Strategie občanské války

Strategie občanské války

Když začne občanská válka, otázka válečníků se ani neobjeví, protože si to myslí téměř každýskvělá bitva napoleonského stylu ukončí konflikt za pár týdnů. Jakmile byla tato jistota rozptýlena prvními bitvami v létě roku 1861, Sever i Jih se musely shodnout na tom, že pokud jde o budoucí vedení války, je zapotřebí propracovanější strategie.

Unie: váhání mezi dobytím a udušením

Ústavně je prezidentem vrchní velitel armády Spojených států amerických. Nejvyšší důstojník zastává funkci „generála velícího armádě“ (Velící generál armády); i přes svůj titul zůstává pod prezidentovým rozkazem a jeho plány podléhají schválení hlavou státu. Je tedy spíše poradcem, což je pro Lincolna obzvláště cenná role. Ten má ve skutečnosti prakticky žádné vojenské zkušenosti - působil jen několik týdnů v Illinoisské milici v roce 1832 - a jeho představy o strategii jsou do značné míry empirické.

Severní prezident se proto při vývoji úspěšné strategie bude spoléhat hlavně na své generály. Jeden z prvních, kdo předloží válečný plán, v květnu 1861, bude George Mcclellan. Ten navrhoval soustředit armádu dobrovolníků do Ohia, odkud by mohla být zahájena ofenzíva dvěma různými směry: buď na jihovýchod, po údolí Kanawha a vstoupit do Virginie; nebo přímo na jih, přes Kentucky a Tennessee, zasáhnout Konfederaci v srdci. Tyto plány jsou předloženy veliteli armády Winfieldu Scottovi, který je odmítá.

Starý důstojník, kterému chybí McClellanovo teoretické zázemí - nikdy ve West Pointu nebyl - upřednostňuje pragmatičtější přístup. Především je to skromnější: Scott se nerad dopouští Jižanů, kteří byli jeho spoluobčany teprve včera, všechny hrůzy pevně vedené občanské války. Neztratilo se na něm, že hlavním zdrojem příjmu Konfederace byl vývoz bavlny, který sám představoval 60% hodnoty amerického vývozu v padesátých letech 20. století. Scott se přesvědčil tím, že jih zbavil díky této manně ho bude moci srazit na kolena a přinutit k návratu do Unie prolévání co nejméně krve.

Za tímto účelem má Scott v úmyslu uškrtit Konfederaci přerušením komunikace s Evropou, která je hlavním odběratelem jižní bavlny. To tedy znamená dělat blokáda povstaleckých přístavů, ale také převzít kontrolu nad vodními cestami, které umožňují vývoz bavlny vyrobené do vnitrozemí: bude proto zaměřeno na údolí Mississippi. Jedinou nevýhodou tohoto plánu bylo jeho pomalé provádění. Lincoln již brzy vyhlásil blokádu jižního pobřeží, ale federální námořnictvo bylo stále příliš slabé na to, aby bylo účinné.

Strategie pod tlakem

Tato strategická vize pomalého potlačování vzpoury obklíčením pobřeží a údolí Mississippi jako hada vedla severanský tisk, zejména republikánské noviny, k vysmívání se plánu Scotta, který byl nazván “ Anakonda plán ". S porážkami léta, které poněkud tlumily nadšení, byly Scottovy myšlenky brány vážněji a první operace proti jižním přístavům byly zahájeny ve druhé polovině roku 1861.

Severní veřejné mínění se však nemohlo přinutit čekat, až blokáda začne fungovat, a nedokázala to ani politická třída. Lincoln by byl rád, kdyby uplatnil Scottovu strategii, a občas hledal jeho rady, i když v listopadu 1861 opustil armádu. Musel však také zajistit spolupráci jejími ministry a členy Kongresu, zejména mezi nejradikálnější republikáni.


Ten požadoval vítěznou ofenzívu proti konfederačnímu hlavnímu městu Richmond, jehož přítomnost asi 150 kilometrů od Washingtonu byla trvalou výzvou pro autoritu Unie. Lincoln proto nikdy nepřestal požadovat útočná vítězství od svých generálů, zejména ve Virginii a pravidelně na ně naléhal, aby zaútočili. Tyto útoky však byly neúspěchy, buď proto, že byly provedeny včas (jako McClellan během tažení na poloostrově v roce 1862), nebo proto, že se útok změnil na fiasko, zejména s porážkami Fredericksburg v roce 1862 a Chancellorsville v roce 1863.

Zároveň operace proti jižním pobřežím a západním vodním tokům přinesly v první polovině roku 1862 překvapivé a neočekávané výsledky, včetně dobytí New Orleans, Nashvillu a Memphisu. Tyto úspěchy přesvědčily Lincolna, že tolik zkažený „anakondový plán“ je životaschopný. Zajistil proto, aby jeho provádění pokračovalo souběžně s jeho útoky proti Richmondu. Po pádu Vicksburgu a Port Hudson v červenci 1863, Mississippi byla zcela pod kontrolou Unie a Konfederaci zbývala jen hrstka otevřených přístavů: většina anakondového plánu byla splněna.

Lincoln si už nemohl dovolit čekat, protože blížily se prezidentské volby roku 1864. Jeho demokratický protivník, kterým nebyl nikdo jiný než George McClellan, usiloval o to, aby využil únavy severního názoru na válku, což by mohlo mít katastrofální důsledky, protože někteří demokraté byli připraveni vyjednávat s Jižany. Prezident proto požadoval od svých generálů rozhodná vítězství, která se zejména v době zajetí Atlanty v září 1864 uskutečnila, a to bez problémů.

Přes všechno Konfederace pokračovala v boji. Ulysses Grant, nyní nový velící generál armády, si uvědomil, že jediný způsob, jak rychle porazit Konfederaci, bylo úplně ji připravit o cokoli, co jí umožnilo bojovat. Právě tyto zdroje - jídlo, střelivo, výzbroj a doprava nezbytná k jejich dodání - se tedy měly zaměřit na nejvyšší severní útoky. Zejména Shermanova armáda by doslova zlomila záda Konfederace zničením Gruzie a poté Carolinas. Zbaven všeho, jižní armády se zhroutily na jaře 1865.

Konfederace: záchrana ze zámoří?

Na začátku nepřátelství jih je v lepší pozici než sever, strategicky vzato. Jako historik James McPherson (Battlecry svobody1988), je-li Unie nucena válku vyhrát, může Konfederace vyjít z vítězství jednoduše tím, že ji neztratí. Obrana je pohodlnější pozice než útok; kromě toho je pravděpodobnější, že ve prospěch Konfederace bude působit rozsah území Konfederace a relativní slabost jeho infrastruktury.


Vzhledem k tomu, že posledně jmenovaný zkopíroval mnoho institucí svého předchůdce, role vrchního velitele armád byla přenesena na prezidenta. Jefferson Davis. Hlavní rozdíl spočíval v nepřítomnosti armády velícího generála, protože řádná armáda Konfederace byla ještě v plenkách. Davis měl ve strategii o to větší prostor pro lokty, protože na rozdíl od Lincolna měl bohaté zkušenosti s vojenskými záležitostmi: poté, co během války proti Mexiku velel pluku dobrovolníků, působil jako ministr války mezi 1853 a 1857.

Jako většina jižní politické třídy se Davis hlásil k ideologii „ bavlněný král ". Pojmenován po projevu senátora v Jižní Karolíně Jamese Hammonda v roce 1858, byla myšlenka, že Evropa, zejména Velká Británie, byla závislá na jižní bavlně. Pokud by tomu druhému došlo, například kvůli blokádě nebo severní invazi, anglické přádelny by se ocitly bez suroviny. Aby se zabránilo povstání dělnické třídy a zničení ekonomiky, byla by Británie poté povinna zasáhnout a přinutit Unii uznat nezávislost Konfederace.

Klíčem k jižní strategii během války tedy bylo získat uznání a zásah velkých evropských mocností. Konfederace brzy pošle neoficiální zástupce do Británie, aby se pokusili ji získat. Zatčení dvou z nich federálním námořnictvem na palubě britské lodi Trent, těsně nedokázal vyvolat ozbrojený konflikt v listopadu 1861, ale severní vláda dokázala krizi zmírnit - v tom jí pomohl její britský protějšek, který nebyl ochoten se tak snadno dostat do války za Atlantikem.

Bavlněná diplomacie selhala i ona. Na začátku války se jižní plantážníci pokusili omezit vývoz bavlny do Anglie, aby ji přiměli zasáhnout. Zatímco v roce 1862 došlo v textilním průmyslu ke krizi, rychle se dostala pod kontrolu, protože Spojené království našlo další zdroje dodávek v Indii a Egyptě. Ať tak či onak, jak poznamenal John Keegan, britské veřejné mínění bylo již příliš špatně nakloněno otroctví, než aby požádalo svou vládu o podporu země, která z ní udělala základní kámen svého způsobu života. život.

Svrchovanost skrz ruce

Pro Jeffersona Davise bylo rovněž nutné získat mezinárodní uznání prosazení svrchovanosti Konfederace na jeho území. To znamenalo plnou obranu a v případě potřeby opětovné získání ztracené země. Pokud by jih ukázal, že formuje suverénní národ schopný sebeobrany, pak by to bylo považováno za dostatečně úctyhodné, aby ho uznaly cizí mocnosti.


Z vojenského hlediska by se tedy Davis držel čistě obranná strategie během prvních měsíců války. Jeho posedlost bránit celé jižní území ho bude stát draho: příliš málo na obranu tohoto ohromného prostoru se jeho síly ocitly rozptýleny stovky kilometrů, zejména na Západě. Zranitelná koncentrovaným útokem Unie, linie obrany instalovaná na hranici Tennessee a Kentucky se zhroutila od prvního útoku: pád Fort Donelson v únoru 1862 stál Konfederaci tisíce dolarů. vězně a učinil ostatní zavedená podpůrná místa zbytečnými, což donutilo jižní síly přeskupit desítky kilometrů dále na jih.

O několik měsíců později zranění Josepha E. Johnstona v bitvě u Seven Pines postavilo Roberta Leeho pod velení hlavní armády Konfederace ve Virginii. Lee poté odstranil nebezpečí, které armáda generála McClellana představovala pro Richmond během Sedmidenních bitev v červnu až červenci 1862. Toto vítězství mu dalo značný kredit s prezidentem Davisem, kterému se podařilo prosadit své strategické názory na průběh války. Podle Leeho, protože nebylo možné bránit celé území tváří v tvář materiální a početní převaze severu, nejlepším způsobem, jak dosáhnout tolik žádaného mezinárodního uznání, bylo dosáhnout rozhodujícího vítězství na území samotné Unie.

Aby toho dosáhl, Lee učinil strategii, která by později byla označována jako „ obranně-útočně ". Princip spočíval v čekání na nepřátelský útok v pevné obranné pozici; poté, jakmile je útok odrazen, bychom pak mohli zahájit protiofenzívu k invazi na sever a tam hledat očekávané vítězství. Lee tak učinil dvakrát, po svých vítězstvích v Richmondu v roce 1862 a poté v Chancellorsville následujícího roku. Bohužel pro něj každá z těchto dvou útoků utrpěla porážku v Antietamu a Gettysburgu. Po této poslední porážce nebyl nikdy schopen znovu získat iniciativu.

Stejně to bylo i na ostatních frontách. V létě roku 1862 Davis nařídil svým ostatním armádám, aby napodobily Lee a zaútočily. Ale nedostatek skutečně centralizovaného velení znamenal, že tyto útoky byly spíše simultánní než koordinované a nepřinesly požadované výsledky. Od konce roku 1863 jih mohl jen vydržet, a několik pokusů o navrácení pouze urychlilo konečnou porážku. V roce 1864 bylo poslední nadějí Konfederace způsobit severanům dostatek ztrát, aby mohla únava veřejnosti zvolit McClellana. Lincolnovo znovuzvolení zpečetilo osud povstání: „anakondový plán“ a průmyslová síla na severu zvítězily nad jihem.

Prameny

Poslední kniha Johna Keegana Občanská válka (Perrin, 2011) věnuje celou kapitolu strategiím obou válčících stran. Také James McPherson se stejným názvem (Robert Laffont, 1991) je také rozsáhle analyzuje.


Video: The Grand Strategy of Japan, 1919 - 1941