terénu, a také k pokrytí boků armády a provádění průzkumných a obtěžovacích operací. Mimo tyto mise však tyto pluky bojovaly v těsných řadách, jako například u liniové pěchoty.

Věci se změnily od roku 1838 pod vedením vévody z Orleansu, nejstaršího syna krále Ludvíka-Filipa. Ze svých zkušeností jako důstojník v Alžírsku čerpal mladý princ myšlenku boje s lehkou pěchotouv rozptýleném pořadí, a to nejen během konkrétních misí, ale trvale. Ten rok vytvořil první prapory lovců pěšky. Osvobozeni od povinnosti bojovat ve frontě, tito vojáci museli pobíhat, mohli střílet dle libosti a byli povzbuzováni k iniciativám - něco relativně nového, jak to evropské armády do té doby provozovaly v přísném respektu k velení.

Lovci pěšky se spoléhali na svou rychlost pohybu a použití úkrytu, aby se přiblížili nepřátelským liniím, a na svém nejlepším střeleckém výcviku, aby porazili své protivníky. Teoreticky by tak mohli získat převahu nad liniovou pěchotou a zároveň omezit své ztráty. V praxi tento konceptneobstál ve zkoušce skutečností. Les armées européennes déployaient désormais une puissance de feu autrement supérieure à celle des guerriers d’Abd-el-Kader en Algérie. L’expérience de la guerre de Crimée, face aux tranchées qui ceinturaient Sébastopol, montra aux Français qu’ils avaient fait fausse route, et les chasseurs à pied apprirent à « rentrer dans le rang » au sens littéral du terme.

Une utilisation problématique

Ironiquement, les Américains commencèrent à s’intéresser aux tactiques de l’infanterie légère au moment précis où l’armée française était sur le point de les délaisser. Le fusil Springfield modèle 1855, doté d’un canon relativement court lui conférant une meilleure maniabilité que les mousquets traditionnels, se prêtait admirablement à ce type de combat. En outre, les engagements contre les Indiens présentaient de grandes similitudes avec ceux que les Français avaient livrés en Algérie. Le contexte se prêtait donc à diffuser au sein de l’armée américaine la « mode » des chasseurs à pied.

Le manuel Hardee consacrait donc d’importants passages à la formation en ligne de tirailleurs (skirmish line). Il s’agit d’une ligne simple et clairsemée, au sein de laquelle les soldats sont espacés d’au moins un yard (0,91 m), généralement deux. Ainsi déployé, un régiment peut facilement couvrir le front d’une brigade entière. Les tirailleurs peuvent ainsi tenir l’ennemi à distance tandis que la brigade s’organise, mener des reconnaissances – surtout en l’absence de cavalerie – ou bien harceler l’adversaire. Ils étaient, chose relativement nouvelle, entraînés à se servir du couvert et même à faire feu en position couchée.

La ligne de tirailleurs fut abondamment utilisée au cours de la guerre, même si elle ne fut jamais la formation principale de l’infanterie. De fait, disperser les hommes revenait aussi à éparpiller leur puissance de feu, et on a vu que sans un entraînement adéquat – dont les volontaires bénéficiaient rarement – l’habileté au tir des combattants était toute relative. Malgré tout, la ligne de tirailleurs se montra utile et parfois même décisive en plusieurs occasions, comme à Chancellorsville (3 mai 1863) où deux régiments nordistes déployés de cette manière ralentirent suffisamment la progression des Confédérés pour permettre à l’Union de s’établir sur une nouvelle ligne de défense.

Une telle formation n’était cependant guère adaptée à l’offensive. Il y eut bien quelques tentatives pour employer les tactiques de l’infanterie légère à plus grande échelle. La plus connue est celle faite par le colonel nordiste Morgan Smith durant la bataille du fort Donelson (15 février 1862). Smith, qui se tenait crânement à cheval derrière son régiment de tête, avait ordonné à celui-ci de progresser par bonds successifs, courant quelques dizaines de mètres avant de se mettre à plat ventre pour éviter les salves de l’ennemi. Ses hommes purent ainsi s’approcher des retranchements adverses et les prendre d’assaut en limitant leurs pertes.

Malgré ce succès, cette tactique ne sera que rarement employée par la suite. Les officiers voyaient en effet avec un certain scepticisme une formation où les soldats risquaient d’échapper à leur contrôle direct. De surcroît, elle était vue comme étant de nature à nuire à la cohésion de l’unité. Combattre efficacement de cette manière nécessitait un entraînement prolongé que les volontaires de la guerre de sécession ne possédaient pas. Enfin – et surtout – le succès de cette tactique reposait sur l’utilisation par l’adversaire d’un feu de salve, qui permettait à l’assaillant d’avancer pendant que les défenseurs rechargeaient leur fusil. Un tir par file ou à volonté annulait l’effet escompté, et l’apparition d’armes à répétition, vers la fin du conflit, ne fit qu’aggraver le problème. Si les soldats se couchèrent fréquemment, ce fut le plus souvent en défense, pour échapper au tir de l’artillerie en l’absence d’autre couvert, ou pour se dissimuler.

Tireurs d’élite

Une des nombreuses nouveautés de la guerre de sécession fut le recours élargi aux tireurs de précision. Le concept n’était pas nouveau, pas plus que les armes rayées d’ailleurs. Des fusils rayés existaient dès le XVIIIth siècle, mais leurs balles sphériques devaient être littéralement forcées dans le canon, ce qui impliquait un rechargement de l’arme difficile et long, toutes choses peu pratiques sur un champ de bataille. Pour cette raison, ces armes n’étaient distribuées qu’à quelques très bons tireurs et n’étaient par conséquent employées qu’à très petite échelle.

L’invention de la balle Minié permit la généralisation du fusil rayé, changeant ainsi la donne en permettant la fabrication d’armes très précises et d’utilisation plus aisée. Dès le début de la guerre de Sécession apparut l’idée de former des unités entières constituées de tireurs d’élite. Hiram Berdan, un ingénieur qui passait pour être le meilleur tireur de l’État de New York, proposa au département de la Guerre la création d’un régiment constitué des meilleurs tireurs de tout le pays. Le président Lincoln ayant intercédé en sa faveur, Berdan obtint rapidement gain de cause. Pour être enrôlé, chaque candidat devait se montrer capable de placer consécutivement dix balles à l’intérieur d’un cercle de 25 centimètres placé à 180 mètres de distance.

L’initiative eut un tel succès qu’on eut assez de soldats pour former non pas un, mais deux régiments, désignés 1ehm et 2thU.S. Sharpshooters regiments. Ces « tireurs de précision » (sharp signifiant « précis » en anglais) furent dotés d’uniformes verts pour leur permettre de se soustraire plus aisément à la vue de l’ennemi : une des premières tentatives d’utilisation du camouflage sur un champ de bataille, même si elle demeura limitée à ces deux seules unités. Initialement priés d’amener leurs propres armes, souvent des fusils de chasse, les recrues furent ensuite dotées d’une version spécialement modifiée du fusil Sharps modèle 1859.

Réputée pour sa précision, cette arme était à chargement par la culasse, ce qui lui permettait une cadence de tir allant jusqu’à 9 coups/minute. Berdan demanda notamment à son concepteur, Christian Sharps, d’en remplacer l’encombrant sabre-baïonnette par une baïonnette à douille. Il lui fit également installer un viseur métallique amovible, et modifier la hausse de sorte qu’elle permette de viser jusqu’à 1.000 yards, soit plus de 900 mètres. Ces modifications firent grimper le coût unitaire du fusil de 35 à plus de 45 dollars, contre 12 dollars pour un Springfield modèle 1861. À cause de la cadence de tir élevée de leur fusil, les Sharpshooters de Berdan se virent distribuer 100 cartouches par homme, là où le fantassin de base n’en recevait que 40.

Au grand déplaisir de Berdan – qui était colonel des deux régiments à la fois – ces unités ne furent jamais engagées en une seule brigade, comme il l'aurait souhaité, mais dispersées à travers toute l’armée du Potomac. Les compagnies furent détachées auprès des différents échelons de l’armée en fonction des besoins. Malgré tout, elles y excellèrent dans les rôles habituellement dévolus à l’infanterie déployée en tirailleurs. Elles se firent surtout une spécialité d’abattre les servants de l’artillerie ennemie, les officiers, les estafettes transmettant les ordres.

Leur feu précis, dense et meurtrier les vit rapidement être imitées, et d’autres unités du même genre furent créées. Dans l’Ouest furent ainsi employés le 64th régiment de l’Illinois et le 1ehm régiment du Michigan, dont une des compagnies était constituée d’Amérindiens. Les Sudistes ne furent pas en reste, créant par exemple les Palmetto Sharpshooters de Caroline du Sud. Les quelques centaines d’exemplaires du fusil Whitworth que les Confédérés purent importer de Grande-Bretagne leur furent distribués en priorité. Dans les deux camps, certains tireurs assortirent des lunettes nettes télescopiques à leur fusil, mais le caractère encombrant de ces premiers modèles – certaines étant plus longues que le fusil lui-même ! – rendait peu pratique leur utilisation au combat.

Pour Napoléon Bonaparte, la cavalerie était l’arme décisive du champ de bataille. C’étaient ses charges qui brisaient l’armée ennemie après que celle-ci eût été usée à ses points les plus faibles par des attaques d’infanterie et les tirs concentrés de l’artillerie. Par sa puissance de choc et sa capacité à poursuivre l’ennemi, elle pouvait muer sa retraite en déroute, lui causant des pertes élevées. La guerre de Sécession ne connut rien de tout cela. Cinquante années d’évolution militaire avaient réduit la cavalerie à un rôle secondaire, et les Américains furent parmi les premiers à en faire l’expérience.


Video: Občanská válka ve Španělsku 1936 -1939