Občanská válka (John Keegan)

Občanská válka (John Keegan)

Jak jsme nyní vstoupili do 150letého období Občanská válka (1861-1865), je na řadě nejslavnější historik vojenské skutečnosti anglosaského světa, Brit John Keegan, vypořádat se s občanskou válkou, která zpustošila - a navždy proměnila - Spojené státy. Keegan, známý svým inovativním přístupem a šíří své vize vojenské historie, zkoumá tento konflikt v knize, jejíž francouzská verze se objevila na začátku tohoto roku ve sbírce Pro historii z edic Perrin.

Atypická válka

Bývalý profesor historie na vojenské akademii v Sandhurstu, John Keegan byl jedním z vůdců nové vize, která do té doby rehabilitovala vojenskou historii zdiskreditovanou „historickými bitvami“ seznam dat a bezvýznamných jmen. Využívání nových zdrojů, jako jsou svědectví veteránů nebo experimentální archeologie, a analýza dříve opomíjených kontextových prvků (topografie, vybavení) charakterizují jeho významná díla jako např. Anatomie bitvy a Šest armád v Normandii, stejně jako jeho schopnost uchopit válku jako celek - čtěte například Dějiny války, od neolitu po válku v Perském zálivu.

S jeho nejnovější prací, střízlivě pojmenovanou americká občanská válka„Keegan svým způsobem uzavírá smyčku. Ten, kdo byl jedním z hlavních popularizátorů na světové úrovni (až do té míry, že spolupracoval na několika televizních dokumentárních seriálech), je skutečně součástí hnutí zahájeného americkými historiky v padesátých letech, v době, kdy poslední mizeli. svědků občanské války a blížícího se stého výročí konfliktu. Anglický historik se mimochodem nemýlí a vzdává ve své knize poctu Bell Irvin Wiley, který jako jeden z prvních zpochybňoval každodenní život vojáka.

Keegan ve svém úvodu nezapomíná, že občanská válka byla atypickým konfliktem; z tohoto hlediska by ho to mohlo jen zajímat. Tajemství pro něj spočívá jak v náhlém zdánlivě neočekávaném konfliktu, vznikajícím v Americe, která je téměř úplně demilitarizovaná a stále do značné míry zaměřená na sebe; a překvapivá intenzita války vedená do posledního konce muži, o kterých se zdálo, že na ni nic nepřipravili. Přidán k ochutnání první světové války (průmyslová válka, zákopová válka, totální válka), tato záhadná postava mohla jen přimět Keegana, aby se o ni opřel.

Keeganský styl

Po tomto dotazování se Keegan dostává k jádru věci zkoumáním příčin konfliktu s hlubokým ponořením do sociálních, politických, ekonomických a kulturních struktur předválečných Spojených států. V tomto smyslu pochopil, že konflikt, zdaleka ne kvůli jedinému problému otroctví, má své kořeny ve složité síti faktorů a událostí. Autorova genialita spočívá v jasném a srozumitelném řešení podstaty těchto příčin, i když bude nutně méně detailní než v jiných pracích na stejné téma.

Za těchto okolností dělá Keeganův „styl“ zázraky: pozoruhodná plynulost toku myšlenek; úžasná schopnost přecházet z jednoho tématu na druhé, tak přirozeně, jako by sledoval svůj myšlenkový směr při diskusi o tématu s někým ... kromě toho, že navzdory tomuto vzhledu celá jeho předmět je pečlivě strukturován.

Po druhé kapitole zaznamenávající bezprostřední období před požárem (od zvolení Lincolna po bombardování Fort Sumter) se Keegan zabývá řadou obecných témat. Připomíná tedy, do jaké míry byly armády roku 1861 improvizované a amatérské, než se stal profesionálem s časem a bojem. Podívá se také na politické vůdce obou táborů a jejich účinnost. Autor se také věnuje - tématu, které ho nemohlo nechat lhostejným - zásadnímu významu americké geografie pro průběh války i pro každodenní život bojovníka občanské války.

Mezi historií a anekdotou

Keegan poté hodnotí strategie obou válčících stran a jejich implementaci. V typické ilustraci již zmíněného stylu bezprostředně sleduje příběh samotné války, aniž by se obtěžoval zastavit. Tato druhá část - chronologický příběh konfliktu - tedy začíná uprostřed kapitoly! Neméně jasné je dělení s předchozím, které je vytvořeno z kontextualizací. Historik dobře ví, co dělá, a neskáče z ptáka na osla.

Kapitoly popisující průběh války nepřidávají mnoho nového k tomu, co lze najít jinde u jiných autorů, jako jsou Bruce Catton a James McPherson. Je však třeba připustit, že velká část práce v této oblasti již byla provedena, a co víc, Keegan si nemohl dovolit zacházet příliš podrobně, když vezmeme v úvahu občanskou válku jako celek. Mohl by být kritizován za to, že někdy v anekdotickém klopýtnutí narazil, zvláště pokud jde o nálady generálů - ale to je nakonec od autora Umění velení.

Keegan zastaví svůj příběh těsně před koncem války a končí druhou část, jak začala, uprostřed kapitoly. Tentokrát je to příběh slavného boje mezi CSS Alabama na USS Kearsarge mimo Cherbourg, což mu dalo příležitost pokračovat kapitolou věnovanou námořním operacím obecně. Další pak následují: o roli týlu a role černochů, o osudu zraněných, nebo - témat, která autorovi patří především - o místě boje a generálech.

Na závěr války se vrátil až poté, co se zeptal, jestli je jih životaschopným národem. Na rozdíl od mnoha autorů to nekončí kapitulací Leeho a vraždou Lincolna. Keegan, který na několika stránkách evokuje „Rekonstrukci“ a její následky, nám připomíná, jak byly důsledky občanské války dosaženy a stále pociťujeme ve Spojených státech.

Na konci tohoto 500stránkového přehledu je jasné, že účelem Johna Keegana bylo stejně tak odpovědět na jeho počáteční problém, jako přijmout komplexní pohled na dané téma. Sázka byla vyplacena: britský historik, věrný své šíři vizí, pojednává o všech aspektech konfliktu, a přestože málokdy zachází do podrobností, nic nevynechává, což je již sám o sobě výkon. americká občanská válka John Keegan je v tomto smyslu vynikajícím souhrnem toho, co je třeba o tomto konfliktu vědět: pokud je zjevně méně podrobný než jiná stejnojmenná díla, jako je práce McPhersona (blok více než 1000 na druhé straně bude mnohem dostupnější pro čtenáře, který o něj projeví zájem a který nebude muset být odborníkem, aby pochopil jeho účel. Je to popularizační kniha a z tohoto pohledu je to úspěch.

John KEEGAN, americká občanská válka, Paříž, Perrin, kolekce " Pro historii », 2011; 504 stránek.


Video: Americka Revoluce CZ Dokument