James Earl Chaney

James Earl Chaney

James Earl Chaney, syn štukatéra, se narodil v Meridianu v Mississippi 30. května 1943. Jako první zastánce boje za občanská práva byl Chaney vyloučen ze školy kvůli nošení odznaku NAACP. Poté, co opustil Harris Junior College, pracoval se svým otcem jako učeň štukatér.

V říjnu 1963 začal Chaney dobrovolně pracovat v kanceláři Meridian Kongresu o rasové rovnosti (CORE). Zapůsobil na Michaela Schwernera, vedoucího kanceláře, a byl doporučen na plný úvazek v organizaci.

Chaney se podílel na kampani CORE's Freedom Summer. 21. června 1964 se Chaney spolu s Andrewem Goodmanem a Michaelem Schwernerem vydali do Longdale, aby navštívili metodistickou církev Mt. Zion, budovu, která byla požárně bombardována Ku Klux Klanem, protože měla být využívána jako svoboda. Škola.

Na zpáteční cestě do kanceláře CORE v Meridianu byli tři muži zatčeni zástupcem šerifa Cecilem Priceem. Později toho večera byli propuštěni z vězení Neshoba, aby byli znovu zastaveni na venkovské silnici, kde je bílý dav zastřelil a pohřbil v hliněné přehradě.

Když generální prokurátor Robert Kennedy slyšel, že muži chybí, zařídil, aby Joseph Sullivan z Federálního úřadu pro vyšetřování (FBI) odjel do Mississippi, aby zjistil, co se stalo. 4. srpna 1964 našli agenti FBI těla v hliněné přehradě na farmě Old Jolly.

13. října člen Ku Klux Klan James Jordon přiznal agentům FBI, že byl svědkem vražd, a souhlasil se spoluprací na vyšetřování. Nakonec je devatenáct mužů zatčeno a obviněno z porušování občanských práv Chaneye, Michaela Schwernera a Andrewa Goodmana. Patřil sem šerif Lawrence Rainey a zástupce šerifa Cecil Price.

24. února 1967 soudce William Cox zamítl sedmnáct z devatenácti obžalob. Nejvyšší soud ho však zrušil a proces s Mississippi Burning začal 11. října 1967. Hlavní důkaz proti obžalovaným pocházel od Jamese Jordona, který se účastnil vražd. K činu se přiznal i další muž, Horace Barnette, který ale u soudu odmítl vypovídat.

Jordan tvrdil, že Price v 10.25 propustil Chaneyho, Andrewa Goodmana a Michaela Schwernera. ale znovu je zatkli, než mohli překročit hranici do okresu Lauderdale. Price je poté odvezl na opuštěnou Rock Cut Road, kde je předal Ku Klux Klanu.

21. října 1967 bylo sedm mužů shledáno vinnými ze spiknutí s cílem připravit Goodmana, Schwernera a Chaneye o jejich občanská práva a odsouzeni k trestům odnětí svobody v rozmezí od tří do deseti let. To zahrnovalo Jamese Jordona (4 roky) a Cecil Price (6 let), ale šerif Lawrence Rainey byl osvobozen.

Aktivisté za občanská práva vedená Ruth Schwernerovou-Bernerovou, bývalou manželkou Michaela Schwernera a Bena Chaneye, bratra Jamese Chaneye, pokračovali v kampani za obvinění mužů z vraždy. Nakonec bylo rozhodnuto obvinit Edgara Raye Killena, člena Ku Klux Klanu a kazatele na částečný úvazek, ze závažnějších trestných činů souvisejících s tímto případem. 21. června 2005, v jedenačtyřicátém výročí zločinu, byla Killen uznána vinnou ze zabití tří mužů.

V červnu 2016, 52 let po zabití Michaela Schwernera, Jamese Chaneye a Andrewa Goodmana, státní a federální prokurátoři uvedli, že vyšetřování vražd skončilo. Řekl generální prokurátor Mississippi Jim Hood. "Důkazy byly časem degradovány pamětí, a proto nyní nežijí žádní jednotlivci, na které bychom mohli v tomto případě podat žalobu."

Hlas na lince byl zdvořilý, ale naléhavý. FBI prováděla celostátní pátrání po třech mužích, kteří zmizeli v Mississippi. Moje auto bylo nalezeno opuštěné za podezřelých okolností v nedaleké Louisianě. Přišel bych okamžitě vysvětlit proč a zda jsem o těch mužích něco věděl? Hlas na lince byl zdvořilý, ale neústupný. Přišel bych okamžitě vysvětlit proč a zda jsem o těch mužích něco věděl?

Telefonát byl zneklidňující, i když jsem neměl co skrývat, a pospíšil jsem si, abych uposlechl předvolání. Samozřejmě jsem věděl, že muži zmizeli: případ otřásl Amerikou to léto, přesně před 40 lety. Americká bouřlivá dekáda občanských práv byla na svém vrcholu a pohřešovanými muži byli tři dobrovolní aktivisté, kteří pomáhali černým lidem postavit se za svá práva a zaregistrovat se k hlasování v nejnásilnějším státě hlubokého jihu. Byli zatčeni zástupcem šerifa okresu Neshoba 21. června, drženi několik hodin a propuštěni po setmění. O dva dny později bylo na osamělé silnici objeveno jejich vyhořelé kombi, ale muži nikde.

21letý James Chaney byl černý Mississippian z Meridian, města ve východní části státu. 24letý Micky Schwerner byl židovský aktivista z New Yorku, který strávil čtyři měsíce v Meridianu a vedl různé projekty v oblasti občanských práv. Dvacetiletý Andrew Goodman pocházel z newyorské rodiny z vyšší střední třídy a do Mississippi přijel jen den předtím, než zmizel. Jejich hrozný příběh byl později přeměněn na film Mississippi Burning.

Tři aktivisté zmizeli několik hodin poté, co kavaláda 200 mladých lidí dorazila do Mississippi na to, čemu se říkalo léto svobody. Termín „lidské štíty“ ještě nebyl v módě, ale tím jsme byli. Myšlenka byla taková, že bychom jako cizinci mohli ostudit Mississippiho policii a šerify, aby snížili jejich brutalitu. S výjimkou hrstky cizinců, jako jsem já, bylo zhruba 800 dobrovolníků Američanů - většinou studentů z prestižních univerzit Ivy League a dalších soukromých vysokých škol. Museli jsme přinést 500 dolarů na použití jako kauci ve velmi pravděpodobném případě zatčení na základě vykonstruovaných nebo menších obvinění.

Bylo několik černochů ze střední třídy, ale většina z nich byla bohatí bílí a pevně věřili v americký sen. Na hlubokém jihu byli hanobeni jako „vnější agitátoři“, jako by tam neměli co dělat. Objevili další Ameriku, společnost, ve které byli skutečně cizinci. Zde byl stát, kde černoši tvořili 45% populace, ale pouze 6% dokázalo překonat volební daně, nespravedlivě prováděné testy gramotnosti a násilná odveta, jen aby se dostali do registru a uplatnili své americké volební právo.

Otázka: Co se tedy stalo?

Odpověď: Zhruba v tu dobu přijel zástupcův vůz, řekl něco muži v červeném autě a zástupcově autě a my jsme jeli následovat.

Otázka: O jakém náměstkovi mluvíte?

Odpověď: Cecil Price.

Otázka: Co jste tedy udělal?

Odpověď: Otočená auta se vracejí k dálnici 19.

Otázka: Kam jste tedy šli?

Odpověď: Odbočil doleva na dálnici 19 až na, oh asi 34 mil na tuto další přerušenou silnici, která nebyla zpevněnou dálnicí, a pak řekli, že by někdo měl raději zůstat tady a dívat se, kdyby se něco stalo, dokud ten druhý přijede auto.

Otázka: A co lidé, uhh, minuli jste červené auto?

Odpověď: Ano, pane.

Otázka: Jeli jste směrem k Philadelphii?

Odpověď: Ano, pane.

Otázka: A byl někdo v červeném autě, když jste kolem něj projížděli?

Odpověď: Tento mladý muž a Sharpe tam stále byli.

Otázka: Zůstal tam někdo z těchto lidí, uhh, oba tam zůstali?

Odpověď: Ne, pane, Sharpe nastoupil, věřím, že se dostal do vagónu nebo druhého auta, které bylo před námi, nevím, kde se dostal do policejního auta nebo ne.

Otázka: Řeknete soudu a porotě, co jste slyšeli a co jste udělali?

Odpověď: Slyšel jsem bouchnutí dveří auta a nějaké hlasité povídání, nerozuměl jsem ani nerozeznal něčí hlas ani nic, a pak jsem uslyšel několik výstřelů.

Otázka: Co jste tedy udělal?

Odpověď: Šel po silnici směrem k hluku.

Otázka: A co jste viděli, když jste šli po silnici?

Odpověď: Jen banda mužů, kteří se mleli a stáli kolem, která byla ve dvou autech před námi, a někdo řekl: „Raději seberte tyto skořápky“. Zakřičel jsem: „Co chceš, abych udělal?“

Otázka: Co jste tedy udělal?

Odpověď: Tak ...

Otázka: Promiňte, viděli jste tyto tři chlapce?

Odpověď: Ano, pane, vedle silnice.

Otázka: Jak se měli?

Odpověď: Leželi.

Otázka: Byli mrtví?

Odpověď: Předpokládám, že ano, pane.

Jaká je teorie případu vlády? Ve skutečnosti to není teorie tohoto případu, že tady v Mississippi, že je v Mississippi tolik nenávisti a předsudků, že nenávidíme všechny cizí lidi, a že tady v Mississippi je skupina lidí tak plná té nenávisti, že se spiknou společně a setkávejte se společně organizujte organizace, které mají odstranit a zavraždit cizince, kteří přicházejí do tohoto státu.

Členové poroty, vím, že víte, co je starý obětní beránek. Není to nic jiného než koza se zvonkem a dováželi všechna ostatní nevinná zvířata na jatka nebo na jatka, a když se tam dostali a pokračovali v zabíjení, a to je přesně ono co je Jim Jordan. Ale to nejzázračnější na tom je, že jsem věděl, že to vláda dříve používala, v minulých letech, a po celou dobu, co jsem se věnoval advokacii, jsem při prezentaci jejich vlády nikdy neznal stát. případě zkusit foukat horké i studené stejným dechem. Dostali se sem a postavili Jima Jordana na stojan a on tam seděl a měl všechny oči vyvalené a on to jen tak rachotil, přesně to, co se stalo, řekl. Potom vláda, o něco později, přinese prohlášení a řekne, že byste měli odsoudit někoho, za koho je obžalováno téměř vše, co řekl. Nechápu, jak vláda může mít tolik teorií těchto případů a pak vám reprezentovat, že neexistují žádné rozumné pochybnosti, neexistuje žádná chyba.

Buford Posey byl ohromen, když zvedl výtisk místního deníku Neshoba Democrat z 13. března. Na výsluní byla fotografie nově přísežných důstojníků klubu Neshoba County Shriners. Mezi muži na fotografii byl Cecil Price, který právě složil přísahu jako viceprezident Shriners.

„Cecil Price byl v roce 1964 hlavním zástupcem šerifa okresu Neshoba,“ řekl Posey v exkluzivním rozhovoru pro People's Weekly World. „Vedl Ku Klux Klan, který lynčoval Michaela Schwernera, Jamese Chaneyho a Andrewa Goodmana v neděli večer 21. června 1964. Bez úspěchu jsem se pokusil přimět noviny z Mississippi, aby se vyjádřily k tomuto pobouření toho, že Cecil Price byl zvolen vysoce postaveným Zednářský vůdce, “řekl Posey.

Ačkoli Posey pochází z prominentní rodiny Mississippi, na počátku 60. let byl aktivní v hnutí za občanská práva. S trochou hrdosti v hlase vám řekne, že byl prvním bělochem v Mississippi, který se připojil k NAACP. Nyní žije v Oxfordu, kde pobírá malý invalidní důchod.

Posey řekl, že FBI věděla, kdo zavraždil pracovníky občanských práv, do několika hodin od hrůzné události. "V té době jsem byl v Neshobě, kde jsem se narodil a vyrůstal. Ačkoli jsem hodně cestoval, byl jsem u svého otce ve Philadelphii, protože umíral na rakovinu prostaty," řekl Posey.

„K vraždám došlo v neděli večer, 21. června 1964 na Rock Cut Road, hned vedle silnice 19. Tu noc jsem seděl doma. Bylo pozdě, 2 hodiny nebo něco podobného, ​​a dostal jsem hovor. Okamžitě jsem poznal ten hlas. " Volal Edgar Ray Killen, „kaplan“ Bílých rytířů Ku Klux Klanu. „Dnes v noci jsme se postarali o tvé tři přátele a ty jsi další,“ řekla Killen Posey.

Týden předtím Posey odešel do Meridianu a promluvil se Schwernerem, nejstarším ze tří zavražděných dělníků. „Řekl jsem jim, aby si dávali pozor." Klan tě odsoudil k smrti. Víte, šerifové tam nahoře, Lawrence Rainey a Cecil Ray Price, jsou členy Klanu. ""

Ráno po telefonátu od Killen kontaktoval Posey FBI, nejprve v Jacksonu a poté v New Orleans. "Řekl jsem jim, že jsem pracovník pro občanská práva, pro kterého jsem pracoval a co se stalo. Řekl jsem jim jméno kazatelů a že jsem si myslel, že do vraždy byl zapojen úřad šerifa."

Ačkoli FBI ignorovala Poseyho, řetězec událostí se brzy dal do pohybu, což vedlo k objevení těl a o tři roky později odsouzení šerifa okresu Neshoba Lawrence Raineye, Price a pěti dalších za federální obvinění z porušování občanských práv ze tří zavražděných mužů.

Posey mluvil s novinářem Drewem Pearsonem, který byl přítelem prezidenta Lyndona Johnsona. Johnson a „velké zpravodajské organizace“ podle Poseyho začali vyvíjet tlak.

Mississippi nikdy nevznesla státní obvinění proti žádnému z Klansmenů, kteří spáchali tyto zločiny. Posey si myslí, že to má svůj důvod. „Když jsem přicházel, většina bílých lidí v Mississippi nevěděla, že je v rozporu se zákonem zavraždit černocha,“ řekl. Vzpomněl si na incident, jehož byl svědkem v dětství, který formoval jeho myšlení o genocidní krutosti rasismu.

„Jednou v sobotu odpoledne jsem byl ve Philadelphii - za starých časů přicházeli lidé v sobotu do města - dělili se o plodiny a podobně. Abych to zkrátil, byl tam tenhle černý teenager. Byla tam ta bílá žena, která přišla z obchodu přímo na Soudním náměstí. “ Mladík do ní omylem narazil. Žena začala křičet.

„Někteří muži šli do Johnsonova železářství a vytáhli nějaké brokovnice,“ řekl Posey. „Pronásledovali toho nebohého mladíka kolem Soudního náměstí a stříleli na něj. Zabili ho a připoutali k vlajkovému stožáru.“

V roce 1994 se v Jacksonu shromáždily stovky veteránských pracovníků za občanská práva, aby oslavili 30. výročí Freedom Summer. Mezi účastníky konference byla Rita Schwernerová, vdova po Michaelovi Schwernerovi, a Carolyn Goodmanová, matka Andrewa Goodmana.

Politická bouře byla zahájena, když se Dick Molphus, tehdejší demokratický kandidát na guvernéra, omluvil Carolyn Goodmanové. Guvernér Kirk Fordice pokáral Molphuse s tím, že není dobré přetahovat minulost. Posey věří, že to poskytlo pobídku pro kraj Neshoba k „rehabilitaci“ Cecil Price.

Znovu posvěcení hrobu Jamese Chaneye v nedalekém Meridianu bylo emocionálním vrcholem návratu domů z Mississippi. Chaneyho bratr Ben měl varování pro veterány občanských práv, kteří přišli uctít tři mučedníky.

„V Mississippi je spousta dobrých lidí,“ řekl. „Ale stále existují někteří, kteří se nepoučili z minulosti. V Mississippi stále existují lidé, kteří nechtějí, aby můj bratr odpočíval v pokoji.“

Chaney řekl světu, že výstřely z vysoce výkonné pušky byly vypáleny do náhrobku jeho bratra. Byl proveden nejméně jeden pokus o vykopání a krádež těla.

Rev. Charles Johnson, který byl vládním svědkem ve federálním procesu s Chaneyovými vrahy, zněl optimističtěji. „Tito tři muži prolili krev ve státě Mississippi a kvůli nim máme zákon o hlasovacích právech. Kvůli nim máme v Mississippi více zvolených černých úředníků než v kterémkoli jiném státě.“

Johnson řekl: "V tomto stavu nenávist proudila jako řeka. Tam, kde se valila nenávist, nyní proudí svoboda a láska. Musíme se dostat k mladým lidem a dát jim vědět, co pro ně Chaney, Schwerner a Goodman udělali."

Dnes je to 41 let, co Mickey Schwerner, Andrew Goodman a Michael Chaney zamířili do Philadelphie, aby pomohli místním černochům, kteří byli poraženi Klanem a jejichž kostel byl spálen. Dnes víme, že je sem nalákali na smrt ....

Když jsme odtud odešli v pondělí večer, trochu jsme se obávali, že Killen bude osvobozen. Předsedkyně poroty oznámila rozdělení 6–6. Zatím to nelze zjistit, ale při dnešním uvažování to mohlo být 6 vinných z vraždy a 6 vinných z vraždy. To dává větší smysl ve světle dnešních prohlášení.

Tak jsem tam seděl v soudní síni. Vdova po Ricku Benderovi po Mickey Schwernerovi mi byla v nedohlednu, když napjatě čekala v první řadě na levé straně soudní síně. Killenova rodina vypadala na pravé straně znepokojeně.

Kolem a uvnitř soudní budovy okresu Neshoba bylo rozsáhlé zabezpečení. Viděl jsem muže s puškami vstupovat kolem 7:00 a celý tým Philadelphie Swat se shromáždil poblíž. Ve dveřích a v soudní síni byly rozmístěny desítky dálničních hlídek. Těsně před vynesením trestu se v uličkách objevil nejsvalnatější z hlídek, aby odradil jakoukoli veřejnost od toho, aby po vyslechnutí Killenova osudu udělala něco nepatřičného.

Porota byla doprovázena a seřazena do půlkruhu před soudcovskou lavicí. Gordon se zeptal, zda dosáhli rozsudku. Měli, řekla předka. Podej mi rozsudky, řekl Gordon, a pak si každý pečlivě přečetl. Dotázal se každého, aby zjistil, zda jsou tyto verdikty jejich vlastní. Ano, každý řekl. Poté si úředník Lee přečetl verdikt: vinný ze zabití, vinný ze zabití a vinný ze zabití.

Kolektivní povzdech přišel od mnoha přihlížejících, kteří byli napomenuti, aby se při čtení rozsudků chovali slušně. "Soud oceňuje vaši pozornost a služby," řekl Gordon porotcům těsně předtím, než byli propuštěni a odvedeni do svých vozidel. Nikdo jiný se nepohyboval ani nemohl pohybovat v soudní síni.

Killenova bělovlasá manželka vstala ze židle poblíž první řady a objala ho, když lhostejně seděl na svém invalidním vozíku. V 11:26 řekl Gordon: „Edgar Ray Killen, porota vás uznala vinnými.“ Soudce ho svěřil do péče šerifa a Killen byla odvezena ze soudní síně. Když se paní Killen posadila zpět na své místo, lidé na obou stranách ji objali a každý jí objal paží ...

Po vynesení rozsudku uspořádalo Media Center rozsáhlou tiskovou konferenci v přímém přenosu na CNN a dalších médiích. Nejprve k mikrofonu byla Rita Schwerner Bender, poté Ben Chaney, mladší bratr Jamese Chaneye. Přál bych si, abych vám mohl říci přesně to, co řekli, ale měl jsem plné ruce práce s tím, abych se ujistil, že se věci pohybují technicky. Když dokončili dlouhé poznámky a poděkování, následoval je generální prokurátor Jim Hood z Houstonu a místní okresní prokurátor Mark Duncan. Hood a Duncan strávili hodně času u mikrofonu povídáním o procesu, o tom, jak náročná byla jeho příprava, a o informacích, které měli a které se nikdy nedostaly do svědectví. Duncan neřekl, že by v tomto zločinu mohli být souzeni další.

Také měli poznámky členové Philadelphské koalice, místní skupiny bělochů a černochů, kteří tvrdě tlačili na Killenovo obvinění. Jejich tváře vyprávěly příběh o tom, jak hrdí byli na závěr soudu.

Snažím se ukončit činnost Media Center v naději, že se vrátím k práci, na kterou jsem se přihlásil téměř před dvěma lety - v Daily Journal. Děkuji Lloydovi Grayovi a Mike Tonosovi, že mi to umožnili. Byl to nezapomenutelný zážitek, o který se mohu podělit se svým synem, reportérem Meridian, který letos na podzim zamířil na právnickou školu Ole Miss. Vždy to budeme moci sdílet. Byl to okamžik, ale byl důležitý, protože doufejme, že zvedl stigma „Mississippi Burning“ z našeho dobrého stavu.

Porota Mississippi odsoudila bývalého vůdce Ku Klux Klanu Edgara Raye Killena za úterý v úterý 41 let po vraždě tří pracovníků z oblasti občanských práv, včetně dvou z New Yorku.

Porota složená z devíti bělochů a tří černochů dospěla k rozsudku druhého dne jednání a odmítla obvinění z vraždy 80letého obžalovaného.

Killen seděl nehybně, když byl verdikt přečten, a později ho utěšila jeho manželka, když seděl na svém invalidním vozíku, připojený k kyslíkové trubici.

Pracovníci občanských práv James Chaney a Newyorčané Michael Schwerner a Andrew Goodman byli přepadeni 21. června 1964. Jejich těla byla nalezena o 44 dní později. Byli zbiti a zastřeleni.

Tady v New Yorku Goodmanova matka řekla NY1, že verdikt je ten, na který čekala od chvíle, kdy byl zabit její syn.

„To je něco, v co jsem doufala, že se stane,“ řekla Carolyn Goodmanová v prohlášení. „Na tohle jsem čekal 40 let. Doufám, že tento muž zaplatí za své zločiny a bude vědět, co udělal.“

Killen, který byl kazatelem na částečný úvazek a provozovatelem pily, byl v roce 1967 souzen za federální obvinění z porušování občanských práv obětí. Celobílá porota ale zablokovala, přičemž jeden porotce řekl, že nemohla usvědčit kazatele.

Sedm dalších bylo odsouzeno, ale žádný nesloužil déle než šest let.

Killen byla tentokrát obžalována z obvinění z vraždy, což mohlo znamenat doživotní trest, ale obhajoba apelovala na porotu, aby snížila přesvědčení na obvinění ze zabití. Killen nyní hrozí maximálně 20 let vězení v každém ze tří bodů.

Odsouzení přichází přesně 41 let po dni, kdy tři pracovníci občanských práv zmizeli.

Přesně 41 let po tom, co v Mississippi zmizeli tři mladí aktivisté za občanská práva, se včera Edgar Ray Killen, člen Ku Klux Klan a kazatel na částečný úvazek, stal prvním člověkem odsouzeným za jejich zabití.

Porota uznala 80letého vinným ze zabití smrtí Jamese Chaneye, Andrewa Goodmana a Michaela Schwernera, kteří byli během „léta svobody“ roku 1964 přepadeni, biti a zastřeleni při práci na podpoře volebních práv černých.

Přestože porota zamítla vážnější obvinění z vraždy bývalého vůdce klanu, Killenovi stále mohlo za jeho podíl na vraždách hrozit 20 let vězení, které inspirovalo film Mississippi Burning z roku 1988. Zítra bude odsouzen, Killen v kyslíkové masce a na invalidním vozíku, protože si při nehodě těžby dřeva zlomil obě nohy, při čtení rozsudku neprojevoval žádné emoce.

Schwernerova vdova Rita Schwerner Bender verdikt uvítala a označila ho za „den velkého významu pro nás všechny“. Ale řekla, že za vraždy by měli nést odpovědnost i ostatní. „Kazatel Killen nejednal ve vzduchoprázdnu,“ řekla. Věří se, že je zapojeno dalších sedm mužů, kteří jsou stále naživu.

Tři oběti - Chaney, černou aktivistku z Mississippi a Schwernera a Goodmana, bílé aktivisty z New Yorku - si vyzvedl místní policista poté, co minulý týden navštívili ruiny černého kostela spáleného Klanem. Muži byli uprostřed noci propuštěni, ale policista, člen klanu, místní Klansmany upozornil a v autě je pronásledoval dav, který je zastřelil a poté zakopal. Jejich těla byla nalezena o 44 dní později.

V roce 1967 bylo 18 mužů, včetně Killen, souzeno za obvinění ze spiknutí. Sedm bylo odsouzeno, ale žádný nesloužil více než šest let vězení. Killen šla volná v důsledku pověšené poroty.

Odsouzení Edgara Raye Killena za zabití tří pracovníků občanských práv má symbolický význam, který přesahuje rodiny těch, kteří zemřeli před 41 lety.

V sázce nebylo jen to, jak Killen stráví doznívající roky, ale také to, zda Mississippi - stát, který Martin Luther King ve své řeči „Mám sen“ popsal jako „v nespravedlnosti“ - mohl a měl by řešit svoji segregační minulost .. .

Mark Duncan, okresní prokurátor stíhání, namítl: „Existuje jen jedna otázka. Porota krajské poroty v Neshobě sdělí zbytku světa, že Edgara Raye Killena už nenecháme uniknout vraždě? Ani jeden den.“ "

Většina důkazů předložených u soudu je známá již 40 let. „Nebylo to, jako by se stalo něco, co by říkalo:„ Tady je kouzelná střela “,“ řekl pan Duncan pro demokratický deník Arkansasu. „Opravdu jsme se dostali do konce. Nedalo se nic dělat.“

Ale jak obžalovaní a svědci stárli, panoval strach, že Killen může zemřít a vzít si s sebou pověst Mississippi. Pro některé to byl závod s časem, který měl ukázat, že síla rasy v bývalé Konfederaci byla uhašena.

Přesvědčení o zabití Killen, stejně jako odsouzení 22 dalších za vraždy z dob občanských práv za posledních 16 let, bylo součástí snahy ukázat, že zboží i obal se změnily ...

Podle zprávy ze sčítání lidu z roku 2002 patří mezi prvních pět rezidentně segregovaných metropolitních oblastí v USA Milwaukee, Detroit, Cleveland, St Louis a Newark - žádná z nich není na jihu. Podle Kaiser Family Foundation najdete vyšší míru černé chudoby v severních státech Wisconsin, Illinois a Západní Virginie než v Mississippi.

Jediný rozdíl mezi severem a jihem, napsal zesnulý James Baldwin, byl ten, že „sever sliboval více. A (byla jen) tato podobnost: co slibovalo, to nedávalo a co dávalo, zdlouhavě a neochotně s jednou rukou to vzalo zpět druhou. “

Nicméně, pokud se mnohé změnilo, mnoho zůstalo stejné. Klan skutečně každý rok pochoduje ve městě a během soudu Harlan Majure, starosta Philadelphie v 90. letech, řekl, že s Ku Klux Klanem nemá žádný problém. Pan Majure řekl porotě, že Klan „tady nahoře udělal hodně dobrého“, a prohlásil, že si osobně není vědom krvavé minulosti organizace.

Afroameričané ve státě zůstávají v obrovské nevýhodě. Míra kojenecké úmrtnosti je dvakrát vyšší, výdělky jsou poloviční než u bílých a černoši mají třikrát vyšší pravděpodobnost, že budou žít v chudobě. Stát má nejnižší mzdy a nejvyšší kojeneckou úmrtnost a chudobu v zemi ....

A včera večer Ben Chaney, bratr jedné z obětí, James Chaney, černý Mississippian, poděkoval "bílým lidem, kteří ke mně přišli a řekli, že se věci mění. Myslím, že je tu naděje."

Za těch 40 let, co zabil tři mladé pracovníky občanských práv, Edgar Ray Killen zůstal nestoudný. Novinám New York Times řekl před šesti lety, že bývalý Klansman označil své oběti za „komunisty“, kteří ohrožovali způsob života Mississippi. „Omlouvám se, že se zabili“, to byla veškerá lítost, kterou mohl shromáždit.

Tento způsob života odepřel černochům hlasování, udržoval rasy oddělené a nerovné a tak se mu to líbilo.

Jak samotářský, tak notoricky známý, vedl pilu a žil se svou ženou v malém domku s tabletem zobrazujícím na trávníku Desatero přikázání.

Dokud soud minulý týden nezahájil, popíral, že by měl nějaké zapojení do Klanu, ačkoli ti ve městě říkali, že jeho účast byla vždy veřejným tajemstvím. „Killen byl jedním z těch darebáků,“ říká 89letý Buford Posey. „Já vím ... byl jsem jedním z těch darebáků.“

Vyšetřovatelé vždy trvali na tom, že té noci byl vůdcem davu.

Howard Ball, pracovník v oblasti občanských práv, který napsal knihu Vražda v Mississippi: Spojené státy v. Cena a boj o občanská práva, popsal kazatele jako „strůjce“.

„Dostal rukavice, získal operátora rýpadla, byl schopen spolupracovat s (místním majitelem půdy), aby získal místo pohřbu,“ řekl Ball pro Los Angeles Times. „Pokud existuje jeden člověk, měl by to být on.“

Jeden den po 52. výročí zmizení tří pracovníků občanských práv během Mississippiho „léta svobody“ státní a federální státní zástupci uvedli, že vyšetřování vražd skončilo.

Rozhodnutí „uzavírá kapitolu“ v nejednotné historii občanských práv státu, řekl generální prokurátor Mississippi Jim Hood.

"Důkazy byly časem degradovány pamětí, a proto nyní nežijí žádní jednotlivci, o kterých bychom mohli v tomto případě jednat," řekl Hood.

Řekl však, že pokud se kvůli oznámení, že případ je uzavřen, objeví nové informace, státní zástupci by mohli případ znovu projednat a pokračovat ve věci.

Zabíjení Jamese Earla Chaneye, Andrewa Goodmana a Michaela Schwernera v roce 1964 v Neshobě vyvolalo národní pobouření a pomohlo urychlit přijetí zákona o občanských právech z roku 1964. Později se staly tématem filmu „Hořící Mississippi“.

V pondělí jejich příbuzní uvedli, že by se pozornost neměla soustředit pouze na tři muže, ale na všechny lidi zabité nebo zraněné při hledání spravedlnosti.

"Období občanských práv se netýkalo jen těch tří mladých mužů," řekla ctěná Julia Chaney Moss, Chaneyova sestra. "Bylo to o všech životech."


James Earl Chaney - Historie

(30. května 1943 - 21. června 1964)

James Chaney se narodil 30. května 1943 v Meridianu v Mississippi Benovi a Fannie Lee Chaneyovým. V roce 1963 se připojil ke Kongresu rasové rovnosti (CORE). V roce 1964 vedla společnost CORE rozsáhlou kampaň pro registraci a desegregaci voličů v Mississippi s názvem Freedom Summer. V rámci aktivit Freedom Summer jezdil Chaney se dvěma bílými aktivisty v Mississippi, když na ně 21. června 1964 zaútočil a zabil Ku Klux Klan.

7. ledna 2005 Edgar Ray Killen, kdysi otevřený bělošský rasista přezdívaný „Kazatel“, „prosil o nevinu“ kvůli Chaneyově vraždě, ale 20. června 2005 byl shledán vinným ze zabití a odsouzen k šedesáti letům vězení.

Chaneyovi bylo jednadvacet, když zemřel na Rock Cut Road. Chaney zahájil dobrovolnickou práci v nové kanceláři CORE v Meridian v říjnu 1963 poté, co přítelkyně představila Chaneyho Mattovi Suarezovi, prvnímu řediteli kanceláře. Chaney se brzy stal Suarezovým hlavním pobočníkem, průvodcem a společníkem. Jeho práce sahala od stavby knihoven v komunitním centru po cestování do venkovských krajů za účelem pořádání setkání. Chaney, který byl černý, byl schopen jít na místa, kam se báli členové CORE. Pro bílé Mississippi byl Chaney „kvótami nenápadný jako alejová kočka“. „Když v lednu dorazili Schwernerové, aby převzali vedení kanceláře Meridian, zjistili, že Chaney je jejich nejochotnější dobrovolník.

Chaney byl rodák z Meridianu a nejstarší syn v rodině pěti dětí. Jeho matka, domácí služebnice, chránila jeho otce, štukatéra, opustil jeho matku, když byl James v pubertě. Byl mírně stavěný, ale sportovní. Na veřejnosti byl popisován jako stydlivý, ale ve svém domě rozchod.

Chaney se poprvé setkal s problémy v katolické škole pro černochy, kterou navštěvoval v roce 1959, když mu bylo šestnáct. Chaney byl na týden suspendován, když odmítl odstranit žlutý papír NAACP & quot; tlačítko. & Quot; Příští rok byl vyloučen ze školy kvůli bojům. Chaney se pokusil vstoupit do armády, ale jeho astma vedlo k diskvalifikaci 4-F. Nezaměstnaný a neklidný se Chaney připojil k svazu černošského štukatéra, kde se vyučil u svého otce. Jeho práce štukatéra skončila v roce 1963 po rvačce s jeho otcem.


Vzpomínka na Jamese Earla Chaneye

Dříve dnes na Twitteru si černý katolický kněz připomněl vraždy léta svobody.

Dnes si pamatuji životy Chaneyho, Goodmana a Schwernera. James Chaney byl katolík. Goodman & amp Schwerner byli Židé. Všichni 3 zemřeli při pomoci druhým - všichni tři byli svědky Boží moci a lásky. pic.twitter.com/raify493Hq

& mdash Fr. Bruce Wilkinson (@PadreInAtlanta) 5. prosince 2020

Všimnete si tam skutečnosti, která možná není příliš často zdůrazňována, týkající se náboženství.

While Andrew Goodman and Michael Schwerner are often noted for their Judaism (and Whiteness)—understandable, given the circumstances of their deaths—what's often left out is the Catholic background of James Earl Chaney, the lone Black member of the group.

Articles abound that make mention of his Catholic schooling in passing—with particular reference to its segregated nature—but Chaney was also a convert, an altar boy, and devout.

From an obscure 1963 piece published in Ramparts magazine by the late Louis E. Lomax, this quote sums of most of what we know about the faith of Chaney—with his mother noting that as he became more involved in activism during high school and met Schwerner, he drifted away from the Church.

This can hardly come as much of a surprise, as he and some of his classmates had been suspended five years prior by their Catholic principal for the offense of wearing NAACP badges.

Though at least one source claims the nonviolence activist was later expelled for "fighting", the Los Angeles Times (and Chaney's sister) report it was for continuing to publicly support the NAACP at school.

The 1963 piece, in the hagiographical style somewhat common in Civil Rights historiography, merely claims Chaney "left school and devoted all of his time to the civil rights struggle".

In fact, Chaney unsuccessfully attempted to join the military, before abortively taking up his father's plastering trade—a venture allegedly derailed by another fight, this time with the man who had left his mother around the time of James' run-in with parochial White Catholic racism.

Only then did Chaney have so much time to devote to the cause of freedom. Time he used quite well, galvanizing a movement both in his life and afterlife.

By modern standards, Chaney died during childhood. The same age many of us were still depending on our parents for support while finishing college, and learning how to navigate a bar.

The same age Fred Hampton, another Catholic-influenced Black activist, would die 5 years after Chaney—on December 4th no less, assassinated by the government. Chaney and his Jewish allies would also die at the hands of the state—but also the Church.

In the same way that it's important to see Chaney as a real, struggling, human being with flaws and a story, it seems equally important to see him as a Black Meridian deeply connected to the Catholic faith—whatever amount of it may have been left within him at the time of his death.

Catholics—Black and White, devout and lapsed—are often characterized as sitting aloof throughout much of the Black Freedom Movement, but this is demonstrably untrue.

And while the faith of most Civil Rights activists is openly championed, the Catholicism of Chaney was not even to be found on his Wikipedia page.

Nate Tinner-Williams is co-founder of Black Catholic Messenger, a priesthood applicant with the Josephites, and a ThM student w/ the Institute for Black Catholic Studies at Xavier University of Louisiana (XULA).


Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

I was a teenager the first time I saw the movie Mississippi Burning , and despite knowing even at that young age America’s capacity for hate and racism, I remember thinking: “Nah, that can’t be real.”

But the 1988 film was indeed loosely based on a real event that involved the lynchings of three civil rights activists in 1964 in Philadelphia, Mis s.—killings that were reportedly committed by the Ku Klux Klan and sanctioned by a local deputy sheriff. Now, case files, photographs and other records related to the investigation into the violent and hateful crimes have been made available for public viewing for the first time.

Politico reports that the records detailing the investigation into the deaths of Freedom Summer activists James Chaney, Andrew Goodman, and Michael Schwerner in Neshoba County were made public at the William F. Winter Archives and History Building in Jackson after being sealed for decades and after being transferred from the state attorney general’s office to the Mississippi Department of Archives and History in 2019.

The records include case files, Federal Bureau of Investigation memoranda, research notes and federal informant reports and witness testimonies. There are also photographs of the exhumation of the victims’ bodies and subsequent autopsies, along with aerial photographs of the burial site, according to an announcement from the Mississippi Department of Archives and History.

The collection is being stored in three catalog records: Series 2870 houses the attorney general’s research files, Series 2902 houses the FBI memos and Series 2903 houses the photographs.

The three Freedom Summer workers, all in their 20s, had been investigating the burning of a black church near Philadelphia, Mississippi when they disappeared in June of 1964.

A deputy sheriff in Philadelphia had arrested them on a traffic charge, then released them after alerting a mob. Mississippi’s then-governor claimed their disappearance was a hoax, and segregationist Sen. Jim Eastland told President Lyndon Johnson it was a “publicity stunt” before their bodies were dug up, found weeks later in an earthen dam.

Out of 19 white men who were indicted for the killings, only seven were convicted of violating the victims’ civil rights (but not murder?) and none of them ever served more than six years in prison. It wasn’t until 2004 that the state attorney general’s office reopened the case, which led to Klan leader Edgar Ray Killen—who died in prison in 2018—being convicted on manslaughter charges.

Side note: If I wanted to be petty, I’d point out how this case is a perfect example of why Critical Race Theory—an academic study that focuses in part on how race affects law and law enforcement—should be taught to students and the fact that conservatives’ obsession with banning CRT has nothing to do with indoctrination and everything to do with sweeping and burying American stories like these deep under the proverbial rug.

The story of Chaney, Goodman and Schwerner is just one of many that should be well-documented and made available for everyone to see. Že America is still tento America and true progress depends on us being honest about what we’re progressing from.

Zack Linly is a poet, performer, freelance writer, blogger and grown man lover of cartoons


The KKK kills three civil rights activists

Michael Schwerner, Andrew Goodman and James Chaney are killed by a Ku Klux Klan mob near Meridian, Mississippi. The three young civil rights workers were working to register Black voters in Mississippi, thus inspiring the ire of the local Klan. The deaths of Schwerner and Goodman, white Northerners and members of the Congress of Racial Equality (CORE), caused a national outrage.

When the desegregation movement encountered resistance in the early 1960s, CORE set up an interracial team to ride buses into the Deep South to help protest. These so-called Freedom Riders were viciously attacked in May 1961 when the first two buses arrived in Alabama. One bus was firebombed the other boarded by KKK members who beat the activists inside. The Alabama police provided no protection.

Still, the Freedom Riders were not dissuaded and they continued to come into Alabama and Mississippi. Michael Schwerner was a particularly dedicated activist who lived in Mississippi while he assisted Black people to vote. Sam Bowers, the local Klan’s Imperial Wizard, decided that Schwerner was a bad influence, and had to be killed.

When Schwerner, Goodman and Chaney, a young Black man, were coming back from a trip to Philadelphia, Mississippi, deputy sheriff Cecil Price, who was also a Klan member, pulled them over for speeding. He then held them in custody while other KKK members prepared for their murder. Eventually released, the three activists were later chased down in their car and cornered in a secluded spot in the woods where they were shot and then buried in graves that had been prepared in advance.

When news of their disappearance got out, the FBI converged on Mississippi to investigate. With the help of an informant, agents learned about the Klan’s involvement and found the bodies. Since Mississippi refused to prosecute the assailants in state court, the federal government charged 18 men with conspiracy to violate the civil rights of Schwerner, Goodman and Chaney.

Bowers, Price, and five other men were convicted eight were acquitted and the all-white jury deadlocked on the other three defendants. On the forty-first anniversary of the three murders, June 21, 2005, Edgar Ray Killen was found guilty of three counts of manslaughter. The 80-year-old Killen, known as an outspoken white supremacist and part-time Baptist minister, was sentenced to 60 years in prison. He died in 2018. 


Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

Holding signs with images of murdered Mississippi civil rights workers James Earl Chaney, Andrew Goodman, and Michael “Mickey” Schwerner, demonstrators rally in front of the U.S. Supreme Court February 27, 2013 in Washington, DC. Leaders from Congress joined civil rights icons to rally as the court prepared to hear oral arguments in Shelby County v. Holder, a legal challenge to Section 5 of the Voting Rights Act. Photo: Chip Somodevilla (Getty Images)

Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time ​

These are the kinds of American stories a certain political party would rather history just forget. This one isn't even 60 years old.

I was a teenager the first time I saw the movie Mississippi Burning, and despite knowing even at that young age America’s capacity for hate and racism, I remember thinking: “Nah, that can’t be real.”

But the 1988 film was indeed loosely based on a real event that involved the lynchings of three civil rights activists in 1964 in Philadelphia, Miss.—killings that were reportedly committed by the Ku Klux Klan and sanctioned by a local deputy sheriff. Now, case files, photographs and other records related to the investigation into the violent and hateful crimes have been made available for public viewing for the first time.

Politico reports that the records detailing the investigation into the deaths of Freedom Summer activists James Chaney, Andrew Goodman, and Michael Schwerner in Neshoba County were made public at the William F. Winter Archives and History Building in Jackson after being sealed for decades and after being transferred from the state attorney general’s office to the Mississippi Department of Archives and History in 2019.

The records include case files, Federal Bureau of Investigation memoranda, research notes and federal informant reports and witness testimonies. There are also photographs of the exhumation of the victims’ bodies and subsequent autopsies, along with aerial photographs of the burial site, according to an announcement from the Mississippi Department of Archives and History.

The collection is being stored in three catalog records: Series 2870 houses the attorney general’s research files, Series 2902 houses the FBI memos and Series 2903 houses the photographs.

The three Freedom Summer workers, all in their 20s, had been investigating the burning of a black church near Philadelphia, Mississippi when they disappeared in June of 1964.

A deputy sheriff in Philadelphia had arrested them on a traffic charge, then released them after alerting a mob. Mississippi’s then-governor claimed their disappearance was a hoax, and segregationist Sen. Jim Eastland told President Lyndon Johnson it was a “publicity stunt” before their bodies were dug up, found weeks later in an earthen dam.

Out of 19 white men who were indicted for the killings, only seven were convicted of violating the victims’ civil rights (but not murder?) and none of them ever served more than six years in prison. It wasn’t until 2004 that the state attorney general’s office reopened the case, which led to Klan leader Edgar Ray Killen—who died in prison in 2018—being convicted on manslaughter charges.

Side note: If I wanted to be petty, I’d point out how this case is a perfect example of why Critical Race Theory—an academic study that focuses in part on how race affects law and law enforcement—should be taught to students and the fact that conservatives’ obsession with banning CRT has nothing to do with indoctrination and everything to do with sweeping and burying American stories like these deep under the proverbial rug.

The story of Chaney, Goodman and Schwerner is just one of many that should be well-documented and made available for everyone to see. Že America is still tento America and true progress depends on us being honest about what we’re progressing from.

Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

www.theroot.com

American Experience

Missing poster. Credit: FBI

On June 21, 1964, three young men disappeared near the town of Philadelphia, Mississippi. Michael (Mickey) Schwerner and James Chaney worked for the Congress of Racial Equality (CORE) in nearby Meridian Andrew Goodman was one of the hundreds of college students from across the country who volunteered to work on voter registration, education, and Civil Rights as part of the 1964 Mississippi Summer Project. The three men believed their work was necessary, but also dangerous: Ku Klux Klan membership in Mississippi was soaring in 1964 -- with membership reaching more than 10,000. The Klan was prepared to use violence to fight the Civil Rights movement on April 24 the group offered a demonstration of its power, staging 61 simultaneous cross burnings throughout the state.

Mickey Schwerner. Credit: Edward Hollander

Over the course of the summer of 1964, members of the Klan burned 20 black Mississippi churches. On June 16, Klan members targeted Neshoba County's Mt. Zion Baptist Church, where Schwerner had spent time working. Before burning the church, the Klan severely beat several people who had been attending a meeting there. Schwerner, however, was not there that day he had gone to Oxford, Ohio, to train a group of Freedom Summer volunteers. Upon returning to Mississippi, Schwerner, Goodman and Chaney visited the charred remains of Mt. Zion. On the drive back to Meridian, their station wagon, known to law enforcement as a CORE vehicle, was stopped, and police arrested all three. Chaney, who had been driving, was charged with speeding, while Schwerner and Goodman were held for investigation. Neshoba County sheriff’s deputy Cecil Price escorted them to the Philadelphia jail around 4pm.

Andrew Goodman. Credit: Norris McNamara

Despite the fact that the schedule of fines for speeding was posted on the wall, Price said the three men would have to remain in jail until the Justice of the Peace arrived to process the fine. Schwerner asked to make a phone call, but Price denied the request and left the jail. In Meridian, CORE staff began calling nearby jails and police stations, inquiring about the three men -- their standard procedure when organizers failed to return on time. Minnie Herring, the jailer’s wife, claimed there was no phone call on June 21, but CORE records show a call to the Philadelphia jail around 5:30pm.

James Chaney. Credit: FBI

Price returned a little after 10pm, collected Chaney’s speeding fine -- with no Justice of the Peace -- and told the three men to get out of the county. They were never seen alive again.

In 1964, Mississippi was the only state without a central FBI office, but on June 22, agents from the New Orleans office arrived to begin a kidnapping investigation. (Since passing in 1932, the “Lindbergh law” brought kidnapping cases under federal jurisdiction.) More agents would come to Mississippi over the next several days, ultimately totaling more than 200.

CORE station wagon. Credit: FBI

On June 23 investigators found the CORE station wagon, still smoldering from an attempt to destroy evidence now the focus shifted from rescue to recovery of the men’s bodies.

The case was drawing national attention, in part because Schwerner and Goodman were both white Northerners. Mickey Schwerner's wife Rita, who was also a CORE worker, tried to convert that attention to the overlooked victims of racial violence. “The slaying of a Negro in Mississippi is not news. It is only because my husband and Andrew Goodman were white that the national alarm has been sounded,” she told reporters during the search.

Rita Schwerner. Credit: Steve Shapiro

Throughout July, investigators combed the woods, fields, swamps, and rivers of Mississippi, ultimately finding the remains of eight African American men. Two were identified as Henry Dee and Charles Moore, college students who had been kidnapped, beaten, and murdered in May 1964. Another corpse was wearing a CORE t-shirt. Even less information was recorded about the five other bodies discovered.

Finally, after six weeks of searching, a tip from an informant -- later identified as Mississippi Highway Patrol officer Maynard King -- sent investigators to an earthen dam on the Old Jolly

Farm outside Philadelphia. It was there that the FBI uncovered the bodies of Schwerner, Chaney, and Goodman on August 4.

The buried bodies. Credit: FBI

Throughout the fall of 1964, the FBI continued investigating the case. State and local law enforcement did not pursue it, claiming insufficient evidence. Because murder was a crime covered by state law, the federal government could not bring charges. Instead, on December 4, the Justice Department charged 21 men with conspiring to violate Schwerner, Chaney, and Goodman’s civil rights.

Prosecutors brought the charges before a federal grand jury, which indicted 18 men in January 1965. The following month, presiding judge William Harold Cox dismissed the charges against the majority of the defendants, maintaining that the law applied only to law enforcement -- in this case, deputy sheriff Price, the county sheriff, and a patrolman. The prosecution appealed, and in 1966 the Supreme Court reinstated the charges, ruling that the law applied to both law enforcement officials and civilians.

Cecil Price. Credit: FBI

In February 1967 another federal grand jury indicted the men once again, and in October the trial began in Judge Cox’s courtroom. Cox was known as a segregationist -- he had been the subject of an unsuccessful impeachment attempt after describing African American witnesses in an earlier case as “chimpanzees.” But on the first day of the trial, when the defense attorney asked a witness whether Schwerner was part of a plot to rape white women during the summer of 1964, Cox called the question improper, stating, “I’m not going to allow a farce to be made of this trial."

Prosecutor John Doar later called Cox’s response to the rape question a turning point in the fight for justice. “If there had been any feeling in the courtroom that the defendants were invulnerable to conviction in Mississippi, this incident dispelled it completely," Doar said afterwards. "Cox made it clear he was taking the trial seriously. That made the jurors stop and think: ‘If Judge Cox is taking this stand, we’d better meet our responsibility as well.'"

As the trial proceeded, the prosecution read the 1964 confessions of Horace Doyle Barnette and James Jordan, which described what happened on the night of June 21: After leaving Schwerner, Chaney, and Goodman in the Philadelphia jail, Cecil Price contacted Edgar Ray Killen, one of the leaders of the local Ku Klux Klan, who was also a Baptist minister. Killen directed Klan members to gather in Philadelphia that evening. When two cars filled with Klansmen headed for the outskirts of Philadelphia, Price released the Civil Rights workers from jail and ordered them to head back to Meridian. He then joined the pursuit of the CORE station wagon.

Edgar Ray Killen. Credit: FBI

Catching up with the three Civil Rights workers on Highway 19, the Klansmen forced the men into their cars and drove all the vehicles to Rock Cut Road, a nearby side street. There, James Jordan shot Chaney, and Wayne Roberts shot Schwerner and Goodman. The killers loaded the bodies into the CORE station wagon and drove them to the Old Jolly Farm, where they used a bulldozer to bury the bodies in the earthen dam.

The jury found seven of the defendants guilty: Price, Barnette, Roberts, James Arledge, Billy Wayne Posey, James Snowden, and Samuel Bowers, the Imperial Wizard of Mississippi’s White Knights of the Ku Klux Klan. (Bowers had a particular antipathy toward Schwerner, and had begun planning his murder in the spring of 1964.) In three cases, the jury failed to reach a verdict one juror refused to convict a minister, and Killen walked free. After unsuccessful appeals, the convicted men entered prison early in 1970. Each had received a sentence of between three and 10 years, but ultimately none would serve more than six years behind bars.

Samuel Bowers. Credit: FBI

In 1998, Jerry Mitchell, an investigative reporter for the Jackson Clarion-Ledger, published excerpts from a 1984 interview with Samuel Bowers in which he spoke openly about the killings. “I was quite delighted to be convicted and have the main instigator of the entire affair walk out of the courtroom a free man, which everybody -- including the trial judge and the prosecutors and everybody else knows that that happened,” Bowers said. Mitchell’s reporting established that Bowers was referring to Killen. (The interview, which is now available to the public, was part of an oral history project to be held by the Mississippi Department of Archives and History and sealed until Bowers’ death. Mitchell, whose work on unsolved cases of the Civil Rights era earned him a 2009 MacArthur fellowship, never revealed how he got access to the interview.)

In 1999, Mississippi Attorney General Michael Moore announced that the state would reopen the case. At his request, the FBI turned over more than 40,000 pages related to the initial investigation. In January 2005, a grand jury charged Edgar Ray Killen with murder. Although several of the other conspirators were still alive at the time, the grand jury did not find sufficient evidence to indict anyone else. The trial drew national news coverage members of the victims’ families were present at the trial, some as witnesses and some as observers. Ultimately, the jury found insufficient evidence for a murder conviction, but did find Killen guilty of the lesser charge of manslaughter. He was sentenced to 60 years in prison.


Today would have been James Earl Chaney’s 78th birthday. Why it matters!

Today, May 30, 2021 would have been James Earl Chaney’s 78th birthday. But James Earl Chaney (May 30, 1943 – June 21, 1964) was one of three Congress of Racial Equality (CORE) field/social workers killed in Philadelphia, Mississippi, by members of the Ku Klux Klan. The others were Andrew Goodman and Michael Schwerner from New York City. The murder, just three days after the largest mass arrest of Rabbis in U.S. History that took place here in St. Augustine, Florida was an important example of the cooperation of Jews and African-Americans in their quest to achieve the fulfillment of the promise of the Declaration of Independence, “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.” The arrested Rabbis here in St. Augustine, Florida at the request of Reverend Dr. Martin Luther King, Jr. shared in the vision, not that Jews could work with African Americans seeking equal justice under the law, but that Jews SHOULD work, MUST work with African Americans seeking equal justice under the law.

James Chaney was born the eldest son of Fannie Lee and Ben Chaney, Sr. His brother Ben was nine years younger, born in 1952. He also had three sisters, Barbara, Janice, and Julia. His parents separated for a time when James was young.

James attended Catholic school for the first nine grades, and was a member of St Joseph Catholic Church.

At the age of 15 as a high school student, he and some of his classmates began wearing paper badges reading “NAACP”, to mark their support for the national civil rights organization, the National Association for the Advancement of Colored People, founded in 1909. They were suspended for a week from the segregated high school, because the principal feared the reaction of the all-white school board.

After high school, Chaney started as a plasterer’s apprentice in a trade union.

In 1962, Chaney participated in a Freedom Ride from Tennessee to Greenville, Mississippi, and in another from Greenville to Meridian. He and his younger brother participated in other non-violent demonstrations, as well. James Chaney started volunteering in late 1963, and joined the Congress of Racial Equality (CORE) in Meridian. He organized voter education classes, introduced CORE workers to local church leaders, and helped CORE workers get around the counties.

In 1964, he met with leaders of the Mt. Nebo Baptist Church to gain their support for letting Michael Schwerner, CORE’s local leader, come to address the church members, to encourage them to use the church for voter education and registration. Chaney also acted as a liaison with other CORE members.

A model of partnership between Jews and African-Americans in the quest of Civil Rights.

In June 1964, Chaney and fellow civil rights workers Michael Schwerner and Andrew Goodman were killed near the town of Philadelphia, Mississippi. They were investigating the burning of Mt. Zion Methodist Church, which had been a site for a CORE Freedom School. In the wake of Schwerner and Chaney’s voter registration rallies, parishioners had been beaten by whites. They accused the sheriff’s deputy, Cecil Price, of stopping their caravan and forcing the deacons to kneel in the headlights of their own cars, while white men beat them with rifle butts. The same whites who beat them were also identified as having burned the church.

Price arrested Chaney, Goodman, and Schwerner for an alleged traffic violation and took them to the Neshoba County jail. They were released that evening, without being allowed to telephone anyone. On the way back to Meridian, they were stopped by patrol lights and two carloads of Ku Kux Klan members on Highway 19, then taken in Price’s car to another remote rural road. The men approached then shot and killed Schwerner, then Goodman, both with one shot in the heart and finally Chaney with three shots, after severely beating him. They buried the young men in an earthen dam nearby.

The men’s bodies remained undiscovered for 44 days. The FBI was brought into the case by John Doar, the Department of Justice representative in Mississippi monitoring the situation during Freedom Summer. The missing civil rights workers became a major national story, especially coming on top of other events as civil rights workers were active across Mississippi in a voter registration drive.

Schwerner’s widow Rita, who also worked for CORE in Meridian, expressed indignation that the press had ignored previous murders and disappearances of blacks in the area, but had highlighted this case because two white men from New York had gone missing. She said she believed that if only Chaney were missing, the case would not have received nearly as much attention.

After the funeral of their older son, the Chaneys left Mississippi because of death threats. Helped by the Goodman and Schwerner families, and other supporters, they moved to New York City, where Chaney’s younger brother Ben attended a private, majority-white high school.

In 1969, Ben joined the Black Panther Party and Black Liberation Army. In 1970, he went to Florida with two friends to buy guns the two friends killed three white men in South Carolina and Florida, and Chaney was also convicted of murder in Florida. Chaney served 13 years and, after gaining parole, founded the James Earl Chaney Foundation in his brother’s honor. Since 1985, he has worked “as a legal clerk for the former U.S. Attorney General Ramsey Clark, the lawyer who secured his parole”

In 1967, the US government went to trial, charging ten men with conspiracy to deprive the three murdered men of their civil rights under the Enforcement Act of 1870, the only federal law then applying to the case. The jury convicted seven men, including Deputy Sheriff Price, and three were acquitted, including Edgar Ray Killen, the former Ku Klux Klan organizer who had planned and directed the murders.

Over the years, activists had called for the state to prosecute the murderers. The journalist Jerry Mitchell, an award-winning investigative reporter for the Jackson Clarion-Ledger, had discovered new evidence and written extensively about the case for six years. Mitchell had earned renown for helping secure convictions in several other high-profile Civil Rights Era murder cases, including the assassination of Medgar Evers, the Birmingham church bombing, and the murder of Vernon Dahmer. He developed new evidence about the civil rights murders, found new witnesses, and pressured the State to prosecute. It began an investigation in the early years of the 2000s.


Marker near 70th Street/Freedom Place near Riverside Boulevard in New York City commemorating the three civil rights activists murdered in Mississippi in 1964

In 2004, Barry Bradford, an Illinois high school teacher, and his three students, Allison Nichols, Sarah Siegel, and Brittany Saltiel, joined Mitchell’s efforts in a special project. They conducted additional research and created a documentary about their work. Their documentary, produced for the National History Day contest, presented important new evidence and compelling reasons for reopening the case. They obtained a taped interview with Edgar Ray Killen, who had been acquitted in the first trial. He had been an outspoken white supremacist nicknamed the “Preacher”. The interview helped convince the State to reopen an investigation into the murders.

In 2005, the state charged Killen in the murders of the three activists he was the only one of six living suspects to be charged.[1] When the trial opened on January 7, 2005, Killen pleaded “Not guilty”. Evidence was presented that he had supervised the murders. Not sure that Killen intended in advance for the activists to be killed by the Klan, the jury found him guilty of three counts of manslaughter on June 20, 2005, and he was sentenced to 60 years in prison—20 years for each count, to be served consecutively.

Believing there are other men involved in his brother’s death who should be charged as accomplices to murder, as Killen was, Ben Chaney has said: “I’m not as sad as I was. But I’m still angry”.


Michael Henry Schwerner, James Earl Chaney, and Andrew Goodman

Civil rights workers Michael Henry Schwerner, James Earl Chaney, and Andrew Goodman were killed by a mob of Klansmen in Neshoba County, Mississippi, on June 21, 1964. Less than one month prior to their deaths, on Memorial Day, Schwerner, a target for "elimination" by members of the local Ku Klux Klan (KKK) due to his work for the Congress of Racial Equality (CORE) in and around Meridian, MS, and Chaney, a Meridian native and Schwerner's chief aide, arranged to set up a Freedom School at Mount Zion Church in Longdale. A few weeks later, on the night of June 16, Klansmen beat church members and burned Mount Zion following a church business meeting at which the Klansmen were hoping to find Schwerner. However, Schwerner and Chaney were in Ohio at the time attending a conference to train workers who would implement Freedom Summer initiatives in various states. Upon learning of the Klan attack at Mount Zion, Schwerner and Chaney headed back to Mississippi along with Goodman, a young volunteer Schwerner had met in Ohio and recruited to help with the Freedom Summer efforts in Meridian and the surrounding communities (Congress of Racial Equality, n.d.).

When they arrived in Mississippi, the three civil rights workers visited the remains of Mount Zion Church and interviewed some of the church members to learn more about the KKK attack. Following these visits, Schwerner, Chaney, and Goodman were arrested by Neshoba County Deputy Sherriff Cecil Price as they were traveling back to the CORE office in Meridian on the afternoon of June 21. Price, a member of the local Klan, allegedly held the three civil rights workers for their possible connection to the arson of Mount Zion Church. While the three men were held at the county jail in Philadelphia, Price contacted Edgar Ray Killen, the local Klan recruiter, presumably to formulate a plan to kill the prisoners later that night (Linder, n.d.).

Just after 10:00 PM, the plot to murder Schwerner, Chaney, and Goodman was set in motion when Price returned to the jail and told the jailer to release the three men. As Schwerner, Chaney, and Goodman once again tried to drive back to Meridian, they were chased down by Price and two carloads of Klansmen. The Klansmen drove the three civil rights workers to a remote location where, according to the testimony of two informants who were present as members of the mob, Schwerner and Goodman were executed at close range by shots fired by Klansman Wayne Roberts (Linder, n.d.). Chaney, on the other hand, was beaten and tortured by the mob before he was killed (Dickoff & Pagano, 2012). The murdered bodies of Schwerner, Chaney, and Goodman were buried in a dam on the land of another Klansman (Congress of Racial Equality, n.d.).

Following an extensive investigation by local and federal officials that revealed telling details of and participants in the murders, Mississippi officials refused to file state murder charges against any of the Klansmen. This was not surprising given the social climate in Mississippi at the time state officials had claimed the disappearance of the three men was a hoax until the bodies were found ("Lyndon Johnson", 2012). Finally, in 1967, three years after the murders, federal charges were filed against 18 men for violating the civil rights of Schwerner, Chaney, and Goodman. There was no federal murder statute under which to prosecute the defendants, so the charge of depriving the three young men of their civil rights was the only option available to federal prosecutors. In what has come to be known as the "Mississippi Burning Trial," an all-white jury found seven of the defendants guilty, including Deputy Price, Wayne Roberts, and KKK Imperial Wizard Sam Bowers, who had ordered Schwerner's "elimination" the month prior to the murders. However, the jury acquitted seven other men and could not reach a decision in the case of three of the defendants, including Killen. Additionally, the charges against one defendant were dropped. In pronouncing sentencing, which ranged from three to ten years, although none of those convicted would spend more than six years in jail, the trial judge, who was a known segregationist, said, "They killed one nigger, one Jew, and a white man. I gave them all what I thought they deserved" (Linder, n.d.).

The investigation into the deaths of Schwerner, Chaney, and Goodman, the unwillingness of the state of Mississippi to file murder charges against any of the suspects, and the subsequent federal trial drew national attention to the civil rights battle in Mississippi and throughout the country. Additionally, the manner in which this case was handled plagued citizens of Mississippi for decades, especially those living in Neshoba County who continued to be haunted by the memories of the murders long after the trial ended (Dickoff & Pagano, 2012). As a small measure of atonement, in 2005, over 40 years after the murders, Edgar Ray Killen was charged, tried, convicted of three counts of manslaughter, and sentenced to three 20-year sentences for his role in the murders of Schwerner, Chaney, and Goodman (Dewan, 2005). Killen will likely be the only Klansmen to ever stand trial for the murders as the final living suspects pass away, but the impact of the heinous crime committed by the Klan mob in 1964 will continue to live on.


People, Locations, Episodes

On this date, we mark the birth of James Chaney, a Black civil rights activist, in 1943.

He was born in Meridian, MS, the son of Ben and Fannie Lee Chaney. His parents instilled a strong and resilient sense of racial pride in him at an early age. In 1959, he and a group of friends were suspended from high school for wearing buttons criticizing the local chapter of the NAACP for its unresponsiveness to racial issues. Chaney was expelled a year later for a similar incident and went to work with his father as a plasterer.

Ironically, it was during this time that his travels to different jobs on segregated buses throughout the segregated south exposed him to the Freedom Rides. The Freedom Rides were mounted to reverse segregation in these areas, and his experience further spurred his activism. In 1963, Chaney joined the Congress of Racial Equality (CORE). One year later, he joined his home state’s branch of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) and the NAACP to form the Council of Federated Organizations (COFO) to launch a massive voter registration and desegregation campaign in Mississippi.

The state was hostile to integration and civil rights activism, and the state paid spies to compile lists of citizens suspected of any kind of involvement. They also tracked all northerners who entered the state to work on civil rights. The Ku Klux Klan was firmly rooted in this part of the state.

During Freedom Summer in 1964, Chaney worked with an interracial team, including New Yorkers Michael Schwerner and Andrew Goodman, to organize a community center in Meridian and to register African Americans for voting. On June 21, 1964, with two Jewish associates, Michael Schwerner and Andrew Goodman working with the CORE Mississippi Freedom Summer Project, the three set out to investigate a church bombing in Longdale, MS, a potential site for a Freedom School teaching literacy and voter education. As the three of them were driving back to Meridian, police in Philadelphia, MS, detained them. Chaney was arrested for speeding and Schwerner and Goodman were arrested as suspects in the church bombing. No phone calls were allowed nor were any of them allowed to pay the fines.

The FBI recovered the bodies of the murdered men from an earthen dam on August 4. Three years later, two men convicted of the murders were sentenced to ten years, and three others convicted of conspiracy to six years. Despite confessions and eyewitness accounts, all were paroled before serving their full-term and most returned to Mississippi by the mid-1970s.

But a journalist, Jerry Mitchell had written extensively about the case. With a schoolteacher, Barry Bradford, and a few of his students, new evidence was developed, new witnesses were found, and the State was pressured to take action. A new trial was called. When the trial opened on January 7, 2005, Edgar Ray Killen, once an outspoken white supremacist nicknamed the "Preacher," pleaded "Not Guilty" to Chaney's murder. Fannie Lee Chaney and Carolyn Goodman, mothers of two of the civil rights workers, were the last witnesses for the prosecution. The jury found Killen guilty of manslaughter on June 20, 2005, and he was sentenced to 60 years in prison.

Odkaz:
Memories of the Southern Civil Rights Movement
By Danny Lyon
Copyright 1992, University of North Carolina Press
ISBN 0-80782054-7